M/V van de dag

Amerikaanse rapper A$AP Rocky riskeert zes maanden cel in Zweden

©AFP

Het Zweeds openbaar ministerie eiste vrijdag zes maanden cel voor de Amerikaanse rapper A$AP Rocky

De Amerikaanse president Donald Trump heeft deze week een speciale gezant gestuurd naar het begin van een proces tegen de rapper A$AP Rocky in Stockholm. De hoge diplomaat, die normaal bemiddelt in landen waar Amerikaanse gijzelaars vastzitten, kreeg de opdracht de 30-jarige New Yorker mentaal bij te staan in de rechtszaal en druk te zetten op de Zweden om hem niet langer in de cel te houden.

A$AP Rocky, geboren als Rakim Mayers, wordt in Zweden samen met twee medewerkers verdacht van de mishandeling van twee mannen. Eind juni was hij in Stockholm voor een optreden. Op een video, die hij zelf op Instagram zette, was te zien hoe de rapper met zijn entourage op straat werd lastiggevallen door twee jongemannen. Op een ander filmpje, gemaakt door omstanders, was ook te zien hoe A$AP Rocky een van de twee tegen de grond slingerde en hem een trap en een stoot gaf. Zelfverdediging, riep hij, maar hij werd toch gearresteerd. Op basis van verklaringen van ooggetuigen vond het Zweedse openbaar ministerie dat sprake was van een misdrijf.

Rapper. Rakim Mayers, zoals de rapper heet, groeide op in Harlem in New York. Daar sloot hij zich op zijn 19de aan bij het rappers-, producers- en ontwerperscollectief A$AP Mob. Hun motto: Always Strive and Prosper. Hij bracht drie albums uit, waarvan de eerste twee de eerste plaats van de Amerikaanse hitlijsten haalden. Zijn hit ‘Praise The Lord’ werd 188 miljoen keer bekeken op YouTube.

Stijlicoon. A$AP Rocky staat bekend als een van de best geklede mannen in de muziekwereld. Hij droeg of werkte samen met de grootste namen uit de mode, van Calvin Klein tot Prada, Alexander Wang en onze Raf Simons. In 2016 was hij het eerste zwarte gezicht van Dior Homme.

Losse handen. A$AP Rocky werd begin juli in Stockholm opgesloten voor geweldpleging op een negentienjarige jongen. Het openbaar ministerie eiste gisteren zes maanden cel. In afwachting van het vonnis werd hij gisteren vrijgelaten.

Rolmodel. Drugsdeals en schietpartijen waren de normaalste zaak van de wereld in zijn jeugd. Dat hij desondanks uitgroeide tot een toonaangevend rapper en stijlicoon maakte van hem een rolmodel in de Afro-Amerikaanse gemeenschap. Dat begreep ook de Amerikaanse president Donald Trump. Die wilde persoonlijk instaan voor de borgsom om de rapper vrij te krijgen uit de gevangenis in Zweden.

De populaire rapper zag de rest van zijn Europese tournee in het water vallen. Pech voor tickethouders van Dour en Tomorrowland in ons land. Extra jammer voor zijn Belgische fans, want de rapper had twee dagen voor het incident al een eerste zomerdate met hen afgezegd. Hij zou op het dubieuze Vestiville in Lommel optreden. Dat festival werd volledig afgelast nadat A$AP Rocky zijn kat had gestuurd omdat hij vreesde dat zijn veiligheid niet kon worden gegarandeerd.

Ondanks het dollarteken in zijn artiestennaam behoort A$AP Rocky niet tot het clubje van de allerrijkste Amerikaanse rappers. Het zakenblad Forbes schatte zijn persoonlijk vermogen drie jaar geleden op 13 miljoen dollar. Dat doet geen afbreuk aan zijn enorme populariteit bij muziekfans en in het Amerikaanse entertainmentwereldje. Na zijn arrestatie ondertekenden meer dan zeshonderdduizend fans een petitie voor zijn vrijlating.

Ook schaarden verschillende beroemdheden zich achter de rapper. Onder hen Justin Bieber en Post Malone, net als Kanye West en zijn echtgenote Kim Kardashian. Zoals bekend gaat het celebritykoppel af en toe op de koffie bij Donald en Melania Trump. Ze riepen de Amerikaanse president publiekelijk op hun goede vriend vrij te krijgen.

Dat leidde in de aanloop naar het proces tot een merkwaardige diplomatieke rel tussen de Verenigde Staten en Zweden. Trump, die volgend jaar herverkozen wil worden, begreep dat openlijke steun aan de gearresteerde rapper hem kredietwaardiger kon maken bij Afro-Amerikanen. Dat is nodig, na een reeks raciale conflicten en incidenten tijdens zijn eerste ambtstermijn. In 2016 stemde maar 8 procent van de zwarte Amerikanen voor Trump, tegenover 88 procent voor Hillary Clinton. Vandaag vindt maar 13 procent van de zwarten dat de president zijn job naar behoren doet.

Trump belde met de Zweedse premier Stefan Löfven en vroeg hem Rocky vrij te laten. Hij beloofde zelfs de borgsom te betalen. Löfven maakte hem beleefd duidelijk dat het niet aan politici maar aan onafhankelijke rechters is om te oordelen over iemands schuld of onschuld. Daarop trok de Amerikaanse president ten aanval op Twitter. ‘Wij doen zo veel voor Zweden, maar dat lijkt maar van één kant te komen’, tweette hij. ‘Zweden zou beter focussen op zijn eigen onveiligheidsprobleem!’

Zou Trump weten wiens verdediging hij opnam? A$AP Rocky staat niet bekend als een zware gangstarapper, maar een onbeschreven blad is hij evenmin. ‘Drugsdeals, gangbangs en schietpartijen waren in mijn kindertijd normaal’, zei hij ooit. Toen hij twaalf jaar was, werd zijn vader in Harlem opgepakt voor dealen. Een jaar later werd zijn broer doodgeschoten door een rivaliserende dealer. Zijn zus overleed aan een overdosis. Hij begon zelf ook te dealen en gebruikte op zijn vijftiende voor het eerst crack. Op zijn zestiende moest hij twee weken naar de gevangenis voor drugsfeiten.

In 2013 stelde een vrouw dat de rapper haar geslagen had tijdens een optreden. Het kwam tot een minnelijke schikking. Twee jaar later kwam het in een winkel in Londen tot een verhitte woordenwisseling met een andere klant. Op een filmpje was te zien hoe Rocky dreigde klappen uit te delen, maar de winkel uiteindelijk verliet.

Geen megazware feiten, maar het gerechtelijk verleden van de rapper heeft allicht niet in zijn voordeel gespeeld op het proces in Stockholm. Het openbaar ministerie eiste gisteren zes maanden cel voor A$AP Rocky. De Amerikaanse rapper mag het vonnis wel in vrijheid afwachten.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Tijd Connect