'Ik lag 's nachts geregeld wakker van financiële dossiers'

BRUSSEL (tijd) - Zijn eerste jaar als voorzitter van de Belgische voetbalbond zit er bijna op, maar Jan Peeters weet nog altijd niet of hij de job had moeten aanvaarden. Voor het eerst in zijn professionele loopbaan ligt de ex-jeugdrechter 's nachts geregeld wakker. Vooral het financieel gezond houden van de bond baart hem zorgen. En de voorbereidingen voor de wereldbeker, die vandaag ook voor de Rode Duivels begint, hebben veel van zijn energie opgeslorpt, die hij wou steken in de hervorming van de bond en zijn reglementen.

'Na bijna een jaar vraag ik me nog altijd af of ik er goed aan heb gedaan om ja te zeggen toen Michel d'Hooghe me vroeg hem op te volgen', zegt Peeters. 'Ik heb nooit die ambitie gehad. Die beperkte zich tot het secretariaat-generaal, wat ik zeer graag deed. Het is een zeer zwaar jaar geweest, zeker omdat het samenviel met de voorbereiding voor de wereldbeker. Ik heb vroeger als magistraat en secretaris-generaal altijd mijn dossiers uit het hoofd kunnen zetten als ik de deur achter mij sloot. Nu lig ik 's nachts geregeld wakker. Het is vooral de financiële kant die het voor mij moeilijk maakt. Ik ben geen cijfermens. Ik heb problemen om een budget direct te begrijpen, maar heb met Germain Landsheere gelukkig een schitterende penningmeester. Misschien wat te gierig, maar dat is oké (lacht). Ik heb ook een eerste ondervoorzitter, Roger vanden Stock, die uit een balans het essentiële kan halen. En gelukkig voor mij gaat hij altijd mee naar de UEFA- en FIFA-congressen, waar we over budgetten moeten stemmen. Ik ben dan altijd blij dat hij naast mij zit.'

Jan Peeters: 'Een voorbeeld. Wij engageren ons om in Japan een paar wedstrijden te spelen als voorbereiding. De trainer heeft graag een Amerikaanse tegenstrever die ook meedoet aan de wereldbeker. We vonden ten slotte na veel moeilijkheden Costa Rica. Die vragen een vergoeding om van achterover te vallen. Dan vraag je je af of de sportieve voorbereiding het financiële risico waard is. En dat is nog een heel eenvoudig dossier.'

Peeters: 'Neen. Ik ben altijd een zeer voorzichtige beheerder geweest. Ook bij mij thuis met het familiebudget. Ik probeer dat ook toe te passen bij de bond. We werken niet met ons geld, maar met dat van de clubs. We draaien hier, je mag gerust zijn, elke frank twee keer om.'

Peeters: 'Niemand heeft gezegd dat het beperkt is tot twee jaar. Hoewel, ik kan mijn leeftijd goed inschatten, ik heb al wat last van artrose, en ben aan twee nieuwe heupen toe (lacht). Ik ben pas 68 geworden, maar heb altijd gezworen nooit tot de leeftijdsgrens van 75 jaar te blijven. Ik wil de eer aan mezelf houden. Ik heb een paar goede vrienden die mij hebben beloofd om, als er tekenen zijn, mij te verwittigen. Ik heb gelukkig ook een kritische vrouw die ook wel zal zeggen dat het tijd is.'

'Dit jaar heb ik minstens voor de helft in functie van de wereldbeker gewerkt. Binnen enkele maanden is dat dossier gedaan en kan ik weer aandacht geven aan mijn doelstellingen voor de bond. Ik wil die zijn definitieve structuur geven. Er wordt hier de laatste jaren enorm veel gesproken over splitsing en structuur. Ik ben dat debat begonnen en heb mijn eigen ideeën op papier gezet, die niet te nemen of te laten zijn. Ik zou graag hebben dat wij volgend seizoen komen tot een akkoord met alle geledingen van de bond over een aangepaste structuur, maar zeker en vast geen splitsing. Daar geloof ik niet in, niet in de splitsing van het betalend voetbal, niet in de splitsing van de nationale ploeg of de beker van België. Op amateurgebied geloof ik er wel in. Maar hoe langer ik daar over spreek, hoe meer ik hoor dat ook het amateurvoetbal niet gelukkig is met zo'n splitsing. We zullen moeten komen tot democratische besluitvorming, en daarna zijn we gerust voor een aantal jaren, en zal misschien ook de politieke druk wat wegvallen.'

'Ik wil ook meer werk maken van de vereenvoudiging van het reglement. De aanpassing van het reglement moet veel minder stroef verlopen. Om een goal tien centimeter breder te maken, moeten wij lang een hele hoop instanties passeren, vooraleer de algemene vergadering kan beslissen. Er zijn technische zaken die FIFA ons oplegt, die wij dan nog eens apart goedkeuren. Dat heeft geen zin.'

Is er veel weerstand tegen het afslanken van de structuur?

Peeters: 'Ja. Weerstand is het juiste woord, ik mag niet zeggen dat het sabotage is. Als je soepeler wil werken, moeten een aantal organismen en personen een deel van hun bevoegdheid afgeven. En niemand geeft graag iets af. Iedereen is akkoord, zolang je van hun eigen terrein afblijft. Dat is menselijk.'

'We kunnen alleen versoepelen als we het reglement veranderen. Dat bestaat uit zeven boeken. Ik heb de administratie gevraagd om te verwijderen wat niet nodig is. Zij heeft een derde eruit gehaald. Ik heb het dan zelf geprobeerd. Van de honderd bladzijden per boek bleven er nog vijf over. Door bijvoorbeeld de zin 'alle bepalingen van FIFA worden automatisch overgenomen' erin te zetten, kan je al vijftig bladzijden verwijderen.'

U wil een grotere splitsing tussen profvoetbal en amateurvoetbal?

Peeters: 'Ook in mijn voorstellen maak ik een zeer duidelijk onderscheid. Ik heb het net nog meegemaakt dat lagere afdelingen iets afkeuren dat alleen de eerste afdeling aangaat. Dat is niet gezond. Ik ben ervoor aan de profliga een grotere autonomie te geven, enkel voor de zaken die hen alleen aanbelangen.'

Bent u als voorzitter al aan het oefenen wat u moet zeggen als België wordt uitgeschakeld in de eerste ronde?

Peeters: 'Neen. Dat komt spontaan. Ik heb overwinningen en nederlagen altijd goed kunnen relativeren. Michel heeft eens gezegd dat voetbal het meest belangrijke van de onbelangrijke zaken is. Je zal me nooit zien rechtspringen. Ook niet als wij scoren. Ik zal altijd kalm blijven. Het is tenslotte maar een spelletje, zij het een heel belangrijk waar heel wat financiële belangen mee zijn gemoeid.'

Peeters: 'Daar kan ik niet op antwoorden. Iedereen zegt dat wij in de gemakkelijkste groep zitten. Ik vind dus van niet. Wij staan op tien plaatsen van elkaar in het FIFA-klassement, dus vrijwel evenwaardig. Wij kunnen nooit ons eigen spel opdringen. Wij zijn wel goed in de rol van underdog. Hoe vaak hebben wij de Nederlanders al uitgeschakeld, hoewel die bij Spaanse en Engelse wereldclubs spelen? De beste buitenlandse ploeg waaruit wij rekruteren, is Schalke 04. Ik had veel liever in een groep gestaan met een sterk land. Ik heb er schrik van, maar hoop dat onze ploeggeest het zal halen. Als we de eerste ronde niet overleven, zal dat toch een grote teleurstelling zijn.'

Mist u niet de tijd dat u delegatieleider was bij het BOIC?

Peeters: 'Ja. Dat is het mooiste dat je kan meemaken, de Olympische Spelen in een atletendorp. Ik begrijp Jacques Rogge. Die zegt: 'Ik slaap in het atletendorp'. Ik heb vijf Spelen meegemaakt, drie als adjunct van Jacques, en twee keer als delegatieleider. Ik ben een voetbalman, maar dat zijn de mooiste herinneringen van mijn leven, samen met de campagne Mexico 1986.'

Peeters: 'Het clubvoetbal zit alleszins in een crisis. Misschien zijn we wat te laat begonnen met ons licentiesysteem. Dat zal ervoor zorgen dat clubs die het financieel niet meer kunnen halen, het laten afweten. Dat is niet slecht. De clubs moeten ermee leren leven dat je niet meer kan uitgeven dan er binnenkomt. Trouwens, 18 profclubs in België, dat kan niet. We hebben daar de middelen niet voor. Ik wil komen tot een eerste afdeling van 14 ploegen. Ook in lagere afdelingen moet heel wat veranderen. Ik droom van een systeem met een pilootclub per gemeente, en samenwerkingsverbanden voor jeugdspelers in de verschillende clubs in de buurt van de pilootclub. We spelen al 100 jaar met dezelfde formule van kampioenschap. Waarom kunnen we niet, zoals bij andere sporten, gaan naar kleinere reeksen en play-offs? We kunnen zo meer aantrekkingskracht te geven aan het voetbal.'

Wat vindt u van de voorstellen over een alternatieve competitie, zoals het Anderlecht-voorstel van een Beneliga, of een Atlantische liga?

Peeters: 'Als voorzitter van de voetbalbond kan ik daar niet in geloven. Onmogelijk. Ik ben tevreden dat daar nog niet veel van is gekomen en dat de voorzitter van Anderlecht ook ondervoorzitter is van de voetbalbond. Dat vergemakkelijkt de zaken wel eens. Als je zo'n competitie start, wil dat zeggen dat de top van ons voetbal verdwijnt. Dan is het helemaal gedaan met de rest.'

Dirk VANDENBERGHE

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud