Miljoenenclaim tegen Beaulieu-familie in VS

Carl Bouckaert ©Emy Elleboog

Klacht over ‘frauduleuze transfers’ en ‘ongeoorloofde verrijking’

Mieke De Clerck, haar ex-man Carl Bouckaert, hun kinderen en een reeks ex-managers en ex-bestuurders van Beaulieu of America worden voor de rechtbank gedaagd door de curator van de failliete tapijtreus. Hij eist de terugbetaling van de honderden miljoenen dollars die de familie Bouckaert en de andere betrokkenen volgens hem ‘op frauduleuze manier’ uit Beaulieu of America hebben gehaald, zowel via hun vennootschappen als via vergoedingen en dividenden.

Elke transactie werd nauwkeurig onderzocht door de huisbankier Bank of America en de externe bestuurders van Beaulieu of America.'
Carl Bouckaert
Ex-eigenaar Beaulieu of America

Beaulieu of America vroeg in juli vorig jaar bescherming tegen zijn schuldeisers. Dat mondde uit in de verkoop van het gros van de activa aan de Amerikaans tapijtenkoning Bob Shaw. Maar daarmee was de kous niet af. Want volgens de curator van Beaulieu of America is er jarenlang geld weggesluisd uit het bedrijf en heeft dat ‘aanzienlijk bijgedragen’ tot het faillissement. Hij diende een klacht in bij een rechtbank in de staat Georgia, de vroegere thuisbasis van Beaulieu of America.

Eén klant

De curator stelt dat er jarenlang geld vloeide naar vennootschappen die beheerd of gecontroleerd werden door de Bouckaerts, Mieke De Clerck en gelieerde betrokkenen. ‘Meerdere van die vennootschappen hadden slechts één klant - Beaulieu of America - en werden specifiek opgericht om transacties aan te gaan met de tapijtgroep ten gunste van de familie Bouckaert, haar vennootschappen en andere insiders’, staat te lezen in de klacht.

De familie Bouckaert heeft haar financiële belangen voor die van Beaulieu of America en zijn schuldeisers geplaatst.

Volgens de curator werd in de vier jaar vóór het faillissement meer dan 377 miljoen dollar getransfereerd naar die vennootschappen. Zijn conclusie? ‘De familie Bouckaert heeft haar eigen belangen vóór die van Beaulieu of America en van diens schuldeisers geplaatst.’

Hij neemt in zijn klacht ook de ‘exorbitante en hoger dan gemiddelde vergoedingen, commissies en bonussen’ in het vizier die aan een aantal betrokkenen zijn uitbetaald. Het gaat om meer dan 19 miljoen dollar.

Juridisch spel

Carl Bouckaert ontkent niet dat er familiale vennootschappen waren die enkel aan Beaulieu of America leverden, maar noemt de aantijgingen 'totaal onjuist'. Ze maken volgens hem deel uit van een 'typisch Amerikaans juridisch spel, waarbij een curator via advocaten zoveel mogelijk uit de brand tracht te slepen.'

'Wij hebben steeds heel nauw toegekeken dat de facturen die onze vennootschappen, bijvoorbeeld voor het beheer van vastgoed, aanrekenden aan Beaulieu of America niet hoger lagen dan de marktprijs. Elke transactie werd trouwens nauwkeurig onderzocht door de huisbankier Bank of America en de externe bestuurders van Beaulieu of America.'

Ook de aanklacht van hoger dan gemiddelde persoonlijke vergoedingen en ongepaste dividenden ontkent Bouckaert. 'Wij hebben op het einde de dividenden die ons toekwamen zelfs in het bedrijf gelaten.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie