Panama Papers-zondaar krijgt contract Defensie

Het Oostendse bedrijf Clemaco mag de komende zes jaar weer schepen van Defensie onderhouden. ©Photo News

Het Oostendse bedrijf Clemaco, dat in april nog opdook in de Panama Papers, heeft een nieuw miljoenencontract gekregen van Defensie. De eigenaars sloten een deal met de fiscus.

Op dinsdag 12 april lekte het mailverkeer van de Oostendse zakenfamilie Verdonck met het Panamese advocatenkantoor Mossack Fonseca uit. Uit de gelekte Panama Papers bleek dat de familie boven haar Belgische groep Clemaco een constructie had opgezet die vanuit Luxemburg naar Panama leidde. In 2008 had de familie ook een stichting opgezet in Panama.

De belastingconstructie lag extra gevoelig omdat Clemaco de voorbije jaren tal van contracten heeft gekregen van het Belgische leger, onder andere voor het onderhoud van mijnenjagers en de levering van 116 mijndetectors. Defensie viel uit de lucht over de Panamese constructie.

Ondanks de onthullingen heeft Clemaco deze week toch een verlenging gekregen van zijn zesjarige contract met de marinecomponent van Defensie voor het technisch onderhoud van de Belgische én Nederlandse vloot. Dat meldde de vakbond ACV deze week, opgelucht, omdat dankzij het nieuwe contract de werkzekerheid bij het Oostendse bedrijf gegarandeerd is tot 2023. Dankzij het contract zal Clemaco zijn personeelsbestand zien stijgen van 107 naar 145 voltijdse banen.

Ik heb onze adviseurs in Luxemburg de instructie gegeven om de Panamese constructie ASAP te liquideren zodat we de fondsen kunnen repatriëren.
Frank Verdonck
Topman Clemaco

Dat de Panamese constructie om belastingredenen was opgezet, ontkent Clemaco-topman Frank Verdonck niet. Maar hij beweert al enkele maanden voor het uitlekken van de Panama Papers een procedure te zijn begonnen om alles recht te zetten. ‘Wij hebben einde 2015 zelf een verzoek tot regularisatie van de Panamese structuur ingediend bij de Bijzondere Belastinginspectie (BBI)’, vertelt de bedrijfsleider.

‘Ongeveer een jaar na het indienen van het verzoek tot regularisatie hebben we een dading bereikt met de BBI en het parket. Ik heb onze adviseurs in Luxemburg dan ook de instructie gegeven om de Panamese constructie ASAP te liquideren zodat we de fondsen kunnen repatriëren.’

Casinogroep

‘We hebben kunnen aantonen dat deze structuur in 2000 werd opgezet met een deel van de opbrengst van de verkoop van onze voormalige casinogroep aan het Franse beursgenoteerde Européenne de Casinos, die later op haar beurt is overgenomen door de groep Partouche.

Uiteindelijk betalen we ongeveer 25 procent belastingen en erfrechten, verhoogd met boetes en nalatigheidsinteresten, op het totale vermogen van de Panamese structuur. Maar u begrijpt dat ik geen exacte bedragen kan geven.’

Om een leverancier uit te sluiten voor een overheidscontract moet er een veroor deling zijn. Dat is hier niet het geval.
Steven vandeput
Minister van Defensie

Ook op het kabinet van minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) luidt het dat niets het contract in de weg stond. ‘Om een leverancier uit te sluiten voor een overheidscontract moet er een veroordeling zijn. En dat is hier niet het geval’, reageert de woordvoerster van de minister.

Strikt vertrouwelijk

Uit de gelekte Panama Papers bleek dat het bedrijvennetwerk achter de groep Clemaco en de familie Verdonck niet stopte bij gekende holdings in Luxemburg. De Panama Papers onthulden dat het Luxemburgse bedrijf leidde naar een Panamese vennootschap, Quintail. Die was al opgericht in juli 2000, enkele maanden voor de oprichting van de Luxemburgse vennootschappen achter Clemaco.

Ze pasten dus in één constructie die de volgende jaren nog verder werd uitgebouwd. Naast Quintail heeft de familie Verdonck in de zomer van 2008 nog een Panamese stichting opgericht: The Horizon Saturnus Foundation. Mossack Fonseca garandeerde de familie Verdonck dat hun identiteit strikt vertrouwelijk zou blijven, maar in april lekten alle gegevens van het Panamese kantoor uit.

Gesponsorde inhoud

Partner content