Brits oud-premier strijdt tegen Schots 'Yes'

Gordon Brown. ©AFP

De Brits oud-premier Gordon Brown mengt zich in het debat over het Schotse onafhankelijkheidsreferendum, dat in september plaatsvindt. Hij waarschuwt de steeds groter wordende aanhang voorstanders van onafhankelijkheid voor de uit de pan swingende vergrijzingskosten.

Zondag bleek uit een peiling van ICM in opdracht van Scotland on Sunday dat de voorstanders voor het referendum 50 procent naderen. Om dat te counteren haalde de nee-campagne Better Together het grof geschut boven in de vorm van de Britse oud-premier Gordon Brown. Labour-politicus Brown was premier van het Verenigd Koninkrijk van 2007 tot 2010.

Brown sprak zich tot nu toe enkel tegen onafhankelijkheid uit binnen de campagne van zijn eigen linkse Labourpartij. Maar door het groeiende aantal voorstanders zette hij ook de stap naar de overkoepelende neen-campagne. 

Kleine meerderheid

De verhouding tussen 'ja' en 'nee' ligt nu op 48 procent voorstanders en 52 procent tegenstanders. Dat is de hoogste score die de voorstanders van een onafhankelijk Schotland sinds augustus konden bereiken. De nee-groep beseft dat elke stem telt, erkent Blair McDougall, directeur van Better Together. 'Hoewel de meerderheid nog steeds tegen onafhankelijkheid is, herinneren de resultaten ons eraan dat we niet mogen berusten.'

Daarom poogde ex-eerste minister Gordon Brown in te spelen op de gevoelens van de gepensioneerde Schotten, die 20 procent van de bevolking uitmaken. 'De vergrijzing van de Schotse bevolking is een tikkende tijdbom.'

Vergrijzing

Documenten van de overheidsdienst Werk en Pensioenen tonen dat de Britse schatkist een groot deel van de pensioenskosten in een vergrijzend Schotland zou opvangen als Schotland bij het Verenigd Koninkrijk blijft.

'Tegen 2030 zal 30 procent van de Schotse bevolking ouder zijn dan zestig jaar. Nu is dat 20 procent', zegt Brown. 'Schotse onafhankelijkheid zou een grote last betekenen voor de langzaam groeiende actieve Schotse bevolking. Het Verenigd Koninkrijk daarentegen kent wel een ruime actieve bevolking, die de kosten zou kunnen opvangen.'

Nadelen van onafhankelijkheid

Naast pensioenen zou ook de hele National Health Service baat hebben bij het behouden van de unie. Voorts haalt Brown nog enkele nadelen van mogelijke onafhankelijkheid aan. '600.000 Schotse jobs zijn in handen van Britse bedrijven of afhankelijk van handel met de rest van het Verenigd Koninkrijk.'

Ook haalt hij het monetaire aspect van de scheiding aan. 'Schotse onafhankelijkheid zou inhouden dat ook de controle over de munt wegvalt. Onder andere het bepalen van de rentevoeten is dan niet langer mogelijk.'

Yes Scotland reageert niet verrast. 'Gordon Brown herhaalt enkel wat we een jaar geleden al te horen kregen van de Tories en de Lib Dems.' De actiegroep besluit dat Better Together in het algemeen en Brown in het bijzonder steeds meer inzetten op een negatieve campagne en dat aan de geloofwaardigheid mag worden getwijfeld.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud