De Parade vat Antwerpen samen in grote menselijke sculptuur

Een maquette van de parade. ©© Thomas Verstraeten

Op de kop af 911 Antwerpenaars stappen zaterdag op in De Parade op Linkeroever. Theatermaker Thomas Verstraeten wil met het project Antwerpen in één levend beeld vatten.

Postbodes en politiemannen. Marktkramers en wegenwerkers. Managers en politici. Allochtonen en autochtonen. Bejaarden met rollators en baby’s in draagdoek. Bestelwagens en autobussen. Ze maken zaterdagavond om tien uur allemaal deel uit van de ‘De parade van mannen, vrouwen en diegenen die vanuit de verte op vliegen lijken’ op Linkeroever in Antwerpen.

Een optocht, maar geen gewone. Het is een kunstwerk. In één grote menselijke sculptuur toont Thomas Verstraeten de diversiteit en het dagelijkse leven van Antwerpen. De locatie aan het Frederik van Eedenplein op Linkeroever is niet toevallig gekozen. ‘Vanop de tribune krijg je als toeschouwer een dubbele blik. Aan de ene kant zie je de stad zoals je ze kent van de postkaart, met de Boerentoren en de kathedraal. Aan de andere kant de stoet van 911 Antwerpenaars die de stad uitbeelden. Linkeroever is een heel goede plaats voor de stoet. Het is vrij neutraal. Hou je de stoet in de binnenstad, dan loop je kans dat veel deelnemers in het decor verdwijnen.’

Mannen in maatpak

Verstraeten werkte anderhalf jaar aan het project. Rondkijken, praten met mensen, overtuigen. Soms lukte het, soms niet. ‘Ik wilde graag ook militairen in de parade. Maar het was njet. Spannend wordt het ook voor de orthodoxe joden. Ze mogen zaterdag (de sabbat) pas na 23 uur buitenkomen. We gaan proberen hen met een busje nog op tijd aan de andere kant van de Schelde te krijgen. Afwachten of het lukt.’ Het wordt ook uitkijken of burgemeester Bart De Wever deel uitmaakt van de N-VA-delegatie. ‘Hij is op de hoogte van de stoet’, zegt Verstraeten droog.

Ik ben tot het besef gekomen hoe klein mijn wereld is: de Antwerpse kunstscene.
Thomas Verstraeten
Theatermaker

Het weer kan een spelbreker worden. ‘Ik kijk niet meer naar het weerbericht’, zegt Verstraeten eerst stoer. ‘Jawel. Drie keer per dag’, bekent hij dan. Maar mislukken kan de parade voor hem niet. ‘Voor mij maakt de voorbereiding integraal deel uit van het project. De stad heeft veel meer diepte gekregen. Ik heb mensen ontmoet die zo ver van mijn leefwereld af staan. Ik denk aan de mannen in maatpak van de Antwerp Management School. Die lopen ook mee. Ik ben tot het besef gekomen hoe klein mijn wereld is: de Antwerpse kunstscene. Dat geldt voor iedereen. Er zijn in een stad zoveel kleine werelden die elkaars pad nooit kruisen. Je denkt voortdurend in clichés over de anderen die niet tot je kring behoren. Ik had bijvoorbeeld schroom om vrouwen met SUV’s te vragen voor de stoet. In mijn wereld is dat not done. Ik dacht dan ook: die gaan zich schamen om zich te tonen. Maar nee. Voor die vrouwen is hun SUV de dagelijkse realiteit. Ze hebben daar geen enkel probleem mee. Omgekeerd vinden zij acteurs allicht parasieten die op kosten van de gemeenschap leven. Zo stapelen de clichés zich op. Met de parade gaan we die proberen te doorprikken.’

De Parade, zaterdag om 22 uur op het Frederik van Eedenplein in Antwerpen. Live te volgen op televisie via ATV. Kaarten via www.desingel.be



Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect