WPG vervelt tot Standaard Uitgeverij

Stripfiguren Suske en Wiske behoren tot de vaandeldragers van Standaard Uitgeverij. ©BELGA

De Vlaamse tak van de Nederlandse uitgeefgroep WPG gaat alleen verder als Standaard Uitgeverij. Bij de oprichters van de nieuwe uitgeverij zitten oud-WPG’er Koen Clement en de stichters van het productiehuis De Mensen.

Met een omzet van 21 miljoen euro was WPG België (Manteau, Standaard Uitgeverij, het Davidsfonds en M-Books) vorig jaar verantwoordelijk voor 16 procent van de totaalomzet van het Nederlandse uitgeefconcern. In september beslisten de Vlamingen om de stekker uit de samenwerking met Amsterdam te trekken en alleen verder te gaan.

De zoektocht naar Vlaams kapitaal voor een verzelfstandiging was snel afgerond, zegt CEO Jeroen Overstijns. Maar volgens Overstijns, die ook aan het hoofd van de nieuwe uitgeverij komt, verliepen de onderhandelingen met WPG in Amsterdam erg moeizaam. 'We moesten niet alleen een bedrijf kopen, maar ook een nieuw samenwerkingscontract onderhandelen.'

TV-kok Jeroen Meus. ©Photo News

WPG België gaat verder onder de naam Standaard Uitgeverij. ‘Een eerbetoon aan onze geschiedenis’, zegt Overstijns.

Standaard Uitgeverij kwam in 2010 in handen van de Nederlandse uitgeefgroep. Overstijns: ‘Onder de naam Standaard Uitgeverij zullen iconische talenten samenkomen. Suske en Wiske, Jeroen Meus, Pieter Aspe, Toni Coppers, Ish Ait Hamou, De Kiekeboes, FC De Kampioenen, Urbanus, Jules en vele anderen krijgen nu een nieuwe thuis. Net als de kunstenaars als René Magritte en Corneille, voor wie Standaard Uitgeverij het rechtenbeheer verzorgt.’

Zelfstandige bedrijven

Naast Overstijns telt de uitgeverij nog vier oprichters-investeerders: ex-mediabaas Koen Clement, de twee stichters van het productiehuis De Mensen (Maurits Lemmens en Raf Uten) en iemand van het investeringsfonds Ergon. Ze investeren allemaal op persoonlijk initiatief. Over hun financiële verhoudingen geven de vijf partners geen informatie.

De naam Standaard Uitgeverij is een eerbetoon aan onze geschiedenis.
Jeroen Overstijns
Uitgever

Standaard Uitgeverij en De Mensen blijven volledig gescheiden, zelfstandige ondernemingen, aldus Overstijns, ‘maar op deze manier versterkt Standaard Uitgeverij wel haar mogelijkheden.’ Overstijns benadrukt dat Standaard Uitgeverij niet de ambitie heeft een breder mediabedrijf te worden. ‘We hebben dat ooit willen doen, maar we zijn dat simpelweg niet. Boeken worden de ziel van het bedrijf.’

De terugkeer van Koen Clement naar de uitgeefwereld is opmerkelijk. De Vlaming Clement was tussen 2008 en 2016 CEO van WPG Nederland. Vandaag staat hij aan het hoofd van Europalia. Clement blijft bij het kunstenfestival en krijgt een bestuursfunctie bij de nieuwe uitgeverij.

Aspe

Standaard Uitgeverij blijft in Antwerpen. De banden met Amsterdam worden ook niet doorgeknipt. De uitgever zal literaire fondsen van WPG, zoals De Bezige Bij en AW Bruna, in Vlaanderen blijven vertegenwoordigen. ‘We blijven het huis van vertrouwen voor topauteurs als David Van Reybrouck, Jeroen Olyslaegers, Erwin Mortier, Stefan Hertmans en Koen Peeters’, luidt het.

Ook goudhaantje Pieter Aspe blijft aan boord, al is nog niet duidelijk hoe. De misdaadauteur heeft zijn eigen fonds binnen Manteau, de nv Aspe. ‘Met Aspe zijn we aan het bespreken hoe we kunnen samenwerken. Daar draait een uitgeverij nu eenmaal om. Je staat ten dienste van je auteur.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect