interview

Coucke: ‘Het is mijn plicht te investeren in Wallonië'

©Dieter Telemans

Marc Coucke zag twee van zijn investeringen meedingen naar de titel Onderneming van het Jaar. Zij het in Wallonië. ‘Er is iets aan het veranderen.’

DEME is gisteren tot Onderneming van het Jaar gekroond. En raar maar waar, op de receptie achteraf was er geen Marc Coucke te bespeuren, nochtans al jaren een vaste klant op het netwerkmoment. Coucke tekende opmerkelijk genoeg een dag eerder wel present op de uitreiking van de Franstalige tegenhanger, Entreprise de l’Année. Dat had veel te maken met twee van de vier genomineerden voor de prijs. Coucke investeerde stevig in zowel de genomineerde Mithra als in de laureaat Pairi Daiza. ‘Dat is de officiële reden waarom ik voor Entreprise de l’Année heb gekozen dit jaar’, aldus Coucke. ‘Maar de eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat de uitreiking van Onderneming van het Jaar samenviel met de première van de nieuwe film van FC De Kampioenen, waarin ik een bijrol speel.’ (lacht) Dat misschien vooral zijn agenda hem naar Entreprise de L’Année had gestuurd, maakte Coucke niet minder trots dat ‘zijn’ Pairi Daiza met de prijs aan de haal ging. De ondernemer annex investeerder werkt met Pairi Daiza-stichter Eric Domb aan een bod om later dit jaar zijn park van de beurs te halen. Een project waar Coucke nog steeds van lijkt te watertanden.

Ik werk nu harder dan ooit. Ik heb nog geen pil gevonden die daartegen helpt.
Marc Coucke

Een verdiende bekroning voor Eric Domb?
Marc Coucke: ‘Eric Domb is een ongelooflijke manager. Ik heb nog nooit zo snel een beslissing genomen om in iets te investeren als bij Pairi Daiza. Er is eigenlijk maar één woord dat Eric echt kan vatten, en dat is ‘authenticiteit’. Alles wat hij doet, is daardoor gedreven. Er ligt geen steen in Pairi Daiza of die komt uit het juiste continent, gewoon omdat het moet kloppen. In sommige pretparken kan je niet naar de WC zonder eerst 16 souvenirwinkels te doorkruisen. Wel, in Pairi Daiza moet je de souvenirwinkel zoeken. De beleving staat er centraal. En dat is Eric menens. Hij had een droom, en heeft echt alles gedaan om die te verwezenlijken zoals hij hem zag. Herinner u, Pairi Daiza heette vroeger nog Parc Paradisio, een mooi commercieel klinkende naam. Hij heef dat veranderd in Pairi Daiza, tot ongeloof van iedereen rond hem. Maar die naam sloot beter aan bij het concept. In alles is hij authentiek gebleven. Ik ben zo trots dat Eric deze prijs gewonnen heeft.’

Maar investeert u nu in een droom, of in een bedrijf?
Coucke: ‘Ik heb geld gestoken in een onderneming. Maar zonder dat er geld gaat uitkomen. Zo hebben wij dat afgesproken. Wij halen Pairi Daiza samen van de beurs, om het in eender welke omstandigheden voort te kunnen zetten. Trekken we in een regenzomer de helft minder bezoekers, dan zullen we toch blijven investeren in bijvoorbeeld het welzijn van de dieren. We zijn gewoon minder onderhevig aan de grillen van de beurs. We bekijken het wel degelijk als een onderneming, hoor. Maar alle beslissingen worden genomen met een blik op de lange termijn. Prachtig.’

©Dieter Telemans

Met Pairi Daiza en Mithra had u één kans op twee om te winnen in deze verkiezing. Bewijst dat uw goede kennis van het Waalse bedrijfsleven?
Coucke: ‘Ik ben eigenlijk vertrokken vanuit het idee dat ik graag wilde investeren in Wallonië. Er wordt in Vlaanderen veel geklaagd over Wallonië, over transfers en wat nog allemaal. Maar er zit veel zin in ondernemerschap. Alleen is er wat minder kapitaal aanwezig. De beste manier om te helpen is er durven te investeren, te helpen er mee bedrijven op te bouwen. Het gemiddelde bedrijf in Wallonië telt negen werknemers. In Vlaanderen is dat gemiddelde elf. Als we die kloof kunnen dichten, is het probleem van de baan. Ik zag het met andere woorden als mijn plicht om te investeren in Waalse bedrijven. En ja, dan volg ik mijn fingerspitzengefühl, en kom ik uit bij gepassioneerde mensen als Eric Domb en François Fornieri (de oprichter van Mithra, red.).’

De beste manier om Wallonië vooruit te helpen, is er te investeren.
Marc coucke
Ondernemer en investeerder

Merkt u een soort kantelpunt in Wallonië?
Coucke: ‘Je hoorde hier in de speeches wel dat Wallonië begint open te staan voor ondernemerschap. Dat er iets aan het veranderen is. De mensen beginnen te begrijpen dat we met ondernemen onze toekomst in handen kunnen nemen.’

Bent u op dit moment nog dossiers aan het bekijken?
Coucke: ‘Absoluut. In Vlaanderen en in Wallonië. Ik blijf kijken. Ik verkies het sowieso om te investeren in Belgische bedrijven. België heeft mij veel gegeven. We hebben hier de kans gehad om een bedrijf als Omega Pharma uit te bouwen en ik wil onze maatschappij iets teruggeven door geld te steken in bedrijven.’

Wil u nooit even achterover leunen?
Coucke: ‘Dat zit jammer genoeg niet in mijn karakter. (lacht) Dat wist ik zelf eigenlijk niet. Ik werk vandaag harder dan ooit. Ik heb nog geen pil gevonden die dat kan oplossen.’

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud