Britse Conservatieven vallen Europa aan

George Osborne, de Conservatieve Britse minister van Financiën. ©Bloomberg

De Britse minister van Financiën George Osborne heeft andermaal de aanval op de Europese Unie ingezet. 'Zonder hervormingen dreigt het verval.'

George Osborne, de rechterhand van de Conservatieve Britse premier David Cameron, was woensdag de gastspreker bij de denktank Open Europe. Daarin herhaalde hij de roep van de eurosceptische tory's om de Europese Unie drastisch te hervormen.

'Het grootste economische gevaar voor Europa komt niet van zij die hervormingen en nieuwe onderhandelingen willen, maar van de mislukking om hervormingen en onderhandelingen door te voeren', aldus Osborne. 'Die status-quo veroordeelt de Europeanen tot een aanslepende economische crisis en voortdurend verval. De keuze is dan ook simpel: hervormen of wegzakken.'

De Britse minister van Financiën verwijt het bureaucratische Europa een chronisch gebrek aan concurrentiekracht, waardoor het oude continent sinds de kredietcrisis in een schuldenmoeras wegzonk, terwijl de Aziatische groeitijgers India en China met respectievelijk een derde en 50 procent groeiden. 'Make no mistake,' hield Osborne zijn gehoor voor, 'de achterstand van ons continent wordt steeds groter.'

'Neem innovatie: het Europese deel van de patenten die wereldwijd ingediend worden, is het voorbije decennium gehalveerd. Neem werkloosheid: een kwart van onze jongeren vindt geen werk. Neem sociale voordelen: zoals Angela Merkel heeft onderstreept staat Europa in voor 7 procent van de wereldbevolking, 25 procent van de wereldeconomie en 50 procent van de mondiale uitgaven aan bijstand. Zo kunnen we niet doorgaan.'

Osborne dreigde er zelfs mee dat het Verenigd Koninkrijk de Europese Unie zal verlaten als ingrijpende hervormingen uitblijven. Zeker als de macht bij de 18 landen van de eurozone blijft, waardoor de overige tien lidstaten die, zoals het VK, wel tot een eenheidsmarkt behoren maar niet tot de Europese muntunie, steeds meer buitenspel gezet worden.

De aanklacht van de Europese Conservatieven tegen Brussel is niet nieuw. Met zijn pleidooi leek Osborne vooral de eigen achterban te willen sussen. Vorige weekend nog stuurden zo'n 100 Conservatieve backbenchers een brief naar hun leider en premier David Cameron, met de eis dat het Britse parlement elke Europese wet zou moeten kunnen vetoën.

UKIP

De Conservatieve top legde die vraag naast zich neer, maar toch. De tory's zien steeds meer kiezers overlopen naar de rabiate Europahaters van de United Kingdom Independence Party van Nigel Farage, de man de ooit Europees president Herman Van Rompuy 'het charisma van een natte dweil' toedichte. Om die electorale tegenwind uit de Conservatieve zeilen te halen, beloofde Cameron eerder al dat hij een referendum zal uitschrijven over het Britse EU-lidmaatschap, als zijn partij na de verkiezingen van volgend jaar aan de macht blijft. 

Niettemin stoot het toenemende Conservatieve euroscepticisme in eigen land ook op veel kritiek. De werkgeversorganisatie CBI herhaalde woensdag alvast zijn mantra dat 'de voordelen van een Europese eenheidsmarkt voor het VK de kosten enorm overstijgen' en dat Europees lidmaatschap 'fundamenteel is voor onze toekomstige groei en jobs'.

In de tory-gezinde krant The Telegraph waarschuwde Steve Odell, de CEO van de Europese tak van Ford, zelfs dat een 'Brexit' er wel eens zou kunnen toe leiden dat de Amerikaanse autoproducent zijn aanwezigheid in het VK stopzet. Eerder kwamen de Japanse sectorgenoten Nissan en Honda met dezelfde boodschap. 

In Brussel werden de schouders opgehaald om het zoveelste Britse salvo van kritiek. De Finse minister van Europese Zaken, Alexander Stubb, verweet Osborne en de Conservatieven 'cafepolitiek' te bedrijven: 'Ik begrijp dat je na een paar pinten opgewonden raakt van buitenlanders. Alleen denk ik niet dat dat op lange termijn een sterk beleid oplevert.'

 

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud