Jo Libeer gaat Kortrijkse designbeurs leiden

©BELGA

Voka-topman Jo Libeer gaat de Biënnale Interieur in Kortrijk leiden. ‘Ik wil al lang iets doen op het kruispunt van economie en cultuur.’

Jo Libeer, die sinds 2011 de Vlaamse werkgeversorganisatie Voka leidt, maakt op 1 juli de overstap naar de Biënnale Interieur, de tweejaarlijkse designbeurs in Kortrijk. In april maakte de 59-jarige West Vlaming al onverwachts bekend dat hij Voka tegen de zomer zou verlaten. Hij kondigde toen een project aan op het kruispunt van ondernemen en cultuur, maar wilde toen niet meer kwijt.

De Biënnale Interieur bestaat sinds 1967 en beleeft in 2016 haar 25ste editie. ‘We willen er een referentie-editie van maken en daarom versterken we onze ploeg’, zegt voorzitter Lowie Vermeersch. ‘Libeers’ kennis van de economie en zijn ervaring zullen de Biënnale goed van pas komen.’

De designbeurs richt zich op hedendaags wonen. ‘Ze houdt het midden tussen de commerciële realiteit en een sterke productontwikkeling, waarbij de focus op cultuur en kunst ligt’, zegt Libeer. ‘Eigenlijk is het een vitrine voor alles wat bestaat en een telescoop voor wat de komende jaren op ons afkomt.’

Voor Libeer is het een beetje thuiskomen. De Biënnale is ontstaan bij de kamer van koophandel in Kortrijk, waar hij jaren directeur was. ‘Tussen 1984 en 1986 had ik al de operationele leiding, nadien ben ik bestuurder geworden, en sinds 2012 ben ik topman van de stichting achter het evenement’, zegt hij.

Naast zijn Kortrijks engagement broedt Libeer nog op enkele plannen. ‘Terwijl de privésector tastbare kunst omarmt, lukt dat veel minder met bijvoorbeeld de podiumkunsten. Ik wil dat proberen te veranderen.’ Daarnaast is de Voka-topman nog op zoek naar een economisch project. ‘Ik probeer selectief te zijn. Ik ga me niet versnipperen in allerlei raden van bestuur.’

Libeer maakt een andere carrièreswitch dan zijn voorgangers Philippe Muyters, die Vlaams minister voor de N-VA werd, en Peter Leyman, die terugkeerde naar de ondernemerswereld. Bij Voka wordt Libeer opgevolgd door Hans Maertens, nu nog directeur Voka West-Vlaanderen.

In september volgt nog een voorzitterswissel bij de werkgeversorganisatie. Paul Kumpen, de voorzitter van Voka Limburg, volgt Michel Delbaere op.

Gesponsorde inhoud

Partner content