De rekenmeester

Gokken en gadgets

Het echte verhaal achter de cijfers

In de Amerikaanse casinostad Las Vegas begint vandaag de Consumer Electronics Show of CES. Voor techjournalisten en gadgetfreaks is het een even vaste afspraak in hun agenda als Kerstmis en Nieuwjaar.

Misschien vraagt u zich af waarom uitgerekend de CES het technologische nieuws moet domineren, terwijl sommige andere vakbeurzen door de media bijna doodgezwegen worden. Voor een deel zit de verklaring in de brute cijfers: de CES is nu eenmaal een van de grootste twee technologische vakbeurzen ter wereld, samen met de IFA, die begin september in Berlijn plaatsvindt. De derde grote afspraak van belang is het Mobile World Congress (MWC) in Barcelona, waar eind februari iedereen samenkomt die iets te betekenen heeft in mobiele en draadloze technologie.

Dat het moeilijk is in Europa nog een derde techevenement rendabel te maken, mocht de Duitse beurs CeBit ondervinden. Ooit trok die in 1970 gelanceerde vakbeurs 850.000 bezoekers aan, maar de aantallen krompen al jaren zo sterk dat de beurs in 2019 geschrapt werd. CeBit wordt nu een onderdeel van de Hannover Messe, een jaarbeurs gericht op de bredere industrie.

Ook aan de toekomst van de CES werd de voorbije jaren meermaals getwijfeld. Het succes van meer gefocuste beurzen zoals MWC en van echte vakbeurzen, die gericht zijn op één specifieke sector, is volgens de critici de doodsteek voor brede publieksbeurzen zoals de CES. Komt daarbij dat de heel grote namen uit de techsector, van Apple tot Google, Facebook en Microsoft, hun grote aankondigingen bewaren voor hun eigen evenementen.

850.000
bezoekers
Ooit trok de techbeurs CeBit in Hannover 850.0000 bezoekers, vorig jaar deed ze de boeken dicht.

Maar als u het aan de Rekenmeester vraagt, dan hebben al die trends de CES niet minder, maar juist meer relevant gemaakt. Wie eens iets anders wil ontdekken dan de gestroomlijnde productlanceringen van grote namen als Sony, Samsung of Philips moet niet in Berlijn of Barcelona zijn, maar in Las Vegas.

De echte spirit van die beurs vind je bij de honderden start-ups en uitvinders die hun geluk in de gokstad komen beproeven, zowel op de beursvloer zelf als op allerlei ‘side events’ in de met dik tapijt beklede casinozalen. Die aanstekelijke mix van goedkoop entertainment en ongebreideld vooruitgangsoptimisme zal je nooit voelen op een Duitse ‘Messe’.

Bovendien is de beurs er de voorbije jaren in geslaagd zich deels heruit te vinden. De opkomst van autonome wagens en andere voertuigen heeft van de CES een beetje een futuristisch autosalon gemaakt. En ook Hollywood is dit jaar van de partij: Jeffrey Katzenberg (DreamWorks, Walt Disney) en Meg Whitman (ex-HP) lichten morgen een tipje van de sluier van hun nieuwe streamingdienst Quibi, die later dit jaar van start gaat.

Voor de echt grote namen uit de techwereld moet u deze week echter niet in Las Vegas zijn. Van alle ‘keynote speakers’ is presidentsdochter Ivanka Trump de bekendste naam. Wat vooral veel zegt over de rest van het sprekersaanbod.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie