Dirty Dozen Brass Band voor het eerst na orkaan Katrina opnieuw in ons land

(tijd) - Voor het eerst nadat de orkaan Katrina hun thuisstad New Orleans vernielde, is de legendarische Dirty Dozen Brass Band weer in het land. Woensdag pakten ze de Brugse stadsschouwburg in met swingende versies van klassiekers als 'When the Saints go marching in' en 'See the Mardi Gras'. Vandaag en morgen spelen ze in Brussel en Turnhout.

'Muziek is een feest en de geest van New Orleans krijgt niemand stuk', vat saxofonist Roger Lewis zijn levensfilosofie samen. Ze speelden op platen van Elvis Costello, David Bowie en The Black Crowes. Jazzgigant Dizzy Gillespie was een van hun eerste fans. En vandaag mogen ze de Red Hot Chili Peppers tot hun bewonderaars rekenen. The Dirty Dozen Brass Band geniet wereld-faam door de manier waarop ze de oude brassbandtraditie van New Orleans voortzet en terzelfdertijd nieuw leven inblaast.

Baritonsaxofonist en bezieler van de Dirty Dozen Brass band Roger Lewis (64) is momenteel vooral bezig met de wederopbouw van zijn huis in New Orleans. Voor de levendige muziekindustrie in New Orleans was de orkaan Katrina een ramp. De stad werd weggeveegd, en veel muzikanten zijn weggebleven. Komen ze ooit nog terug? 'Mijn trailer met muziekmaterieel is volledig vernield, maar ik heb mijn vrouw en dochter terug, en mijn huis nabij The French Quarter is bijna herbouwd. Eind vorig jaar ben ik teruggegaan en dat zullen de andere leden van The Dirty Dozen ook wel doen. Andere muzikanten willen dat niet omdat ze zich - terecht - door de overheid slecht behandeld voelen. Vergeet ook niet dat 85 procent van de stad onder water heeft gestaan. Het zal 25 jaar duren eer alles weer is als voorheen.'

Toch blijft Lewis een onverbeterlijke optimist: 'De stad kan niet zonder muziek. Muziek is een feest en de geest van New Orleans krijgt niemand stuk. Ik blijf een optimistische ambassadeur. Intussen zijn de Mardi Gras-parades al weer aan de gang en ook het jaarlijkse Jazz and Heritage Festival gaat gewoon door.'

Hij maakt zich wel zorgen over een arme, zwaargetroffen wijk als Lower Ninth. 'Ik heb daar nog gewoond en weet wat armoede er met een mens doet. Het is bijzonder onwaarschijnlijk dat die wijk snel heropgebouwd zal worden. Ze was trouwens al langer een doorn in het oog van het stadsbestuur vanwege haar zeer gewelddadige karakter en het hoge aantal moorden. Neem het van me aan, de welstellende en overwegend blanke wijken zullen voorrang krijgen. Ik ben niet de eerste die het zegt, maar New Orleans zal minder zwart zijn dan het voorheen was. En dat is zeker geen racistisch bedoelde uitspraak. De snelle en selectieve opbouw is ook een manier om opnieuw toeristen aan te trekken en dat kan ik ergens wel begrijpen. Er moeten dringend meer mensen naar New Orleans afzakken. Dat is goed voor het nachtleven en er komen meer optredens waardoor muzikanten opnieuw hun brood kunnen verdienen.'

Gelukkig helpen muzikanten elkaar. U2-gitarist The Edge en het gitaarmerk Gibson richtten Music Rising op, een actie die geld moet opbrengen om getroffen muzikanten van nieuwe instrumenten en noodzakelijke randapparatuur te voorzien. Zo brengen ze onder andere een speciaal voor de actie ontworpen gitaar uit waarvan de opbrengst integraal naar de muzikanten van New Orleans gaat.

Lewis: 'The Edge is muzikant en weet wat er leeft in het hart van iemand die ooit jarenlang heeft moeten sparen voor een instrument en dat plots verliest. En nu mag hij nog multimiljonair zijn, een echte muzikantengeest overleeft alle verleidingen en tegenslagen. Zulke acties zijn zeer doelgericht en maken dan ook een verschil. Ik heb het moeilijker met al die zogenaamde verzamel-cd's die worden uitgebracht en waarvan de opbrengst gebruikt wordt om de stad weer op te bouwen. Wat blijft er over wanneer je dat kluwen van auteursrechten hebt doorzwommen? Wie staat wat af en hoe wordt dat geld geïnd? Voor de doorsnee, hard werkende muzikant is dat een ver-van-zijn-bedshow zonder tastbaar resultaat.'

The Dirty Dozen Brass Band werd opgericht in 1977. Maar de fanfare heeft diepe wortels in de zogenaamde sociaal bewogen ontspanningsclubs die in de 19de eeuw werden opgericht. Gekleurde en per definitie arme zuiderlingen konden zich toen geen levensverzekering veroorloven.

'Die clubs regelden dan een waardige uitvaart bij een overlijden', licht Lewis toe. 'Er werd een brassband ingehuurd om een treurmars te spelen terwijl de kist door de straten werd gedragen. Vanaf het moment dat de familie vertrokken was, veranderde de sfeer naar een uitbundig speelplezier met heel wat ruimte voor improvisaties en de gekende second beat (het typische dansritme uit New Orleans en een wezenlijk onderdeel van elke stoet of processie). Die traditie was tijdens de jaren zeventig aan het uitsterven tot de Dirty Dozen Social And Pleasure Club een huisorkest oprichtte om dat merkwaardige stuk muziekgeschiedenis in leven te houden. En daar is de Dirty Dozen Brass Band uit geboren.'

Sinds de jaren zeventig injecteert de band de oorspronkelijke begrafenis- en parademuziek met nieuwe elementen uit moderne jazz, funk en rhythm 'n blues. Hun repertoire steunt dan ook meer op werk van Duke Ellington, James brown en Michael Jackson dan op traditionals. De funky marsen met knipogen naar blues, jazz en gospel spraken tot de verbeelding van muzikanten als The Neville Brothers, Dr. John of Elvis Costello die maar al te graag samenwerkten met de brass band.

'En die voorstellen om samen te spelen, hebben we steeds gretig omarmd', lacht Lewis. 'Daardoor bestaan we al zo lang zonder mensen te vervelen. We staan ook open voor nieuwe impulsen en evolueren nog dagelijks. Wij willen ons als muzikanten steeds opnieuw ontdekken. We experimenteren met alle soorten muziek. Geen enkele brass band klinkt hetzelfde en wij hebben er heel wat nieuwe beïnvloed. En dat willen we blijven doen. Met pensioen gaan staat niet in mijn woordenboek. Ik blijf spelen tot mijn laatste adem.'

Dirk FRYNS

The Dirty Dozen Brass Band vanavond in Ancienne Belgique, Brussel (02/548.24.24) en morgen 11 februari in CC De Warande, Turnhout (014/41.69.91) www.dirtydozenbrassband.com

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect