‘We zijn nerveuzer dan in 2008'

Barack Obama geeft een vrijwilliger een ‘Obama shoe' die ze hem gevraagd had te tekenen, op zijn laatste campagnebezoek in Chicago.

In Barack Obama’s thuisstad Chicago leefde dinsdag de herinnering aan de magische verkiezingsavond van vier jaar geleden. Maar in plaats van elektriciteit hing er stress in de lucht.

‘Hello Chicago.’ Dat waren vier jaar geleden de eerste woorden van de pas verkozen Barack Obama. Voor meer dan een kwart miljoen inwoners van zijn thuisstad sprak hij in Grant Park in downtown Chicago, aan de oever van Lake Michigan, zijn overwinningsspeech als eerste Amerikaanse president ooit met Afrikaans-Amerikaanse roots. ‘Het was onwaarschijnlijk. Die avond was de meest zinderende ervaring die ik ooit heb beleefd’, zegt Elise uit Chicago, nadat ze gisteren voor de tweede keer haar stem heeft uitgebracht op Obama. ‘De uitbarsting van vreugde, de mensenzee, het warme weer... Wat een fantastische avond.’

Vier jaar later is de sfeer helemaal anders aan de overkant van de straat van Grant Park, waar in een stembureau kiezers binnendruppelen. Hier geen lange rijen of problemen met stemmachines, zoals op andere plaatsen in het land, maar wel kiezers die haastig hun democratisch recht komen uitoefenen. Voor Elise heeft die haast een duidelijke reden. Ze gaat zelfs in de allerlaatste uren nog vrijwilligerswerk voor haar kandidaat uitoefenen, zo geëngageerd is ze voor Obama. Maar ze geeft toe dat de tijden veranderd zijn. ‘Ik ben nu veel zenuwachtiger dan toen.’

Het is het algemene gevoel bij Obama’s achterban in Chicago. Het realisme primeert op het idealisme van toen. Daarin speelt ook de setting mee. In plaats van een groot openluchtfeest dat toegankelijk is voor iedereen, vieren de president en de first lady Michelle de verkiezingsnacht in een overdekte hal waar plaats is voor amper 10.000 aanhangers. ‘Het kan ook moeilijk anders, hij is de president nu’, zegt Elise. ‘De secret service kan in een stadspark de veiligheid nooit helemaal garanderen.’

Dat neemt niet weg dat de motivatie om voor hun man te stemmen nog altijd groot is. Alleen speelt de schrik om een overwinning van de Republikein Mitt Romney dit keer een heel grote rol. Anders dan vier jaar geleden, toen Obama al een tijdje relatief zegezeker was voor de verkiezingsdag, kan het nu twee kanten uit en is geen enkele Obama-supporter er gerust op. ‘Ik ben het zeker niet zomaar eens met alles wat Obama in zijn eerste vier jaar heeft gezegd en gedaan’, zegt Jake aan hetzelfde stembureau. ‘Maar hij is door de Republikeinen enorm tegengewerkt. Hij heeft het vrij goed gedaan en je kan voelen dat de economie weer aan de beterhand is. Al moet ik toegeven dat mijn enthousiasme misschien minder groot is dan in 2008. Maar ik zou het echt vreselijk vinden mochten Romney en Ryan verkozen worden. En dat kan zeker gebeuren.’

Die spanning duurt helemaal tot aan de finish. Terwijl over heel het land de stembureaus al geopend zijn, trekt Romney in Pennsylvania en in de ultieme strijdstaat Ohio nog de laatste sprint van zijn campagne om er toch zo veel mogelijk stemmen te halen. Dat levert een treffend beeld op dat de geestdrift van deze slopende race in één oogopslag kenmerkt. Gisterenmiddag, toen het campagnevliegtuig van Romney en het aparte vliegtuig van diens running mate Paul Ryan in Cleveland waren geland, streek ook Obama’s luitenant Joe Biden er neer en stonden de drie vliegtuigen haast naast elkaar geparkeerd. Alsof er nog een bewijs nodig was dat Ohio het ground zero is van deze verkiezingen.

Wie ook als winnaar van deze miljardenstrijd uit de bus komt, voor de twee kemphanen Romney en Obama is het hun allerlaatste verkiezing ooit. Obama hield, voor hij afzakte naar zijn Chicago, een allerlaatste keer halt in Des Moines, de hoofdstad van Iowa. Een plek met een belangrijke symbolische waarde, want daar won Obama begin 2008 verrassend zijn eerste voorverkiezing en legde hij de basis voor zijn eerste succesvolle verkiezing.

De supporters in zijn thuisbasis Chicago hopen vurig dat hij dat kunstje kan herhalen. ‘Het is zeker anders dan in 2008’, zegt kiezer Sean. Toen was er echt elektriciteit hier in het park. Nu ben ik bang dat de andere het gaat halen. Dus ik stem deze keer wat minder emotioneel en wat meer bewust.’

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud