Vrachtwagen met 39 doden passeerde via Zeebrugge

De container werd gevonden op een industrieterrein in Grays, ten oosten van Londen. Het terrein is inmiddels afgesloten voor het onderzoek. ©BELGAIMAGE

De vrachtwagencontainer waarin woensdag in de Britse graafschap Essex 39 lichamen zijn aangetroffen, kwam Groot-Brittannië binnen via Zeebrugge.

In de Engelse plaats Grays zijn woensdagochtend 39 lijken gevonden in een container die op een vrachtwagen stond. De politie van Essex meldt dat het om 38 volwassenen en een tiener gaat. De vrachtwagen komt vermoedelijk uit Bulgarije. 

'Dit is een tragisch incident waarbij een groot aantal mensen om het leven is gekomen', zegt een politiecommandant. 'We onderzoeken wat er precies aan de hand is. Ik verwacht dat dit proces lang gaat duren.'

Dit is een tragisch incident waarbij een groot aantal mensen om het leven is gekomen.
Een politieofficier

Het is nog onduidelijk waar de slachtoffers vandaan komen. De politie heeft een 25-jarige man uit Noord-Ierland opgepakt op verdenking van moord. 'We hebben de bestuurder van de vrachtwagen gearresteerd. Hij blijft sowieso vastzitten zolang het onderzoek loopt.'

De vrachtwagen met de container aan boord kwam het Verenigd Koninkrijk via de haven van Holyhead binnen. ©Bloomberg

Zeebrugge

De oplegger is in Zeebrugge op een schip  geladen, zegt een woordvoerder van het Belgische federaal parket. 'Het is echter nog verre van duidelijk hoe lang de oplegger in België is geweest, of welke weg die precies heeft afgelegd', zegt de woordvoerder. Hij voegt eraan toe dat ook over de doodsoorzaak, het tijdstip van overlijden en de plaats waar de slachtoffers in de laadruimte zijn gekomen nog onduidelijkheid bestaat. Het Belgische Openbaar Ministerie heeft een onderzoek geopend. 

Niet eerste incident

In juni 2000 werd Engeland door een gelijkaardig incident opgeschrikt. Toen werden 58 lichamen gevonden in een vrachtwagen in de havenstad Dover. Het ging om Chinese immigranten die omkwamen door koolmonoxidevergiftiging. Ze zaten meer dan 18 uur opgesloten. De bestuurder van de vrachtwagen, een Nederlander, werd in 2001 veroordeeld tot 14 jaar cel. Hij maakte deel uit van een Chinese smokkelbende. Ook andere betrokkenen werden veroordeeld.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect