reportage

Puigdemont op de werkvloer bij Vyncke: 'Ook Rajoy was welkom geweest'

©jonas lampens

De afgezette Catalaanse leider Carles Puigdemont heeft gisteren het Harelbeekse groene-energiebedrijf Vyncke bezocht. Dat leverde bijzondere taferelen op.

CEO Peter Vyncke en Carles Puigdemont lijken in alles elkaars tegenpolen. De joviale, humoristische en flegmatische Vyncke tegenover de schuchtere, koele Puigdemont. Maar het ijs was snel gebroken. ‘Wij noemen onze medewerkers Vynckeneers. In het Catalaans moet dat iets als Vynckeneros zijn’, grapte de CEO tijdens een rondleiding die opgezet werd door Vlaams Parlementslid Axel Ronse (N-VA).

Vyncke zegt van zichzelf dat hij niet politiek actief, maar ‘een burger met een mening’ is. ‘Ik klop altijd op dezelfde nagel en dat is die van efficiëntie. Voor mij moet in België niets gesplitst worden, zolang alles maar efficiënter wordt’, zei hij.

Vyncke is een echt West-Vlaams familiebedrijf dat door stamvader Louis Vyncke in 1912 uit de grond werd gestampt. Peter en zijn broer Dieter zijn de vierde generatie en dankzij hun negen kinderen lijkt ook de toekomst verzekerd. Het groene-energiebedrijf is een multinational met 340 werknemers die in zo’n 100 landen ketels voor biomassacentrales installeert.

Puigdemont volgde gistermiddag geïnteresseerd de uiteenzetting van Vyncke over de ontstaansgeschiedenis van het bedrijf. ‘Jeunen (zich amuseren, red.) is ons motto’, stelde Vyncke. ‘Dat was zo in 1912 en dat is niet veranderd. Iedereen in het bedrijf moet zich amuseren. Vraag aan een werknemer van Vyncke in China wat jeunen betekent en hij weet het.’

Puigdemont is een flandrien. Ondanks alle tegenslagen geeft hij nooit op. Zoals de coureurs die beuken tegen de wind.
Peter Vyncke
CEO Vyncke

De Catalaanse politicus heeft in Harelbeke zijn West-Vlaamse woordenschat gevoelig uitgebreid, want en passant zei Vyncke ook dat Puigdemont een ‘flandrien’ is. ‘Iemand die, ondanks alle tegenslagen, nooit opgeeft. Zoals de coureurs die beuken tegen de wind.’

En dan is het tijd om het bedrijf te verkennen. Vyncke geeft iedereen een muts en een trui, met het bedrijfslogo en de Catalaanse en de Vlaamse vlag op de mouw. Ook Vlaams Parlementslid Axel Ronse (N-VA) is van de partij. Hij vond dat hij Puigdemont na de toeristische trekpleisters als Brugge en Brussel ook het Vlaanderen van de kmo’s moest tonen.

Peter Vyncke leidt Carles Puigdemont rond in het familiemuseum. ‘Het zit in ons DNA om een familiebedrijf te zijn.’ ©jonas lampens

‘Vlaanderen en zeker West-Vlaanderen is een echte kmo-regio. Net als Catalonië overigens.’ Of het niet vreemd is dat de afgezette Catalaanse leider een groenestroombedrijf bezoekt? ‘Nee, want Puigdemont heeft in Catalonië heel wat wetten laten stemmen die de klimaatverandering moeten tegengaan. Uitgerekend die wetten heeft de Spaanse premier Rajoy ingetrokken toen de Spaanse regering de controle over de regio overnam.’

Het is op zijn zachtst gezegd een merkwaardig tafereel. Vyncke en Puigdemont stappen in een kleine rallyauto voor een tocht door het besneeuwde bedrijfsterrein. De rest van het gezelschap doet de rit in golfkarretjes die zich van tijd tot tijd in de sneeuw vastrijden.

De eerste halte is een kampvuur waar Vyncke op vrijdagavond samen met zijn medewerkers ‘een pintje van de chef’ drinkt. De politiek lijkt ver weg. Toch heeft Ronse Puigdemont niet toevallig naar Harelbeke gehaald. Als relatief onbekend parlementslid kan het nooit kwaad om een jaar voor de gemeenteraadsverkiezingen in de picture te komen. Ronse verhuisde van Brugge naar Kortrijk om daar de lokale afdeling uit het slop te trekken. Puigdemont kan op zijn beurt op het thuisfront claimen dat hij in België - het hart van de EU - wel degelijk au sérieux genomen wordt.

Na het kampvuur gaat het naar het familiemuseum. Vyncke heeft het stoffelijke overschot van zijn overgrootvader naar Harelbeke laten overbrengen om hem opnieuw onder het familiemuseum te begraven. ‘Dat we een familiebedrijf zijn, zit in ons DNA’, zegt de CEO.

We doen het goed in de peilingen. De Catalanen willen me niet kwijt.
Carles Puigdemont
Afgezette Catalaanse Leider

Afsluiten gebeurt in een smidse annex receptieruimte. De - Catalaanse - cava vloeit rijkelijk en Vyncke staat erop dat niemand met honger naar huis gaat. Of hij niet overwogen heeft om niet op het aanbod in te gaan omdat de komst van Puigdemont Spaanse klanten kan afschrikken? ‘Die bedenking heb ik gemaakt, maar uiteindelijk heeft dat niet de bovenhand gehaald. Mijn klanten kennen me. Onlangs heb ik koningin Mathilde ontvangen, en alle partijen van Groen tot en met Vlaams Belang zijn al over de vloer gekomen. Waarom zou ik Puigdemont dan niet ontvangen? Als de Spaanse premier Mariano Rajoy me had gebeld, had hij ook mogen komen.’

Na zo’n drie uur besluit Puigdemont dat het tijd is om zich over besneeuwde wegen naar Brussel te laten rijden. ‘Als een voorstander in de strijd tegen klimaatverandering vond ik het een erg interessante dag’, klinkt het. Hij verzekert nog eens dat hij tot de verkiezingen van 21 december in België blijft. Die stembusgang gaat hij met vertrouwen tegemoet. ‘In de recentste peilingen doen we het goed. We hebben nog tien dagen en onze campagne moet nog warmdraaien. De Catalanen willen me niet kwijt.’

Lees verder

Gesponsorde inhoud

Partner content