interview

Stephen King en zoon over hun nieuwe boek: ‘Alsof we samen tennis speelden'

©Getty Images

Stephen King schreef zijn nieuwste boek samen met zijn zoon Owen: ‘Schone slaapsters’, over een wereld zonder vrouwen. ‘De waarheid vertellen met fictie, dat is belangrijker dan ooit.’

Zijn vrouw belde hem net nog. We zitten in het kantoor van zijn uitgever in New York, waar hij ons ontvangt voor een zeldzaam interview. ‘Stephen King!’, brieste ze door de telefoon. Zijn volledige naam gebruikt ze alleen als het héél belangrijk is. ‘Zeg alsjeblieft niets over Donald Trump.’ Het moest over het boek gaan, vond ze. Maar de bestsellerauteur kan het niet laten.

King ontpopte zich op zijn door bijna 4 miljoen mensen gevolgde Twitter-account tot een uitgesproken criticus van de Amerikaanse president. ‘Mijn nieuwste horrorverhaal: er was eens een man genaamd Donald Trump, en hij stelde zich kandidaat voor het presidentschap. Sommige mensen wilden dat hij won’, spotte hij op het hoogtepunt van de campagne. Het zit de Amerikaanse president zo dwars, dat hij de horrorkoning blokkeerde op Twitter.

STEPHEN KING

Stephen King, auteur van meer dan 50 bestsellers, is vooral bekend van de moordlustige clowns in zijn thrillers. Veel van zijn verhalen zijn verfilmd. De klassiekers ‘The Shawshank Redemption’ en ‘The Shining’ zijn gebaseerd op een werk van King, net als de horrorfilm ‘It’. King is onlangs 70 geworden. Zijn vrouw en zijn beide zoons zijn ook schrijver. Zijn dochter is dominee.

‘Ik vind Twitter prachtig’, zegt King. ‘Het dwingt je om een idee samen te persen in één zin. Ik zeg wat voor mij de waarheid is. Als jij dat niet leuk vindt: prima! Ik grijp tegenwoordig vaak terug naar de schrijver Frank Norris, die in 1910 zei: ‘Wat geef ik om de meningen van politici of recensenten? Ik heb de waarheid verteld.’ Dat is de taak van schrijvers. Fictie hoort de waarheid te bevatten in de leugen. En dat is vandaag misschien wel belangrijker dan ooit. Gelukkig leven we nog steeds in een land waar je onverbloemd de waarheid kan vertellen, en vervolgens naar huis kan gaan, je vrouw kussen en je kinderen in bed stoppen. Je eindigt hier nog niet in een goelag.’

‘Schone slaapsters’ is een macaber verhaal over het geweld in een homogeen mannelijke wereld in de Appalachen, op het toch al wat unheimische Amerikaanse platteland. Het gebied is het epicentrum van de Aurora-griep die de helft van de wereldbevolking uitschakelt. Zodra vrouwen in slaap vallen, groeit er een plakkerige witte laag over hun gezicht en worden ze niet meer wakker.

OWEN KING

Het jongste kind van King bracht in 2013 zijn debuutroman ‘Double Feature’ uit, over een filmmaker die B-films produceert. Hij publiceerde met een illustrator een comic book (‘Intro to the Alien Invasion’) en zijn bundel korte verhalen uit 2005 is in het Nederlands vertaald als ‘Samen sterk’.

 

Owen King bedacht het verhaal, veronderstellend dat zijn vader het zou schrijven. Maar zijn vader wilde dat hij het zelf zou doen, waarop ze uiteindelijk besloten samen te werken. Stephen: ‘Wie van ons wat geschreven heeft? Het ging als tennis: hij sloeg de bal, ik sloeg hem terug. Het voelt voor mij nu alsof een derde persoon dit geschreven heeft. We hebben onze twee karakters gecombineerd en daar iets nieuws mee gecreëerd.’

Waarom besloten jullie de vrouwen in slaap te laten vallen, en niet de mannen?

Stephen: ‘Ik zie mannen als de meer agressieve sekse, degenen met kortere lontjes, die geneigd zijn de confrontatie te zoeken. En nu ga ik toch weer iets over Donald Trump zeggen: kijk naar hem en Kim Jong-un, dat zijn toch twee alfamannetjes die elkaar uit hun tent lokken richting een soort ultieme botsing? Als de mannen in slaap zouden vallen en de vrouwen alleen overbleven, is er geen verhaal. Vrouwen zouden gewoon goed samenwerken.’

Het boek leest ook als een kritiek op een extreme vorm van mannelijkheid. Er zijn verwijzingen naar fake news en naar Trump. In hoeverre willen jullie een statement maken?

Stephen: ‘Het is een verhaal, geen politiek pamflet.’

De politieke boodschap is maar net wat je er zelf uit wil halen. Je kunt geen goed verhaal vertellen als je in je hoofd hebt dat je een bepaald statement moet maken.
Owen King
Schrijver

Owen: ‘De politieke boodschap is maar net wat je er zelf uit wil halen. Je kunt geen goed verhaal vertellen als je in je hoofd hebt dat je een bepaald statement moet maken. We hebben het grootste deel van het boek ook lang voor de presidentsverkiezingen geschreven. Er zat zelfs een verwijzing in naar president Hillary Clinton, die moesten we natuurlijk aanpassen.’

Werden jullie voor dit verhaal geïnspireerd door de vrouwen in jullie leven?

Stephen: ‘Ik ben opgevoed door vrouwen. Mijn moeder was al een alleenstaande moeder vooraleer dat acceptabel was. Al bleef ze haar trouwring dragen nadat mijn vader ons verlaten had. Ze instrueerde ons voor het geval iemand zou vragen wat onze vader deed. ‘Zeg maar dat hij bij de marine zit’, zei ze. Ze had vijf zussen, die altijd in de buurt waren. Ik ben getrouwd met een heel sterke vrouw, die ook vijf zussen heeft. De uitgeverswereld wordt draaiende gehouden door vrouwen. Schrijven over vrouwen voelt dus vertrouwd. Of ik feminist ben? Natuurlijk!’

Ik zie mannen als de meer agressieve sekse, degenen met kortere lontjes, die geneigd zijn de confrontatie te zoeken.
Stephen King
Schrijver

Owen: ‘Ik groeide vooral op tussen de verhalen. Zowel mijn vader als mijn moeder is schrijver. (richt zich tot zijn vader) Als tiener was mijn kamer vlak naast jouw kantoor. Dan was je om 10 uur ’s avonds vaak nog aan het schrijven, met AC/DC loeihard. Moest ik maar in slaap zien te vallen. (lacht) Op mijn achtste las ik voor het eerst een horrorverhaal van mijn pa. Hardop, voor een taperecorder.’

Owen, wat is het beste advies dat je van je vader kreeg?

Owen: ‘Een van de belangrijkste lessen van mijn ouders is dat ik heb gezien hoeveel tijd ze in het schrijven staken. Mensen denken wel eens dat er een soort toverspreuk bestaat om een boek tevoorschijn te laten komen, maar zij zaten echt van 9 tot 5 te typen. Als volwassene krijg je niet vaak de kans zo intensief tijd door te brengen je ouders. Het was heel speciaal om zoveel bij elkaar te zijn.’

Veel kinderen rennen weg van hun ouders. Het is vleiend dat Owen met mij wou samenwerken.
stephen king
schrijver

Stephen: ‘Veel kinderen rennen weg van hun ouders. Het is voor iedereen vleiend als je kind met je wil samenwerken.’

Lees verder

Gesponsorde inhoud

Partner content