Advertentie
Advertentie

De balans | Diversiteitsexpert Hanan Challouki

Hanan Challouki ©Nadia El Makhfi

Zondag begint de ramadan. Om misverstanden daaromtrent op te helderen lanceerde Hanan Challouki (31) deze week een ramadankalender voor wie niet vast. Ze is expert in diversiteit en inclusie voor bedrijven, schreef ‘Inclusive Communication’ en ‘Imposter Moeder’, en host de podcast ‘Wat Zij Wil’. Hier maakt ze haar persoonlijke balans op.

Wat zijn de waardevolste activa op uw persoonlijke balans?

'De liefde voor mijn gezin en ruimere familie. Mijn zoontje van twee is de kern van mijn leven. Ik werk heel graag, maar daar ben ik vervangbaar. Professioneel is mijn zeer diverse netwerk veel waard. Toen ik op m'n 22ste begon te ondernemen, kende ik niemand in die wereld. Tien jaar later heb ik een netwerk met mensen naar wie ik opkijk, van wie ik veel leer, en met wie ik voortdurend ideeën uitwissel.'

'Materieel is er weinig dat echt veel betekent. Tot zijn pensioen deed mijn vader zware arbeid in de tuinbouw, mijn moeder zorgde voor de tien kinderen. Financieel heb ik me dus hard opgewerkt, maar ik weet hoe relatief dat is, en hoe snel het weer kan verdwijnen. Ik hou wel van dingen die ook een emotionele component hebben, zoals reizen.'

Advertentie

Wie heeft echt in u geïnvesteerd?

'Mijn ouders, door in de jaren 70 van Marokko naar België te komen: een enorme investering in de toekomst van henzelf en hun kinderen. Geen idee waar ik vandaag zou staan als ze dat niet hadden gedaan. En daarnaast: mijn echtgenoot. Met een ondernemer getrouwd zijn is niet altijd makkelijk. Mohamed werkt bij Unizo rond onderwijs en ondernemen en heeft nu ook zijn eigen kledingmerk, El Suit. Hij weet wat ik nodig heb.'

'Het zaadje van het ondernemen heb ik zelf geplant. Ik was altijd al wat creatief, net zoals mijn broers en zussen - al doen zij allemaal iets heel anders. Ondernemen was een manier om problemen op te lossen en puzzels af te werken. Als iets niet bestaat, denk ik: ik zal het zelf wel maken.'

Investeert u in anderen?

'Veel, vind ik. Ik probeer voortdurend mensen uit mijn netwerk aan elkaar te koppelen - niet in de liefde maar in het werk. Ik weet hoe hard ik dergelijke connecties nodig heb gehad. Maar het is ook een vorm van paying forward: vaak levert het uiteindelijk ook voor mijzelf wel iets op. Daarnaast heb ik trouwe vrienden die goed weten wat ze van me kunnen verwachten. Ik ben niet diegene met wie ze wekelijks kunnen afspreken en ik ben niet zeer bereikbaar, maar ze weten dat ik er wel ben als het nodig is. Ook zij hebben me al erg geholpen bij grote beslissingen.'

Wat was uw kwantumsprong?

'In 2005 richtte ik het mediaplatform Mvslim op, dat ik vijf jaar later verkocht. Vervolgens startte ik het marketingbureau Allyens. Mijn aandelen daarin verkocht ik in 2020 aan mijn vennoot, om mijn derde onderneming Inclusified op te richten. Ik wilde toen echt in mijn eigen expertise investeren. Dat was geen makkelijke beslissing, wel een die veel opleverde. Ik ben er sterk door gegroeid, professioneel en persoonlijk.'

Wie zetelt in uw raad van bestuur?

'Mohamed is de voorzitter. Als orthopedagoog heeft hij zowel een analytische als een empathische blik, wat van hem een uitstekend adviseur maakt. Voorts hebben twee vriendinnen een vast zitje: één met veel wijsheid voor het persoonlijke en één met veel ambitie voor het professionele. Mijn familieleden zetelen afwisselend. Voor advies over werktopics moet ik bij hen niet aankloppen, want dan krijg ik veel verschillende meningen.'

'Op persoonlijk vlak is de levenservaring van mijn veel oudere broers en zussen zeer zinvol. Mijn jongere broer Youssef heeft net deelgenomen aan Kamp Waes en is adviseur voor de leukere dingen des levens. Voor het beste advies ooit grijp ik misschien wel terug naar mijn moeder, die uitstekend kan relativeren. In haar moedertaal klinkt het nog anders, maar ze zegt vaak: je wordt ouder en vergeet de dingen. Het komt erop neer dat alles voorbijgaat.'

'Ons enorme gezin heeft zeer vaak de balans bepaald. Het geluk of ongeluk van de ander komt ook altijd bij jou terecht. We rekenen op elkaar en hebben veel aan elkaar, maar in zo'n familie is het ook altijd wat navigeren naar je eigen plekje. Ik ben nummer acht en was de eerste die naar de universiteit trok en ging ondernemen. Daardoor heb ik veel voor mezelf moeten uitzoeken.'

Gaat u soms in het rood?

'Financieel absoluut niet. Ik ben goed met centen en laat me daarin ook adviseren. Mentaal absoluut wel. Vroeger kon ik tot twintig uur per dag werken. Ik ging mijn grenzen ver voorbij, maar voelde het niet omdat ik een doel voor ogen had. Toen dacht ik ook dat mijn energie eindeloos was. Dat is niet zo, maar een echte burn-out heb ik nooit gehad.'

Schrijft u soms mensen af?

'Ik doe dat niet graag, maar als het nodig is, durf ik het wel. Soms is het niet gezond om je met bepaalde mensen te omringen. In mijn werkdomein hebben velen niet de juiste intenties. Ze willen tónen dat ze inclusief zijn, maar achter de schermen interesseert het hen niet. Dat zijn geen mensen met wie ik gewetensvol kan samenwerken.'

Geeft u meer dan u zelf hebt gekregen?

'Ik heb vooral het gevoel dat ik veel heb gekregen en ben zeer dankbaar voor wat op mijn pad is gekomen. Dat komt wellicht doordat ik me vooral vergelijk met mensen die het met minder moesten doen. Maar ik geloof niet dat ik meer kansen heb gekregen dan een ander. Ik ben niet in luxe opgegroeid en als zichtbare moslima heb ik veel meegemaakt: van micro-agressie en medeleerlingen of leerkrachten die al eens uithaalden tot op straat uitgescholden en aangevallen worden. Mensen onderschatten die ervaringen.’

‘Maar uit wat ik heb gekregen, heb ik wel veel kunnen halen. Op dit moment ben ik behalve gezond doorgaans ook gelukkig en succesvol. En los van wat in het stemhokje gebeurt, zie ik in bedrijven veel vooruitgang voor diversiteit en inclusie. Tien jaar geleden vroegen ze waarom het belangrijk was, nu hoe ze het kunnen realiseren. Ook dat is absoluut winst op de balans.'

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie
Gesponsorde inhoud
Tijd Connect
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.
Partnercontent
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.