Visite

De vlijmscherpe column van Koen Meulenaere

De koning en de koningin zijn op bezoek geweest op onze redactie, en u hebt er in Uw Tijd een zalmkleurig verslagje over kunnen lezen, met mooie foto. Wij herinneren ons dat ook Johan Vande Lanotte ooit te gast was, daarvan stond geen foto in de krant en ook op onze politieke pagina’s wensten ze dat compromitterende moment stil te houden.

Vooraf was de chef-protocol samen met het hoofd beveiliging onze kantoren komen inspecteren en had nog een keer uitgelegd hoe men zich dient te gedragen in aanwezigheid van zijne en hare majesteit. Dat is intussen alom bekend: aanspreken met Sire en mevrouw, en geen vragen stellen aan de koning. We hebben het misschien al verteld, maar toen koning Albert eens op bezoek kwam bij Knack, Sus Verleyen leefde nog, had de roemruchte kabinetschef Jacques van Ypersele de Strihou vooraf op hetzelfde gehamerd: géén vragen stellen.

Toen de koning uit de auto stapte, werd hij aan de deur opgewacht door Sus, die hem joviaal op de schouder sloeg: ‘Ha, de Sire. Hoe is het jong? Hebt ge het gemakkelijk gevonden? Hoe is het met de koningin? Nog last van hare rug? Een beetje friskes voor de tijd van het jaar, vindt ge niet? Hebt gij ook het gevoel dat de aarde aan het afkoelen is? Een taske koffie om op te warmen, of hebt ge liever iets sterkers? Is het goed als we het straks op de vergadering over de splitsing van de sociale zekerheid hebben? Zijt gij daar eigenlijk voor of tegen?’

Daarna zag Sus de rood aangelopen kabinetschef bij wie de stoom uit beide oren kwam gespoten: ‘Ha, hebt ge de Spirou ook meegebracht? Die moet er toch niet de hele tijd bij blijven, hoop ik? Nooit een betere kracht in dienst willen nemen? Wat dacht ge van Frans van Daele?’

Ook voor het bezoek aan De Tijd werd ons dus ingepeperd om geen vragen te stellen. Vooral niet, en dat was voor de meeste redacteurs bijna tegennatuurlijk, over ebitda, eigen vermogen en winst per aandeel. ‘De koning is vooral gefascineerd door de nieuwe technologieën en de sociale media’, kregen we een nuttige tip. ‘Hij zou dus graag een demonstratie bijwonen van de digitale vormen waarmee De Tijd zijn lezers bereikt. Websites, apps, chats, streamings, Facebook, Twitter, dat soort rommel. Hij heeft ook een grote belangstelling voor de beurs en de ondernemingswereld. En voor politiek en cultuur natuurlijk.’ Toen keek de chef-protocol nog even op zijn papier om te zien of hij niets vergeten was, en sloot af met: ‘Oh ja, de koning is niet geïnteresseerd in columns. Hij vindt columns zowel blasé als passé. En zijn koffie zwart, met één Canderelleke.’

De vorst werd dus met bekwame hand weggehouden van het bureau van Kaaiman, maar sloeg wel grijs uit toen hij voorbij dat van onze chef vastgoed stapte en daar de verkavelingsplannen voor de tuin van het koninklijk paleis in Laken zag liggen. ‘Wat is dat?’, vroeg Filip met benepen stem. En hoorde tot zijn ontzetting: ‘Het nieuwste spreidingsplan van Theo Francken, Sire. Twaalfduizend sociale woningen. En een beleveniscentrum. Hebt u bezwaar tegen een nieuw voetbalstadion op de plaats van de koninklijke serres?’

Op hetzelfde moment vroeg de koningin aan onze chef cultuur of hij geen probaat product kende om twee miljoen Thaise juweelkevers van een plafond te krabben.

Lees verder