blog

De tips van Koenraad Debackere

©Tom Verbruggen

Wie inspireert onze denkers en doeners in technologie? Vandaag: Koenraad Debackere. algemeen beheerder van de KU Leuven en mede-oprichter en voorzitter van Leuven.Inc.

Koenraad Debackere is algemeen beheerder van de KU Leuven en mede-oprichter en voorzitter van Leuven.Inc, het innovatienetwerk van hightech ondernemers in Leuven. Hij is ook bestuurslid van IWT-Vlaanderen, het overheidsagentschap dat technologische ontwikkeling stimuleert. Zijn academisch onderzoek spitst zich toe op technologie en innovatiemanagement.

1. Welke denker is voor u, in deze tijden van razendsnelle technologische verandering, een baken van wijsheid?

Koenraad Debackere: 'James Utterback, een prof aan het Massachusetts Institute of Technology. Hij is al meer dan 40 jaar bezig, en ik volg hem al ettelijke tientallen jaren. Hij is één van de allergrootste specialisten ter wereld als het gaat over het in kaart brengen van technologische ontwikkelingen, de dynamiek daarachter en de mogelijke gevolgen – ook voor organisaties. Hoe geeft technologie organisaties vorm? Hoe gaan ze ermee om? Hij is trouwens ook eredoctor aan de KU Leuven.'

2. Welk boek over technologie raadt u al uw vrienden aan, of doet u vaak cadeau?

Debackere: 'Het laatste jaar: 'How We Got To Now' van Steven Johnson, waarvan ook een televisieserie werd gemaakt. Het boek zoomt in op zes belangrijke innovaties die de wereld veranderd hebben, zoals glas, koeling en licht. Steven Johnson analyseert heel mooi de maatschappelijke impact van al die innovaties, en hoe we daar vooruitgang mee creëerden.'

'Over de vroegste radio's, bijvoorbeeld, vertelt hij dat ze nog niet zeer gesofisticeerd waren, waardoor bepaalde types muziek veel beter uitgezonden konden worden dan andere. En een van de genres waarmee het wel goed werkte, was jazz. Die werd toen nog vooral door African Americans gemaakt. Hij beschrijft heel mooi hoe dat heel sterk heeft bijgedragen tot de anti-discriminatie, en hand in hand ging met de beweging rond Martin Luther King.'

3. Welke oneliner of gedachte vat de 21ste eeuw voor u goed samen?

Debackere: ''The only way to do it: just do it.' Dat zeggen ze aan de universiteit van Stanford (in Silicon Valley; nvdr.)'

4. Wat is volgens u de belangrijkste verschuiving sinds de digitale omwenteling?

Debackere: 'Immediacy. De onmiddelijkheidsfactor. Digitalisering zorgt ervoor dat informatie veel sneller circuleert dan vroeger, en dat de besluitvorming ook veel sneller gebeurt. Als gevolg van die immediacy zien we ook virale groei. Een onderneming die op tien jaar tijd van uit het niets een miljardenbedrijf werd, dat was vijftig jaar geleden volstrekt ondenkbaar. Maar vandaag kan het wel.'

Deze blog is een onderdeel van de reeks Nieuwe Tijden III: Vragen bij de Vooruitgang. U vindt de reeks hier.

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud