Advertentie
Advertentie

'Vluchteling job geven is niet altijd realistisch'

Johan Willemen ©Wim Kempenaers (WKB)

Johan Willemen, CEO van bouwgroep Willemen, reageert terughoudend op de oproep van Vlaams minister van Economie Philippe Muyters (N-VA) om vluchtelingen een job aan te bieden. 'Ik begrijp de emoties, maar de praktijk is een andere zaak.'

'Ik doe een oproep tot u, ondernemers, om zo veel mogelijk asielzoekers een arbeidsplaats aan te bieden, om ze door werk mee te helpen integreren',  verklaarde Muyters (N-VA) dinsdagavond op een evenement van Voka. De werkgeversorganisatie vindt eveneens dat bedrijven inspanningen moeten doen om erkende vluchtelingen aan te werven en roept de overheid op om te helpen bij de taalopleidingen op de werkvloer.

CEO Johan Willemen van de gelijknamige bouwgroep reageert sceptisch. Groep Willemen is de grootste familiale bouwonderneming van het land met een omzet van 680 miljoen euro en 2.000 medewerkers, en werd bekroond tot Onderneming van het Jaar 2013.

'Het is een heel moeilijke kwestie', zegt de topman. 'Er is nu veel emotie in het debat. Als je met zo'n menselijk leed geconfronteerd wordt, kun je ook niet anders dan emotioneel reageren. De vraag is wat daarvan overblijft over enkele weken. Kijk, ik ben de eerste om te helpen. We organiseren met onze groep al lang taallessen voor onze medewerkers. Maar een vluchteling aanwerven is sneller gezegd dan gedaan.'

Als je kunt kiezen tussen een Belg en een vluchteling, waarom zou je dan kiezen voor de vluchteling. Die moet je de taal nog leren en opleiden
Johan Willemen
CEO Groep Willemen

Willemen wijst op een pure hr-redenering. 'Als je kunt kiezen tussen een Belg en een vluchteling, waarom zou je dan kiezen voor de vluchteling? Die laatste moet de taal nog leren en moet je nog opleiden, en je riskeert dat hij daarna weer vertrekt. De bouw vereist ook mensen die gezond en alert zijn. Dat kan voor sommige vluchtelingen een probleem zijn door hun precaire overnachtingssituatie.'

Een snelle tewerkstelling van vluchtelingen in de bouw kan volgens Willemen alleen functioneren als ze goedkoper zijn qua loonkosten dan de huidige bouwvakkers. Dat kan bijvoorbeeld als hun lonen lager liggen en de overheid geen sociale lasten heft. 'Maar als ik dat zeg, noemen ze mij weer een harteloze kapitalist en gaan de vakbonden van uitbuiting spreken', zegt Willemen. Hij is zich bewust van de juridische problemen: 'Een aparte behandeling voor vluchtelingen zou ongelijkheid creëren tussen vluchtelingen enerzijds en de Belgen en de migranten die er al zijn anderzijds. Kortom, dit is een heel moeilijke discussie.' Eerder hield N-VA-voorzitter Bart De Wever een pleidooi voor een apart sociaal statuut voor vluchtelingen.

Libanon

Volgens Willemen mogen we niet alles door een westerse bril bekijken. De vluchtelingen hebben een ander cultureel referentiekader, ook financieel. 'Ik was onlangs in Libanon, dat met een bevolking van 4 miljoen inwoners meer dan 1 miljoen Syrische vluchtelingen heeft ontvangen. Welnu, de Syriërs zijn daar in groten getale aan het werk in de bouw, maar wel aan lonen die wij in het Westen heel laag vinden. Sommigen zouden zeggen dat het om uitbuiting gaat, maar die mensen zelf zijn blij dat ze die kans krijgen. Ik ben er trouwens van overtuigd dat de heropbouw van Syrië, en ook van Irak, vanuit Libanon zal gebeuren. De Syriërs in Libanon maken zich daar nu al voor klaar.'

Tot slot wijst Willemen op het macro-economische plaatje. De economie lijkt wat aan te trekken, maar het herstel is nog schuchter. Willemen: 'Een voorbeeld uit onze activiteiten: het Waals Gewest zegt geen nieuwe wegen aan te zullen leggen tot 2017 en ook de gemeenten zitten krap bij kas. Je kan als bedrijf dus niet zomaar gaan aanwerven.'

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud