Juncker: 'Nationalisme is een vergif'

Jean-Claude Juncker ©REUTERS

De voorzitter van de Europese Commissie waarschuwt de Catalaanse separatisten niet te onderschatten hoeveel steun de Spaanse premier Rajoy in Brussel geniet.

Een maand voor de door Madrid uitgeschreven verkiezingen van 21 december in Catalonië laat Jean-Claude Juncker, voorzitter van de Europese Commissie, er geen twijfel over bestaan. In de bittere strijd tussen Madrid en de Catalaanse separatisten heeft de onbuigzame Spaanse premier Mariano Rajoy de volle rugdekking van Brussel.

In een uurlang interview met de Spaanse krant El País trekt Juncker zondag keihard van leer tegen de naar België gevluchte Catalaanse leider Carles Puigdemont, die volgens hem 'de rechtsstaat overtrad' en zo 'tegen de Europese waarden inging'.

Ik houd niet van de idee dat als je deel uitmaakt van de winnaars binnen een natie jou dat toelaat te vertrekken wanneer en hoe je maar wil

Op de vraag of Europa de jongste tijd meer bezig was met Catalonië of met brexit, antwoordt Juncker. 'Eerlijk, ik weet het niet. Catalonië is een enorme kopzorg. De toestand heeft niet alleen Spanje intern verscheurd, maar ook Catalonië zelf. Dat is zonde, het had nooit zo ver moeten komen'.

Juncker voegt eraan toe dat dat wat hem betreft het gevaar voor een opmars van populisme en nationalisme ook na de verkiezing van Emmanuel Macron tot Frans president nooit geweken is.

De boodschap van Juncker is duidelijk: de Spaanse premier Mariano Rajoy heeft Europese rugdekking ©AFP

Gevraagd of er een link is tussen Catalonië en wat Frans Timmermans, de nummer twee van de Commissie, 'nationalistisch populisme' noemt, deelt Juncker zonder 'ja' te zeggen een duidelijke sneer aan de Catalaanse separatisten uit: 'Nationalisme is een vergif. Ik geloof niet dat nationalisme en populisme exact hetzelfde zijn. Er zijn nuances. Maar ik houd niet van het idee dat als u deel uitmaakt van de winnaars binnen een natie dat u toelaat te vertrekken wanneer en hoe u maar wil'.

'Ik geloof in een Europa van de regio's. Maar dat wil niet zeggen dat we die regio's in al hun avonturen gaan volgen. Omdat die avonturen soms een vreselijke vergissing zijn, zeker als er een eenzijdige onfhankelijkheid uitgeroepen wordt op basis van een betwistbaar referendum'.

Er kwam een moment waarop de politie moest tussenbeide komen. Ik was er niet bij. Ik heb veel beelden gezien en veel 'fake news'

Juncker benadrukt dat Madrid en de Generalitat (de Catalaanse regering, red.) de mate van autonomie kunnen onderhandelen. 'Maar Europa is een club van naties en ik duld niet dat regio's tegen naties ingaan. En zeker niet als ze tegen de wet ingaan.'

De Commissevoorzitter toont zich opvallend mild voor de Spaanse premier Mariano Rajoy, ook al kreeg die bakken kritiek voor zijn onbuigzame, strikt juridische aanpak en het harde optreden van de politie tijdens het Catalaanse onafhankelijksreferendum van 1 oktober. 'Het klopt, Rajoy heeft een sterk legalistische aanpak. Maar moeten we hem dat verwijten? Ik weiger dat alleszins te doen. Vooral omdat dat optreden ingegeven is door het illegale gedrag van de Catalaanse leiders.'

De Catalaanse autoriteiten onderschatten best niet de brede steun die Rajoy in Europa geniet. Anders maken ze een zware fout

Zelfs de beelden van de Spaanse politie die vreedzame Catalaanse betogers met de matrak te lijf gaat, kunnen Juncker niet overtuigen. 'Er kwam een moment waarop de politie moest tussenbeide komen. Ik was er niet bij. Ik heb veel beelden gezien en veel 'fake news', ik ben niet in staat de twee te onderscheiden en dus oordeel ik niet'.

Juncker geeft nog een boodschap mee aan Carles Puigdemont. 'De Catalaanse autoriteiten onderschatten best niet de brede steun die Rajoy in Europa geniet. Anders maken ze een zware fout.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect