Europa investeert in duizenden hotspots

©Photo News

Het Europees Parlement heeft vandaag het WiFi4EU-initiatief goedgekeurd, dat in de hele Europese Unie 6.000 tot 8.000 snelle en gratis wifihotspots wil installeren.

EU-Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker legde het idee van ‘een vrije, draadloze internettoegang’ in de belangrijkste centra van het openbare leven op tafel tijdens zijn State of the Union een jaar geleden.

Het voorstel kon toen op veel bijval rekenen en is nu definitief goedgekeurd. 582 Europarlementsleden stemden voor, 98 stemden tegen en negen onthielden zich.

Met WiFi4EU zullen in openbare ruimten als bibliotheken, parken en trein- en busstations hotspots worden geïnstalleerd die gratis breedbandinternet aanbieden. Publieke instanties kunnen daarvoor subsidies krijgen, op voorwaarde dat er in de buurt nog geen gelijkaardig publiek of privéaanbod bestaat. Het onderhoud komt ook voor rekening van de lokale overheden.

Aanvragen kunnen vanaf begin 2018 worden ingediend, de toekenning zal volgens het principe 'first come, first served' gebeuren. Er wordt wel gestreefd naar een geografisch evenwicht tussen de Europese lidstaten en in elke lidstaat afzonderlijk.

Europarlementslid Tom Vandenkendelaere (CD&V) spreekt van ‘een gamechanger, vooral voor de plattelandsgebieden’.

‘Slechts een op de drie Europeanen op het platteland kan gebruikmaken van een stabiele en snelle internetverbinding’, zegt hij. ‘De digitale kloof is daarmee eigenlijk een sociale kloof.’

Ook Europarlementslid Hilde Vautmans (Open VLD) juicht het voorstel toe. 'Door dit soort initiatieven kunnen we het groeipotentieel van onze digitale markt maximaal benutten en zorgen we tegelijkertijd voor een optimale toegang tot de digitale goederen en diensten voor alle Europese burgers.'

Maar ondanks de ruime steun voor het voorstel valt er ook kritiek te horen. Anneleen Van Bossuyt (N-VA) spreekt over 120 miljoen euro aan weggegooid belastinggeld. ‘De traditionele fracties in het Europees Parlement stellen deze subsidie voor alsof Europa plots volledige steden gratis wifi zal schenken. Daarvoor is het budget natuurlijk veel te beperkt.’

‘In Vlaanderen geloven we niet meer in gratisverhalen’, zegt Van Bossuyt. ‘Europa moet inzetten op mobiele 5G-verbindingen en op supersnel internet, wat écht noodzakelijke investeringen zijn als binnenkort al onze toestellen en wagens met het internet verbonden worden.’

Lees verder

Gesponsorde inhoud

Partner content