Ninove, waar het cordon kreunt

Café De Beurs is de uitvalsbasis van Forza Ninove. Daags na de verkiezingen genieten de aanhangers van Guy D'haeseleer er nog na van hun zege. ©Wouter Van Vooren

Sneuvelt het cordon sanitaire deze week? Guy D’haeseleer, die met zijn Forza Ninove 40 procent van de stemmen haalde, denkt van wel. ‘Anders heeft het woord democratie geen betekenis meer.’

‘Covert De Tijd nu ook al het regionaal nieuws?’ Guy D’haeseleer grinnikt als hij ons binnenleidt in de raadszaal van het stadhuis van Ninove. Hij beseft als geen ander dat wat hij zondag met zijn Forza Ninove heeft neergezet, het lokale niveau overstijgt. ‘Ze staan hier vandaag allemaal. Radio 1, Radio 2, VRT Nieuws, VTM Nieuws, De Standaard, Het Nieuwsblad. En nu De Tijd. Plots weten alle journalisten Ninove liggen.’

De reden voor die enorme aandacht is nogal evident. D’haeseleer boekte zondag een verpletterende overwinning met zijn lijst Forza Ninove. De lokale partij haalde 40 procent van de stemmen. Goed voor 15 zetels. ‘Die laatste zetel kwam er met vier stemmen overschot’, glimlacht D’haeseleer. ‘Goed gevierd, ja. Ik heb niet echt geslapen vannacht. En gisteren en eergisteren ook al niet. Maar ik sta nog recht.’

Extreemrechts? Dat is gewoon een term die jullie, journalisten, graag gebruiken.
Guy D’haeseleer
kandidaat-burgemeester Ninove

Als een partij 40 procent van de stemmen haalt, is die normaal gezien incontournable. Maar de situatie van Forza Ninove is bijzonder. Want D’haeseleer mag zich met zijn lokale partij dan expliciet distantiëren van het extreemrechtse Vlaams Belang, er zijn overduidelijk belangrijke banden. Niet het minst het feit dat D’haeseleer al sinds 1994 voor de partij in het Vlaams Parlement zetelt. Voor partijvoorzitter Tom Van Grieken was de situatie zondagavond in ieder geval al kristalhelder. In zijn speech haalde Van Grieken Ninove naar voren als het voorbeeld van waarom het Vlaams Belang in het kamp van de winnaars zat.

Twee zetels

EEN MOSKEE IN EEN RIJHUIS

In de Ninoofse campagne stond één bouwvergunning centraal, voor een al bij al onopvallend pand op de Nederingsesteenweg in de deelgemeente Meerbeke. Dat pand wordt momenteel gerenoveerd om er een islamitisch cultureel centrum van te maken. Tot ongenoegen van de buurt.

De stad kende aanvankelijk de bouwvergunning niet toe. Nadat de provincie de vergunning toch had toegekend, ging de stad in beroep. Dat het bestuur daarna de strijd staakte, was koren op de molen van Forza Ninove, dat zich op het dossier profileerde.

De partij slaagde erin van het bouwproject een symbool te maken van wat ze de ‘vervreemding’ van Ninove noemt.

Als D’haeseleer dus straks twee zetels weet te sprokkelen om een meerderheid te vormen, dan sneuvelt de facto het cordon sanitaire, de afspraak tussen de Vlaamse partijen om niet in zee te gaan met het Vlaams Belang. Vanwaar die twee extra zetels moeten komen, is ook duidelijk. De N-VA kreeg dan wel klappen in Ninove, de partij haalde zondag nog wel de twee zetels binnen die D’haeseleer nodig heeft om zich tot burgemeester te kunnen kronen. En zo wordt regionaal nieuws plots nationaal nieuws.

D’haeseleer zelf - medestanders noemen hem ‘Guyken’, tegenstanders ‘Den Dikken’ - lijkt er alvast gerust in. ‘In 2012 haalden we 27 procent van de stemmen en was er drie uur later een coalitie op de been om ons buiten te sluiten. Die arrogantie van de macht, dat pikken mensen niet meer. Dat is waarschijnlijk een van de redenen voor onze score nu. Ik vermoed dat de N-VA dat ook beseft. Gaan ze nu de steun geven aan de linkse coalitie die ze de voorbije jaren samen met ons hebben bestreden? Dat zie ik niet gebeuren. Dat is dan hun doodsteek. Zoiets zou ook afstralen op het nationale niveau.’

Dat lijkt ook N-VA-voorzitter Bart De Wever te beseffen. Gevraagd naar de situatie in Ninove, leek De Wever alvast de deur op een kier te zetten. ‘Ik zeg zeker geen ja, maar als iemand 40 procent van de stemmen haalt, is dat wel een heel sterk democratisch mandaat’, klonk het op Radio 1. ‘We zullen het voorstel intern bekijken’, voegde hij eraan toe.

D’haeseleer wil De Wever maar wat graag over de streep trekken. ‘Als de N-VA mijn programma bestudeert, zal ze zelf zien dat het niet extreemrechts is. Dat is een term die jullie, journalisten, graag gebruiken. Maar ik ben geen racist, huidskleur is van geen tel voor mij. Ik ben een Vlaams-nationalist die voor een rechts beleid wil gaan. Als we het over inhoud kunnen hebben, in plaats van over symbolen, is dit zo beklonken. Onze programma’s liggen niet ver uit elkaar. Een samenwerking is gewoon logisch. De Vlaamse beweging is altijd kampioen geweest in het elkaar vliegen afvangen, terwijl links zich een kriek lacht. Laten we daar een einde aan maken. Als Forza Ninove nu nog wordt uitgesloten, dan heeft het woord democratie geen enkele betekenis meer.’

Uittredend burgemeester Tania De Jonge (Open VLD) ziet de situatie met lede ogen aan. Daags na de verkiezingen is de liberale burgemeester, die naar eigen zeggen geïnspireerd werd door het samenlevingsmodel van haar partijgenoot Bart Somers, nog duidelijk onder de indruk van het resultaat. ‘Ik begrijp de Ninovieter niet’, zegt ze, als we haar aantreffen aan haar bureau.

‘Eigenlijk hebben we deze hele campagne in het defensief gezeten’, blikt ze terug. ‘Je zou als bestuur eigenlijk moeten uitpakken met je verwezenlijkingen. Zo heb ik in de drie jaar dat ik burgemeester ben erg ingezet op veiligheid, met extra camera’s, buurtinformatienetwerken, extra politie, noem maar op. Maar we werden de hele tijd in de verdediging geduwd door de stroom aan negativiteit van Forza Ninove. Hoewel onze criminaliteitscijfers onder het gemiddelde zitten, heerst er toch nog een groot onveiligheidsgevoel. Dan hebben wij tekortgeschoten in onze communicatie.’

Dus blijft Ninove nu zitten met wat veel lokale politici zien als kiezen tussen de pest en de cholera. Ofwel krijgt de stad een extreem-rechts bestuur, ofwel wordt een soort monsterverbond gesloten tegen 40 procent van de kiezers, wat het gevoel van antipolitiek voedt.

‘Er is geen ideaal scenario’, beseft ook De Jonge. ‘Maar als straks blijkt dat we toch mee moeten besturen, zullen we onze verantwoordelijkheid nemen. 60 procent van de Ninovieters heeft wel degelijk niet voor Forza Ninove gekozen. Maar als we mee moeten besturen, dan zal het in ieder geval met die andere 40 procent in gedachten zijn. En anders zullen we met onze ploeg sterk oppositie voeren. Ik ben misnoegd maar strijdvaardig.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie