Garden of Delight

©Nick Hannes

De Belgische fotograaf Nick Hannes heeft met ‘Garden of Delight’ de ZEISS Photography Award 2018 in de wacht gesleept. In die fotoreeks fileert hij de consumptiemaatschappij van Dubai.

Nick Hannes (44) trok tussen 2016 en januari 2018 vijf keer naar Dubai, een stad in de Verenigde Arabische Emiraten. Wat hij zag, stond hem niet aan. ‘Ik ben het eens met wat de Nederlandse architect Rem Koolhaas ooit over Dubai zei: het is een generische stad. Ze heeft geen geschiedenis, geen persoonlijkheid, geen onvoorspelbaarheid. De eerste twee dagen vind je als fotograaf de skyline fascinerend. Maar dat gevoel ebt snel weg. Wat rest, is kilte.’

©Nick Hannes

In zijn foto’s focust Hannes op wat zich afspeelt in winkelcentra, pretparken, nachtclubs en op stranden. ‘90 procent van de inwoners van Dubai zijn expats. Iedereen is daar om geld te verdienen. De stad is volledig gericht op het vermaak van die mensen. Het is één groot pretpark. Het is allemaal eenheidsworst. Dubai is een casestudy van een door de markt gedreven urbanisatie. De stad is nooit organisch gegroeid. In de jaren negentig zijn ze als gekken gaan bouwen omdat er geld mee te verdienen was.’

Hannes’ foto’s zijn ontluisterend. Het artificiële, vaak decadente karakter van de stad spat ervan af. Wat moet je anders denken als je op één beeld de Eiffeltoren naast het Colosseum ziet staan? Maar net zo goed heeft Hannes aandacht voor de arbeiders die de extravaganza bouwen en onderhouden.

©Nick Hannes
©Nick Hannes
©Nick Hannes
©Nick Hannes

Hannes kon in Dubai nooit vrij werken. ‘De autoriteiten zijn als de dood voor een negatief imago. Bij elk bezoek moest ik vooraf aangeven wat ik precies wilde fotograferen. De voorbereiding duurde weken. Nergens kon ik zomaar aankloppen en foto’s maken.’ 

‘Garden of Delight’ wordt in december getoond op een expo in De Garage in Mechelen. Dan verschijnt ook het foto-boek. De foto’s zijn al te bekijken op www.nickhannes.be

Lees verder

Gesponsorde inhoud

Partner content