Advertentie

‘We zijn stief preus'

Voor CEO Peter Vyncke aan zijn overwinningsspeech begon, riep hij alle ‘Vynckeniers’ op het podium. ©Dries Luyten

Vyncke volgt DEME op als Onderneming van het Jaar. De Harelbeekse bouwer van industriële verbrandingsketels slaagt erin snel te blijven groeien. ‘Als de wereld je markt is, voel je een project meer of minder niet.’

‘Dit is een lifetime achievement award voor ons vader’, riep een geëmotioneerde Peter Vyncke, toen hij gisteravond de prijs voor Onderneming van het Jaar 2016 in ontvangst nam van minister Kris Peeters. Vader Dirk Vyncke stond zichtbaar ontroerd naast hem. ‘Het is onze vader die overal ter wereld onze vlag is gaan planten.’

Dat is inderdaad een groot deel van het huzarenstukje dat Vyncke de voorbije twaalf jaar neerzette. Het bedrijf groeide in die tijd uit van een kmo van 18 miljoen euro omzet tot een wereldspeler met 100 miljoen euro omzet, het voorbije jaar alleen al met nog eens 42 procent.

Het verhaal van Vyncke gaat echter veel verder terug. 104 jaar geleden begon de overgrootvader van het ondernemersduo verbrandingsketels voor organisch afval te bouwen. Dat doet Vyncke vandaag nog steeds, zij het op grotere schaal. Houtverwerkende bedrijven, plantages of voedingsbedrijven kunnen zo de afvalstoffen, die ze normaal naar een verwerkingsinstallatie moeten transporteren, zelf verbranden en de energie daaruit gebruiken in hun productieprocessen.

Vyncke valt ook op door zijn hechte bedrijfscultuur, met een sterke maatschappelijk-christelijke inslag en een nauwe band tussen familiale aandeelhouders en werknemers. Dat bleek ook toen de enthousiaste delegatie ‘Vynckeniers’, zoals de medewerkers worden genoemd, massaal op het podium de overwinning kwam vieren.

Die maatschappelijke betrokkenheid kon ook de jury charmeren. ‘Vyncke is een internationaal, maar zeer authentiek bedrijf. Het is in korte tijd uitgegroeid tot een internationale speler. De aanpak van Vyncke getuigt van verantwoord kapitalisme’, aldus juryvoorzitter Paul Buysse.

En of Peter Vyncke gelukkig was. ‘Ik moet opletten dat ik het niet aan mijn tikker krijg’, zei hij meteen na de show. ‘Een rush van dopamine is het, het gelukshormoon. We zijn stief preus, we zijn heel trots.’

Uw bedrijf zit in een typische projectbusiness, waarvoor u elk jaar op zoek moet naar nieuwe klanten. Hoe slaagt u erin elk jaar weer zo snel te groeien?
Peter Vyncke: ‘Als je in een cyclische markt zit, zoals wij, kan je pas succes hebben als je een familiebedrijf bent, met een lange tijdshorizon. Moet je per kwartaal rapporteren, vergeet het dan maar. Tenzij je een wereldspeler als ABB bent.’

Kijk naar DEME: wat een prachtige combinatie van ondernemerschap en een strak geleide organisatie. Daar wil ik ook naartoe.
peter vyncke
CEO Vyncke

Of DEME, de vorige winnaar?
Vyncke: ‘Goed voorbeeld ja. Twintig keer groter dan wij. En dan blijkt, als je heel veel projecten doet, wordt dat op den duur een productbusiness. Een project meer of minder maakt dan niet meer uit. Nog groter worden is dus de boodschap. Je moet de wereld als markt hebben, dan komen de orders uit zoveel landen, dat verkopen geen probleem meer is.’

‘Het moeilijke daarbij is - nu al - die orders ook allemaal tot een goed einde te brengen. Mensen vragen mij soms: ‘Hoe zit dat tussen u en uw broer (COO Dieter, red.)?’ Van onze 335 mensen stuur ik er 35 aan, hij 300. Zodra ik het order binnenhaal, geef ik dat door aan hem. Hij houdt de beloftes die ik maak.’

Biomassacentrales kwamen de voorbije maanden niet zo positief in het nieuws. Is de energie uit de verbranding van organisch afval wel echt groen?
Vyncke: ‘De voorbeelden zijn helemaal niet groen, nee. Zodra de politiek er zich mee bemoeit, is het om zeep. Een project is dan subsidiegedreven, en dat werkt nooit. Onze klanten kiezen voor ons omdat we hen een voordeel verschaffen, niet omdat ze subsidies krijgen. We proberen ook andere energiebronnen zoals zon en wind aan te spreken.’

U gaf aan dat uw broer binnen een jaar en u binnen vijf jaar het bedrijf niet meer rechtstreeks zullen leiden.
Vyncke: ‘Nu doe ik met frisse tegenzin het dagelijkse operationele. Daar wil ik vanaf. Het is ook niet gezond: wat als ik morgen doodval? Het dagelijkse reilen en zeilen zal binnen vijf jaar dus niet meer van mij en mijn broer afhangen. Zodra iets is bedacht en in gang gestoken, kunnen zoveel mensen dat veel beter uitvoeren. Iets omzetten in systemen, dat doe ik niet graag. Twee jaar geleden hebben ze op mijn computerscherm een icoontje van ons ERP-pakket gezet. Onlangs zijn ze het er komen afhalen, want ‘we betalen wel per licentie, hè, en jij hebt er nog nooit op geklikt’.’

U zal dan nog maar 50 zijn, wat gaat u dan doen?
Vyncke: ‘Ik ben nu ook al CEO van Prometheus, de holding boven nog 13 andere bedrijven, met onder meer ook wind- en zonne-energiebedrijven. Daar wil meer de inspirator zijn en de groep als geheel in een richting sturen. Kijk naar DEME. Wat een prachtige combinatie van ondernemerschap en een heel professionele en strak geleide organisatie. Daar wil ik ook naartoe.’

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud