Johnson stuurt kat naar persconferentie met Luxemburgse premier

De Luxemburgse premier Xavier Bettel deed de persconferentie zonder zijn Britse collega Boris Johnson. ©EPA

De Britse premier Boris Johnson heeft een persconferentie met de Luxemburgse premier Xavier Bettel op het laatste moment geannuleerd.

De twee zouden na hun ontmoeting maandagmiddag de pers gezamenlijk toespreken, maar Bettel verscheen uiteindelijk alleen voor de microfoons. Volgens Britse media zat luid anti-brexitprotest vlak voor de ambtswoning van de Luxemburgse premier daar voor iets tussen.

De Britse premier Boris Johnson is al de hele namiddag in Luxemburg voor gesprekken met achtereenvolgens Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker en premier Xavier Bettel. Onderwerp bij uitstek is nog altijd de brexit: op ruim zes weken van 31 oktober hebben Londen en Brussel nog geen akkoord over de boedelscheiding.

De Ierse backstop - een noodoplossing die een harde grens tussen Ierland en Noord-Ierland vermijdt door het hele Verenigd Koninkrijk tijdelijk in een douane-unie met de EU te houden - is het belangrijkste obstakel. Johnson wil er van af, maar de Europese onderhandelaars willen een sluitend alternatief dat het Goede Vrijdagakkoord én de Europese interne markt evenzeer vrijwaart in de plaats. De Britten deden tot nog toe geen concrete voorstellen.

Betogers

Na afloop van de ontmoeting met Bettel zouden beide premiers een gezamenlijke persconferentie geven voor de ambtswoning van de Luxemburger, maar die viel in het water. Bettel verscheen alleen op het spreekgestoelte. Wellicht hadden de tientallen anti-brexitbetogers buiten daar iets mee te maken: zij hadden op voorhand al laten weten de hele persconferentie te boycotten. Downing Street gaf nog geen officiële reden.

Bettel was overigens allesbehalve mals voor zijn Britse collega. Volgens de Luxemburgse premier legde Johnson opnieuw geen enkel concreet plan op tafel. 'De EU heeft echte voorstellen nodig, de klok tikt', zei hij terwijl hij naar het lege podium naast zich wees. Het Verenigd Koninkrijk heeft de problemen volledig aan zichzelf te danken, benadrukte Bettel. 'Het Verenigd Koninkrijk kan de Europese Unie niet de schuld geven omdat het zelf niet weet hoe het uit een situatie moet geraken die het zelf gecreëerd heeft.' Hij beschuldigde de Britse politici die in 2016 campagne voerden voor de brexit van leugens, en noemde de hele situatie 'een nachtmerrie'.

31 oktober

Volgens de BBC had Johnson gevraagd de persconferentie naar binnen te verplaatsen, maar heeft de Luxemburger dat verzoek geweigerd. Johnson gaf nadien wel een kort interview aan Sky News. Daarin zegt hij dat er 'net genoeg tijd is' voor een akkoord met de EU. 'Er wordt de laatste weken erg hard gewerkt, maar we zijn nu in een stadium beland waarin we dat werk echt moeten versnellen. Dat is wat vandaag is overeengekomen met Jean-Claude Juncker', aldus Johnson. 'Ik moet dit voorzichtig aanpakken, maar er is een goede kans op een akkoord, ik kan de vorm ervan zien en iedereen ziet min of meer in wat er kan gebeuren. Maar er moet beweging in komen, en de backstop moet eruit. Als we dat gedaan kunnen krijgen, doen we weer mee.'

Johnson herhaalde opnieuw dat als dat niet lukt, hij het Verenigd Koninkrijk op 31 oktober hoe dan ook uit de EU loodst. Daarmee zou hij ingaan tegen het Lagerhuis, dat er in recordtempo een wet doorkreeg die Johnson verplicht uitstel te vragen als hij op de Europese top van 17 en 18 oktober geen brexitakkoord uit de brand kan slepen. De regering had eerder al laten doorschemeren dat ze de wet wel eens naast zich neer zou kunnen leggen.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect