‘In het wiel van Lucien Van Impe'

Lucien Van Impe in 1983 ©AFP

De tour van Helmut Lotti (zanger): 1983.

‘De Tour van 1983 draaide in mijn herinnering om de Belgen. Eric Vanderaerden, die als 21-jarige neoprof de proloog won en twee dagen in het geel mocht rijden, fenomenaal! Iedereen was verrast, die gast kwam van nergens. Vanderaerden is op de rustdag zelfs uit de koers gestapt. Iedereen vond dat een schandaal, maar Fred De Bruyne (Vanderaerdens sportdirecteur, red.) liet hem vertrekken omdat hij wist dat hij zijn goud-haantje niet mocht verbranden. Ik heb Eric later leren kennen toen ik in Beringen woonde en hij in Lummen. Ik zag hem af en toe door het centrum van Beringen fietsen.’

‘Lucien Van Impe had die Tour eigenlijk moeten winnen. Hij was de beste. Toch won Laurent Fignon. Van Impe eindigde wel op een mooie vierde plaats en ging met de bolletjestrui naar huis. Ook een onvergetelijk moment: Van Impe die de klimtijdrit won op de Vlaamse feestdag.’

‘Ik was dertien jaar en gebránd om het te maken als wielrenner. Ik ging alleen fietsen en gaf commentaar terwijl ik van mezelf wegreed. Op mijn 14de reed ik de Omloop Het Volk voor wielertoeristen. Volgens het wedstrijdreglement was ik daar te jong voor, maar dat kon me niets schelen.’

‘Een grappig verhaal: in de nazomer van die Tour zag ik vanop mijn koersfiets iemand rijden die verdacht veel op Lucien Van Impe leek. Het wás Van Impe! Ik bleef zeker 20 kilometer in zijn wiel hangen en reed helemaal met hem mee tot aan zijn huis, waar ik een handtekening kreeg.’

Van de 13 koersen die ik in 1985 bij de nieuwelingen reed, heb ik er geen enkele uitgereden.
Helmut Lotti

‘Of ik talent had als coureur? Van de 13 koersen die ik in 1985 bij de nieuwelingen reed, heb ik er geen enkele uitgereden. Op een bepaald moment ging het beter, maar reed ik verdorie drie keer lek in de eerste ronde. Toen dacht ik: er is hierboven iemand die niet wil dat ik wielrenner word. (lacht) Ik ben dan maar gestopt.’

‘Ik volg de koers nog wel, maar ik neem het niet meer zo serieus als vroeger. Sinds de dopingschandalen kijk ik met minder inleving en wat monkelend naar de Tour. Alles is ook veel berekender geworden. Ik kan er geen hele dag meer naar kijken.’

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud