'Boerkini is net symbool van vrijheid'

Op een strand in Nice verplichtten gewapende agenten een moslima haar lange mouwen uit te doen. Het beeld leidde tot heel wat controverse. ©Vantagenews.com / Twitter

Nadat een moslima op het strand van Nice door gewapende agenten verplicht werd haar lange mouwen uit te doen, laait de polemiek over het boerkini-verbod weer op. De uitvindster van de boerkini is kwaad, maar doet intussen gouden zaken.

In Frankrijk is opnieuw controverse ontstaan rond de boerkini. Er zijn foto’s opgedoken van een moslima die op het strand van Nice door gewapende agenten werd verplicht haar kledingstuk met lange mouwen uit te doen. Ze zou ook een boete hebben gekregen. Het is niet duidelijk wanneer de beelden genomen zijn, maar de foto’s roepen enorme verontwaardiging op en doen het debat over het kledingstuk opnieuw ontvlammen.

Sinds verschillende Franse badplaatsen, zoals Cannes, Le Touquet, Nice en Ciotat, een boerkiniverbod invoerden, werden al verschillende boetes uitgeschreven. Onlangs nog in Cannes, waar een jonge moeder beboet werd voor het dragen van de hoofddoek. Het gaat dus niet altijd om boerkini’s, maar om bedekkende strandkleding die ‘op een ostentatieve manier het behoren tot een religieuze strekking aantoont’.

Niet alleen de Franse politieke wereld mengt zich in het debat. Ook justitie doet dat. Een lokale rechter oordeelde begin deze week dat het verbod ‘nodig en proportioneel’ is om de verstoring van de openbare orde te voorkomen na verschillende aanslagen in Frankrijk en dat het dragen van de badmode ‘de spanningen die het volk voelt, verergeren.’ Vandaag buigt de Franse Raad van State zich over de kwestie.

Links op de foto Aheda Zanetti, de uitvindster van de boerkini. ©REUTERS

Aheda Zanetti (48) begrijpt het niet. ‘De boerkini is net een symbool van integratie en vrijheid. Door de boerkini kunnen vrouwen de sporten beoefenen die ze willen’, stelt de Australisch-Libanese uitvindster van de bedekkende badkledij. ‘Ik herinner het me nog goed. Ik was net begonnen toen in Frankrijk het debat over de hoofddoek in openbare ruimtes woedde (in 2004, red.). Dat heeft me nog meer aangespoord om mijn product te lanceren.’

Zanetti ontwierp de eerste boerkini voor haar nichtje dat netbal speelde en op zoek was naar sportkledij die haar lichaam bedekte. Ze registreerde toen de namen burkini en burqini, een samentrekking van burka en bikini. ‘Sinds 2005 is het voor mij niet gestopt. Ik heb nooit aan marketing of reclame moeten doen.’

Toen ze in 2007 badkledij voor Australische moslimaredsters ontwierp, was de doorbraak compleet. ‘Sindsdien heb ik zo’n 700.000 boerkini’s verkocht’, zegt ze. ‘Intussen worden we overstelpt door telefoontjes en mails. Van journalisten, maar ook de bestellingen lopen binnen. Je kunt zeggen dat de controverse goed is voor mijn business.’ Hoeveel orders ze precies binnenkreeg, wil ze niet kwijt. ‘Ik ben het overzicht verloren. Ik heb al mijn personeel gevraagd te komen werken, anders kunnen we het niet bolwerken.’

Wat denkt u van de controverse?

Aheda Zanetti: ‘Het maakt me heel kwaad. Politici hebben het misbegrepen. Dit is geen politiek issue. In godsnaam, het is gewoon een kledingstuk waarin vrouwen kunnen sporten. Ik heb de boerkini net ge-creëerd omdat ik niet wil dat vrouwen en meisjes worden uitgesloten van sport en zodat mensen kunnen zien dat we ons best doen om te integreren.’

Sommigen argumenteren net het omgekeerde.

Zanetti: ‘Dat klopt niet. Het gaat om elkaar niet uitsluiten om hoe iemand anders eruit ziet. Waarom draag jij een bikini? Of een neusring? Moet ik jou daarop beoordelen, je blijven vragen waarom je draagt wat je draagt? Waarom worden wij beoordeeld op wat we dragen (maakt zich kwaad). Ik draag de hijab omdat ik dat wil. Het maakt me compleet en gelukkig en ik doe het voor mezelf.’

‘Ik heb het beeld van een typische moslimvrouw net veranderd door de sluier weg te nemen. De boerkini is geen kledingstuk dat een moslima traditioneel zou kiezen. Door de hele controverse krijgt het een moslimlabel, maar op zich heeft het dat niet. Ik liep ooit op straat in een boerkini in de kleuren van Australië, groen en goud. Mensen dachten dat ik van het olympisch zwemteam was.’

De boerkini bedekt wel het haar, zoals een hoofddoek.

Zanetti: ‘Je moet de kap als een badmuts zien. Die is veel strakker aan de nek dan een traditionele hijab. Trouwens, je kunt de kap ook afnemen, zoals een kaptrui. Voor veel mensen is het gewoon een top met lange mouwen en een broek. Daarom dragen ook veel niet-moslima’s de boerkini. Omdat ze een ander geloof hebben, onzeker zijn over hun lichaam of huidkanker hebben gehad. Ik krijg enorm veel positieve reacties van niet-moslima’s.’

‘Uit Europa kreeg ik erg veel reactie. Italië is een sterke markt. We hopen er te groeien en sneller te kunnen leveren, hoewel we er al een verdeler hebben. Daar ga ik me mee bezighouden zodra dit allemaal overgewaaid is.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect