Gentse start-up meet technisch-cognitief talent van voetballers

Matthias Seghers (24), Tanguy Ongena (22) en Oliver Francx (26) richtten samen de start-up Scarab Sports op.

De Gentse start-up Scarab Sports helpt voetbalclubs technische en cognitieve vaardigheden van spelers te testen en te verbeteren. ‘Met puur fysieke data kom je er niet.’

De tijden waarin scouts op buikgevoel voetballers bij een club aanraden, zijn al even voorbij. Data en statistieken eisen een almaar dominantere plek op in de selectieprocedures van profclubs. Ook in de jeugdopleiding.

‘Sinds enkele jaren is al veel aandacht voor de fysieke aspecten van de sport’, zegt Dennis Moerman van het Buffalo Talent Center, de plek waar KAA Gent tieners hoopt op te leiden tot succesvolle profvoetballers. ‘Die fysieke parameters zijn erg meetbaar’, zegt Moerman. ‘Denk aan VO2-max, een waarde die aanduidt hoe goed een lichaam in staat is om de ingeademde zuurstof om te zetten in energie.’

Goede spelers nemen snel informatie op van wat zich rond hen afspeelt en handelen in een fractie van een seconde op basis van die informatie.
Dennis Moerman
Buffalo Talent Center van KAA Gent

Maar met een goede fysiek alleen win je geen voetbalwedstrijden. ‘Voetbal is een complexe sport. Goede spelers nemen snel informatie op van wat zich rond hen afspeelt en handelen in een fractie van een seconde op basis van die informatie’, zegt Moerman.

Panelen met sensoren

Met andere woorden: wat de hersenen van een voetballer registreren, moet worden vertaald in een actie zoals een splijtende pass. ‘Een goede speler beschikt over de nodige technische bagage om die pass te spelen’, zegt Moerman. ‘Die facetten van het spel zijn veel moeilijker objectief te meten dan de VO2-max.’

Enter Scarab Sports, de start-up van Oliver Francx (26), Matthias Seghers (24) en Tanguy Ongena (22). ‘Tijdens onze studies Ingenieurswetenschappen aan de Universiteit Gent kregen we de opdracht een interactief trainingstoestel te ontwikkelen’, zegt Ongena. ‘In het jeugdvoetbal zien we nog te vaak dat spelers beoordeeld worden op hun fysieke eigenschappen, terwijl het technisch-cognitieve aspect minstens zo belangrijk is.’

Hoe meer ploegen onze technologie gebruiken en testen, hoe beter wij benchmarks kunnen berekenen waar clubs hun spelers mee kunnen vergelijken.
Tanguy Ongena
Medeoprichter Scarab Sports

Voor hun technologie, die ze The Pl8 doopten, vertrokken ze van het principe dat in de wetenschappelijke literatuur de OODA-loop wordt genoemd. OODA staat voor Observe, Orient, Decide, Act. Scarab Sports ontwikkelde digitale panelen met sensoren die op verschillende manieren kunnen worden opgesteld. ‘Zo is het mogelijk een speler in een cirkel van panelen te zetten met een bal. Hij moet zo snel mogelijk de bal inspelen op het paneel dat oplicht. Op basis van hoe snel en secuur een speler zo’n reeks afwerkt, berekent onze software een score.’

Trainingen evalueren

Scarab Sports heeft al samenwerkingen lopen met de profclubs OH Leuven en KAA Gent. ‘In eerste instantie gebruiken we de technologie om onze jeugdspelers van 10 tot 18 jaar beter te begeleiden’, zegt Moerman. ‘Hoe meer data, hoe efficiënter we spelers kunnen begeleiden.’

Dat werkt in twee richtingen. Aan de ene kant kan een test in de opstelling van Scarab Sports een idee geven van het technisch-cognitieve niveau van een voetballer. ‘Aan de andere kant kan het ook als spiegel voor de jeugdopleiding dienen’, zegt Moerman. ‘Als spelers niet voldoende stappen zetten in die aspecten, moeten wij onze trainingsmethodieken misschien evalueren.’

Voor Scarab Sports breekt na het EK 2020 een belangrijke periode aan. ‘Hoe meer ploegen onze technologie gebruiken en testen, hoe beter wij benchmarks kunnen berekenen waar clubs hun spelers mee kunnen vergelijken', zegt Ongena. Ze zijn er bij de start-up van overtuigd dat zowel jeugdopleidingen als profspelers baat kunnen hebben bij hun digitale kaatsborden. ‘Als we willen groeien, zullen we ook snel onze focus op de rest van Europa moeten leggen’, zegt Ongena.

Profiel Scarab Sports

  • Start-up opgericht door de twintigers Oliver Francx, Matthias Seghers en Tanguy Ongena.
  • Heeft samenwerkingen lopen met de profclubs KAA Gent en OH Leuven om jonge spelers te testen op technisch-cognitieve vaardigheden.
  • Heeft geld opgehaald via imec.istarts (50.000 euro) en Vlaio (228.000 euro) en er loopt een crowdfundingcampagne via Spreds (209.000 euro opgehaald).

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud