Principiële advocaat Adriaan de Gier haalt slag thuis

De aanhouder wint. Dat gevoel overheerst bij de Utrechtse advocaat Adriaan de Gier, die de claimzaak tegen Fortis aanspande namens de stichting FortisEffect. Al sinds oktober 2008 heeft hij zich vastgebeten in de zaak. ‘Ik heb met collega’s als Mischaël Modrikamen alle aandeelhoudersvergaderingen van Fortis meegemaakt en heb gedupeerde beleggers zien huilen om hun financieel verlies. Het is best zwaar geweest, zeker de eerste twee jaar. Maar na deze uitspraak krijg ik felicitaties van alle kanten, vooral van cliënten’, reageert hij aan de telefoon.

De Gier is eigenaar van het Utrechtse advocatenkantoor De Gier Business Law en noemt zich een ‘class action’-advocaat, gespecialiseerd in financiële dossiers en vermogensbeheer. Het kantoor lag aan de basis van de Stichting FortisEffect, die gedupeerde Fortis-beleggers groepeerde.

Cliënten van De Gier kochten op maandag 29 september 2008 tot 500.000 euro aan Fortis-aandelen, nadat de bedrijfstop en de overheden verzekerd hadden dat de bank-verzekeraar gered was. In werkelijkheid was Fortis virtueel failliet.

‘De zaak-Fortis wordt vaak ingewikkeld gemaakt, maar in wezen is het zeer simpel. Het bedrijf heeft zijn aandeelhouders belazerd. Daar heb ik weinig compassie voor’, vat de Gier samen.

In mei 2011 nam de Gier een cruciale beslissing. De rechtbank van Amsterdam had in eerste aanleg de claims van zowel FortisEffect als van de beleggersfederatie VEB en het advieskantoor Deminor afgewezen. De tandem VEB-Deminor ging niet in beroep, FortisEffect deed dat wel. ‘Terwijl anderen de handdoek in de ring gooiden, gingen wij door’, blikt de Gier terug. ‘Deze zaak heeft veel energie gekost. Een juridisch netwerk van 15 tot 20 advocaten uit meerdere kantoren is jarenlang met dit dossier bezig geweest.’

Drie jaar later haalt de Gier zijn grote gelijk, al volgt de Amsterdamse rechter hem maar voor de helft. De claims van de beleggers tegen de Nederlandse staat zijn, net als in eerste aanleg, afgewezen. Toch wordt er gejuicht bij FortisEffect, want de aansprakelijkheid van een ‘deep pocket’ als Ageas opent perspectieven voor een schadevergoeding. De Gier raamt de schade van de 5.000 leden van FortisEffect op 200 miljoen euro. Het argument dat de huidige verzekeraar Ageas niets meer te maken heeft met zijn rechtsvoorganger Fortis wuift hij weg. ‘Ageas is Fortis. Het is hetzelfde bedrijf. Een naamswijziging of een andere structuur verandert daar niets aan.’

Komt er een stormloop van nieuwe cliënten? ‘Ik denk het wel’, antwoordt de Gier, erop wijzend dat nieuwkomers eigenlijk niets te verliezen hebben. ‘De aansprakelijkheid staat na de uitspraak van de rechter helemaal vast. Daar is geen discussie meer over. Nu komen we in de tweede fase, de schadefase.’

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud