Netto Het antwoord op al uw geldvragen

Hoe hou je als zelfstandige vol in de lockdown?

Voor veel zelfstandigen heeft het coronavirus de werksituatie grondig veranderd. Sommigen hebben hun activiteit op een laag pitje gezet, anderen hebben er de brui aan gegeven. Nog anderen werken zich uit de naad om te overleven. Vooral die laatste groep stelt zich steeds vaker de vraag of het allemaal nog wel zin heeft.
De aanhoudende lockdowns en het sluiten van zaken bezorgen zelfstandigen veel stress. ©AFP

Serge Thiebautgeorges is consultant human resources. Als managementcoach bij de beroepsorganisatie Union des Classes Moyennes (UCM) begeleidt hij zelfstandigen die op zoek zijn naar zingeving, of die het over een andere boeg willen gooien. Een probleem dat daarbij steeds opnieuw opduikt, is de moeilijkheid om werk en privéleven gescheiden te houden. ‘In twee derde van die gevallen zit een familielid mee in het bedrijf, als werknemer of als medebestuurder. Die gesprekken gaan al snel over zowel de persoonlijke als de professionele problemen. Werk en privéleven lopen door elkaar.’

Veel zelfstandigen werken 50 tot 70 uur per week, zonder op te kijken. ‘Daardoor nemen ze niet de tijd om even na te denken over hun strategie. Ze zouden er goed aan doen iemand in dienst te nemen, zodat ze tijd vrij kunnen maken om aan de visie van het bedrijf te werken. Dat zou hun welzijn ten goede komen en psychische uitputting vermijden.’ Toch is die stap vaak moeilijk te zetten voor wie permanent flirt met een burn-out, geeft Thiebautgeorges toe. ‘Zij staan het zichzelf niet toe te buigen. Ze houden vol tot het uiterste en kunnen de zaken moeilijk loslaten of delegeren.’

Familiale partner

Een van de oplossingen om het hoofd boven water te houden, is de familiale partner te ‘promoveren’ of een vertrouwenspersoon onder de arm te nemen. Zo creëert men tijd om na te denken, het privéleven meer ademruimte te geven en de organisatiestructuur eventueel te herschikken. Maar zich bezinnen over de toekomst is natuurlijk niet vanzelfsprekend in deze onzekere coronatijden. ‘Wie nadenkt over de strategie moet idealiter vijf jaar vooruitkijken’, aldus de coach. ‘Vandaag leeft iedereen van dag tot dag, alsof elke dag de laatste kan zijn, en is het moeilijk om perspectieven te hebben.’

Wie nadenkt over de strategie moet idealiter vijf jaar vooruitkijken. Maar vandaag leeft iedereen van dag tot dag, alsof elke dag de laatste kan zijn, en is het moeilijk om perspectieven te hebben.
Serge Thiebautgeorges
Hr-consultant

Een aantal zelfstandigen overweegt het roer helemaal om te gooien. ‘Dat is niet vanzelfsprekend, want ze hebben bijvoorbeeld bepaalde verplichtingen tegenover de banken’, geeft Thiebautgeorges toe. ‘Maar dat belet niet dat het kan overwogen worden. Je moet daarbij vertrekken van je ideale wereld, en die dan vertalen naar je concrete situatie, leeftijd en dergelijke. Dan moet je zien wat de meeste voldoening biedt. Het antwoord kan zijn dat je het best gewoon verder doet, of dat je aan iets anders begint.’

Werknemer

Dat laatste kan onder meer betekenen dat de zelfstandige aan de slag gaat als werknemer, maar dat is een moeilijke stap. ‘Zelfstandigen die solliciteren voor een baan worden vaak wantrouwig bekeken. Werkgevers vrezen dat ze niet in de pas zullen lopen, of misschien wel de ambitie hebben om het bedrijf zelf te leiden. Bovendien wordt de overstap van ondernemerschap naar een vaste betrekking vaak gezien als een stap achteruit.’

Serge Thiebautgeorges geeft tot slot nog enkele do’s en don’ts. ‘Als zo’n zelfstandige over een goed netwerk beschikt, kan hij bijvoorbeeld solliciteren voor een kaderfunctie in een bedrijf dat hem goed kent. Daarbij kan hij zijn talent om autonoom te werken uitspelen. Hij kan zich ook positioneren als expert of als interim-manager. Wat absoluut af te raden valt, is iets te doen wat men in het begin van de carrière als eens heeft gedaan, want dan loopt men het risico ongeloofwaardig over te komen.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud