'Stash is veel meer dan die ene hit'

(tijd) - 'Vorige week zei een journalist me: men zou je kunnen aanwrijven dat je toch op zeker hebt gespeeld door nog nummers à la 'Sadness' op je cd te zetten. Maar die nummers waren al af voor er van 'Sadness' sprake was.' Gunther Verspecht van Stash heeft de voorbije weken wel meer misverstanden moeten rechtzetten. Vandaag verschijnt 'Rock 'n Roll Show', het album na de format-overschrijdende hit.

'Sadness' is op dit moment met 24 opeenvolgende weken de langst genoteerde single in de officiële Vlaamse hitparade. Het nummer staat nog altijd op de derde plek en wordt gedraaid door én Studio Brussel, én Radio 1, én Donna, én Q-Music. Terwijl de grote platenmaatschappijen schatten veil hebben om zo'n hit te scoren, doet een 32-jarige jongeman uit Nijdrop het zonder hun hulp. Al was het voor Verspecht en zijn begeleiders wel een grote verrassing. Ze timmeren al zeven jaar aan een carrière die maar nooit echt uit de startblokken wilde schieten. Een handvol demo's, twee in eigen beheer uitgebrachte cd's (toen nog als Stache) en ettelijke optredens zetten geen zoden aan de dijk. En nu ligt Vlaanderen aan hun voeten.

Verspecht: 'Elke platenfirma heeft ons ondertussen een aanbod gedaan, maar we hebben ons hoofd niet op hol laten brengen. De demo van de plaat was trouwens al af voor we 'Sadness' uitbrachten. Pas daarna zijn we gaan praten met al die platenfirma's. Op die manier zaten we meteen ook in een comfortabelere onderhandelingspositie. Uiteindelijk hebben we voor Petrol gekozen, een kleinere maatschappij, waar we op voorhand wisten dat we geen nummer zouden zijn.'

Wist u na het schrijven van 'Sadness' dat u een goudmijn in handen had?

Gunther Verspecht: 'Ik probeer te maken wat in mij zit, maar ik heb er geen controle over wat dat vervolgens doet bij de mensen. Ik merkte wel dat iedereen in mijn omgeving enthousiast was over de compositie. Mijn vriendin zei me zelfs: 'Ik hoop dat dat nummer over mij gaat.' Op de dag dat de single uitkwam, ben ik trouwens op reis vertrokken naar Indonesië. Ik had mijn gsm niet meegenomen, dus het begin van de hype heb ik gemist. Ik denk dat vooral de videoclip, waarin bekende Vlaamse zangers de tekst lippen, heel belangrijk is geweest voor de lancering. Wim Oosterlinck en Peter Van De Veire van Studio Brussel zijn het nummer vervolgens grijs beginnen draaien, en in hun zog alle andere radio's. Het lijkt achteraf gezien een heel Amerikaans verhaal van plugging en van dj's die bepalen welk liedje bekend wordt. Was het altijd maar zo simpel.'

De nieuwe cd van Stash is ook een vrij Amerikaans verhaal. Uw voorliefde voor americana en rootsmuziek valt op. En u houdt duidelijk van de Engelse taal. U zingt over 'Shelter from evil ones' en 'Thee without sin, throw the first stone'. Waar komt dat allemaal vandaan?

Verspecht: 'Ik voel me heel erg aangesproken door het oud-Engels dat gebruikt wordt in de Bijbel. Als ik vroeger in een buitenlands hotel overnachtte, stal ik steevast een exemplaar van het Heilige Boek, want telkens stonden die zinnen er lichtjes anders in geformuleerd. Dat vlooide ik dan na. Los van het geloof blijft het natuurlijk een geweldig boek: heel bloederig, metaforisch en dramatisch.'

'Maar waar mijn liefde voor die taal vandaan komt, snap ik ook niet zo goed. Ik heb nooit Engels gestudeerd. Waarom zat ik als dertienjarige snotaap de teksten van Neil Young te vertalen met een woordenboekje ernaast? Ik weet het niet. Ik had wel een schoolkameraad die me op weg zette. Hij leende me platen en partituren uit. Op muzikaal vlak werd ik zo het buitenbeentje van de klas. Ik luisterde naar Kenny Rogers, terwijl al de anderen dweepten met 'The Sound Of C'.'

Wie is de 'Sinnerman' uit het gelijknamige nummer?

Verspecht: 'Dat ben ik. Ik schrijf heel autobiografisch. Alles wat ik schrijf, moet kloppen, al durf ik het wel eens te dramatiseren. Ik denk ook dat het voor het publiek beter is als je voelt dat wat de zanger zingt echt is, dat hij geen fake gevoelens opvoert. Anderzijds moet je natuurlijk opvallen. In 'Fuel Left To Burn' zing ik: 'You gotta be more than cool / you gotta have something they all want'. Als je als doodgewone brave ziel schone liedjes maakt, vergeet het dan maar. Dat is niet voldoende. Dan besta je niet. Je moet uit de band springen. Ik hoop dat mijn muziek speciaal genoeg is. Ik ben ook fier op mijn teksten. Ze zijn echt. Ik ben geen poseur. Daarom heet het album ook 'Rock 'n Roll Show'. Met die titel wil ik alle poses en excessen van het rock-'n-rollcircus relativeren. Alles wat niet met de muziek zelf te maken heeft, is voor mij niet belangrijk. Maar ik ga het huidige succes ook niet afvallen. Het komt zelfs heel gelegen, want daardoor kan ik me nog veel meer met muziek bezighouden.'

Prijst u zich gelukkig dat dit succes u niet tien jaar eerder is overvallen?

Verspecht: 'Ja, vroeger dacht ik dat alles tegenzat. Maar nu vind ik dat zelfs een goede zaak. We hebben de tijd gehad om het beest uit te hangen. Achteraf bekeken is het ook een geluk dat we een hele plaat klaarhadden voor 'Sadness' verscheen, want nieuwe nummers schrijven onder druk is niet makkelijk. Vorige week zei een journalist me: 'Men zou je kunnen aanwrijven dat je toch op zeker hebt gespeeld door nog nummers à la 'Sadness' op je cd te zetten. Maar die nummers waren al af voor er van 'Sadness' sprake was. Ik kan me er dus niet druk om maken.'

Hoe gaan de andere groepsleden om met de verhoogde druk?

Verspecht: 'Tja, een heleboel nieuwe muzikanten zijn zich intussen komen aanbieden. Maar ik ben loyaal. Ik zet niet zomaar groepsleden buiten, ook niet als ze al eens een foutje spelen. We spelen al zo lang samen. Ik zou wel met een andere groep kunnen samenwerken, maar het zou toch niet hetzelfde zijn. Geloof me vrij: we hebben al veel ruzie gemaakt, maar we zijn er altijd sterker uitgekomen.'

Verspecht: 'Ik kan mij best voorstellen dat de mensen 'Sadness' ondertussen beu gehoord zijn. De nieuwe langspeler moet bewijzen dat Stash veel meer is dan die ene hit. Hopelijk blijft de trein in België bollen, en als zich kansen voordoen in het buitenland, laten we die zeker niet liggen. Onze producer, Wouter Van Belle, is ook onze publisher en beschikt over heel wat contacten. Waarschijnlijk verschijnt de cd in het najaar in Nederland. Ik denk wel dat Stash iets aan het buitenland te bieden heeft. Onze stijl is heel universeel. Ik krijg ook veel goede reacties van Engelstaligen. In het najaar willen we 'I Need a Woman' uitbrengen als single. Het wordt dan herwerkt tot een duet. Ik ga het binnenkort opnieuw opnemen met Sarah Bettens erbij. We staan allebei op dezelfde dag op de affiche van de Pyramid Marquee in Werchter. Op die manier zijn al mijn verwachtingen eigenlijk al ingelost. Ik heb van twee dingen gedroomd in mijn leven: een duet zingen met Sarah Bettens en optreden op Rock Werchter. Ik had me er al bij neergelegd dat het er nooit van zou komen, maar nu ziet het ernaar uit dat ik beide zelfs kan combineren. Zulke momenten koester ik als artiest en als mens, want ik ben veertien jaar geleden ook met mijn vriendin beginnen verkeren tijdens Rock Werchter.'

'Rock 'n Roll Show' wordt uitgebracht via Petrol.

Speeldata: www.stash.be

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud