Vorst Nationaal houdt het liever wat kleiner

©BELGA

Meer kleinere clubconcerten en sport- en gezinsevenementen. Dat mag de entertainmentliefhebber de komende jaren verwachten in Vorst Nationaal.

‘De Antwerpenaren kijken met een zekere trots naar het Sportpaleis. Dat gevoel willen we hier in Vorst terugbrengen, zowel bij de buurtbewoners als bij de lokale politiek.’ Anderhalf jaar nadat de uitbating van Vorst Nationaal werd opgenomen in de nv Antwerps Sportpaleis, laten de Antwerpse zaalexploitanten voor het eerst in hun kaarten kijken over de toekomst van de Brusselse concertarena. ‘We troffen hier een zaal zonder visie en smoel aan’, zei Sportpaleis-baas Jan Van Esbroeck gisteren op een persconferentie in de loges van Vorst Nationaal. ‘Het leek alsof iedereen wel iets kon organiseren in Vorst. Ook het mobiliteitsplan haperde aan alle kanten.’

Een strategische bijsturing dringt zich op nu Vorst Nationaal er met Paleis 12 op de Heizel een serieuze concurrent bij heeft. Toch wil Van Esbroeck niet met zoveel woorden zeggen dat Paleis 12 Vorst pijn doet. ‘Die zaal is een grotere concurrent voor het Sportpaleis. Natuurlijk heeft Vorst al artiesten verloren aan Paleis 12, maar we zien toch ook veel bands terugkeren. Ze vinden Vorst veel warmer en gezelliger.’

D'Angelo

Toch is de eerste strategische bijsturing een rechtstreeks gevolg van de gewijzigde marktsituatie. Vorst wil volop inzetten op kleinere clubshows: een gat in de markt tussen de nieuwe zaal op het Heizelplateau en zalen met een bezetting van 2.000 toeschouwers zoals de AB en het Koninklijk Circus. Naast de huidige ‘club’-formule, die de capaciteit van de zaal terugbrengt van 8.400 naar 5.000 plaatsen, komt er ook een ‘box’-formule met een bezetting van 2.000 tot 3.000 plaatsen. De show van D’Angelo in maart gold als eerste ‘box’-experiment.

Vorst stapt niet af van grote shows, maar het is de bedoeling dat over twee jaar de helft van de evenementen in de twee moduleerbare formules plaatsvindt. Daarnaast wil Vorst ook meer sportieve evenementen en familieshows organiseren. ‘Tijdens het paasweekend hadden we de finale van de basketbalbeker’, zei Coralie Berael, de directrice van Vorst Nationaal. ‘Die richting moeten we meer uitgaan.’

Sinds de overname van de exploitatie investeerde de Sportpaleis-groep al voor 1 miljoen euro in de modernisering van de evenementenzaal. Er is vooral gewerkt aan de toegankelijkheid en de veiligheid. Maar het grote pijnpunt blijft de mobiliteit. Vorst Nationaal ligt in een woonwijk. De grote autostroom bij uitverkochte concerten is buurtbewoners en de gemeentebesturen van Vorst en Sint-Gillis al jaren een doorn in het oog. Voor Vorst Nationaal is het ook een groot competitief nadeel tegenover Paleis 12, met zijn grote parking en een metrohalte in de nabije omgeving.

Mobiliteit

De Sportpaleis-groep heeft het mobiliteitsbureau Agora losgelaten op de bezoekers van Vorst Nationaal. 68 procent van de bezoekers komt met de wagen en parkeert die rond de concertarena. Terwijl er op wandelafstand twee parkings zijn. Bovendien rijden er ook trams en bussen en is er een treinstation op nog geen 500 meter van de zaal. ‘We gaan dat aanbod beter in de verf zetten’, beloofde Van Esbroeck.

De gedelegeerd bestuurder van de Sportpaleis-groep besloot met een dure eed tegenover de omwonenden die leest als een radicale koerswijziging. ‘Als we er binnen enkele jaren niet in geslaagd zijn de mobiliteitsdruk op de buurt te verlichten, zullen we de grote evenementen drastisch afbouwen en volop inzetten op kleine clubshows.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud