‘De spectaculaire zege van Merckx op Ballon d'Alsace'

©BELGAIMAGE

De Tour van Fons Leroy (gedelegeerd bestuurder van de VDAB): 1969.

‘Over mijn favoriet tourmoment moet ik niet lang twijfelen. Het gaat om de zesde rit in de Ronde van 1969 door de Vogezen, op weg naar de Ballon d’Alsace. Historisch om vele redenen: het was de eerste bergrit van Merckx in de Tour. Met een enorme machtsontplooiing reed hij zijn concurrenten zoals Janssen en Pingeon meteen op meerdere minuten. En met die zege legde hij de basis voor de eerste van zijn vijf tourzeges.’

Achteraf gezien was die overwinning misschien logisch, maar op het moment zelf maakte die prestatie een enorme indruk.

‘Achteraf gezien, met het palmares dat hij bijeenreed, was die overwinning misschien logisch, maar op het moment zelf maakte die prestatie een enorme indruk. Voor mij is het nog steeds de sterkste stoot uit zijn loopbaan. Je moet niet vergeten dat hij net uit de Giro kwam, waar hij uit de koers was gezet wegens die vermeende dopingaffaire. Hij was dus even uit competitie geweest, wat die bergrit in de Vogezen nog veel belangrijker maakte.’

‘Ik heb ook nog een persoonlijke reden om deze rit te kiezen. Merckx reed toen in de witte trui van de combinéprijs. Die trui is nu een van de mooiste exemplaren van mijn wielercollectie. Merckx gaf hem mij toen hij leverancier en peter werd van de wielerploeg Vlaanderen 2002 die ik mee heb opgericht.’

‘Ik heb zelf meer dan 1.200 cols beklommen en de Ballon d’Alsace vind ik nog steeds iets speciaals. Mijn favoriet blijft echter de Tre Cime de Lavaredo, waar Merckx in die fameuze Giro van 1969 in hels winterweer won. Ik heb die ook in zulke omstandigheden beklommen, een heel stuk trager weliswaar. Ook al heb je tegenwoordig geen typische klimmers meer die er met kop en schouders bovenuit steken, toch blijft de Tour me fascineren. Ik neem er geen vakantie meer voor zoals vroeger, maar hij blijft wel met stip in mijn agenda genoteerd staan.’

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud