Ex-CEO Microsoft brengt overheidscijfers tot leven

Steve Ballmer (zie foto) richt zich op het begrijpbaar maken van Amerikaanse openbare overheidscijfers. ©EPA

De gewezen topman van de techreus Microsoft richt zich op het overzichtelijk maken van Amerikaanse overheidscijfers. ‘Open data stellen burgers in staat dingen uit te zoeken.’

Steve Ballmer, de voormalige CEO van Microsoft , bouwde op basis van open data de website USA Facts. Daar geeft hij data weer over de inkomsten en uitgaven van de overheid en waar die respectievelijk vandaan komen en naartoe gaan. ‘Mensen weten graag de feiten, maar niet iedereen houdt van cijfers. Ze tot leven brengen met infografieken kan daarbij helpen.’

USA Facts toont in een infografiek alle inkomsten en uitgaven van de overheid en waar die resp. vandaan komen en naartoe gaan. ©Screenshot usafacts.org

Het project begon met de vraag van zijn echtgenote Connie wanneer hij eens wat meer filantropisch werk ging verrichten. Om echter te weten waar het liefdadigheidsfonds van de Ballmers het meeste effect zou hebben, had Ballmer cijfers nodig. Hij besefte al snel dat het een titanenwerk is om in de overheidscijfers wegwijs te geraken. Dus trommelde hij een team van economen, onderzoekers en datawetenschappers op.

Het totale project kost 10 miljoen dollar om gegevens voor 30 jaar van 70 lokale, staats- en federale instanties samen te brengen op een helder platform. Het baseert zich op datasets die overheidsinstanties publiekelijk beschikbaar stellen en probeert ze zo neutraal mogelijk weer te geven. De site heeft nu zo’n 3.000 bezoekers per dag.

Open data

Publieke cijfers van de overheid, open data genoemd, zijn al in veel landen beschikbaar. Maar dat betekent niet altijd dat de gegevens echt toegankelijk zijn. De cijfers bevinden zich in grote datasets op verschillende websites, die voor een leek moeilijk te ontcijferen zijn. Om de brug te slaan tussen de data en de burgers zijn projecten zoals USA Facts nodig.

10 miljoen
USA Facts, het project voor open data van Steve Ballmer, kost 10 miljoen dollar.

Open data kan zo het debat mee vorm geven. ‘Zoveel online info is gedreven door emoties in plaats van door feiten’, zegt Dries Van Ransbeeck van Open Knowledge Belgium (OKB), ‘Datagedreven feiten zijn moeilijk tegen te spreken, waardoor je aan legitimiteit kan winnen.’

OKB is de Belgische afdeling van Open Knowledge International (OKI). De organisatie zet zich in om ontwikkelaars, maar ook een breder publiek te prikkelen met datasets die door overheden zijn opengesteld. ‘Open data maken overheden transparanter en betrekken de burger meer bij het beleid.’

Ook de Belgische overheid maakt data openbaar. Op sites zoals data.gov.be en opendata.vlaanderen.be staan datasets. Er zijn al veel gegevens te vinden, maar de data op zich zijn niet altijd voldoende. ‘Het is belangrijk om de brug tussen de gegevens en de burgers te slaan. Open data gaan niet ver genoeg om de burger echt te helpen’, zegt Niek Bartholomeus. Hij bouwde de website openthebox.be die open data gebruikt om de relaties tussen bedrijven en individuen in kaart te brengen.

België

Onze overheid heeft nog veel werk. Ieder jaar brengt OKI een rangschikking uit. België bevindt zich op de 22ste plaats. In 2014 stond het op de 53ste, in 2015 op de 35ste plaats. De VS staan op de elfde plaats. ‘We hebben de voorbije jaren een sterke vooruitgang gemaakt’, aldus Van Ransbeeck, ‘maar niet alle Belgische regio’s scoren even sterk, wat ons naar beneden haalt.’

Open data stellen burgers in staat zelf dingen te bouwen en uit te zoeken.
Dries Van Ransbeeck
Open Knowledge Belgium

Om de achterstand bij te benen, startte de Vlaamse overheid het project Smart Flanders. Het ondersteunt de 13 centrumsteden en de Vlaamse Gemeenschapscommissie voor Brussel bij de ontwikkeling van live opendataplatformen. In Wallonië ving het project Digital Wallonia aan.

Steden zijn echter niet altijd bereid hun data beschikbaar te stellen, zegt Smart Flanders-onderzoeker Nils Walravens. ‘Sommige overheden en overheidsbedrijven houden vast aan het idee dat die data van hen zijn en niet gedeeld moeten worden, ook al wordt de infrastructuur met belastinggeld betaald.’

Met de data kunnen ook burgers aan de slag. ‘Er is een door inwoners van Brussel gestart initiatief om de luchtkwaliteit in kaart te brengen’, zegt Van Ransbeeck. ‘Open data stellen burgers in staat zelf dingen te bouwen en uit te zoeken.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect