Belgische topeconomen gunstig over 2007

De vooruitzichten voor de wereldeconomie in 2007 zijn gunstig, tenminste als de dollar niet in vrije val raakt. Alles hangt af van de vraag of de rest van de wereld, en China in de eerste plaats, bereid is de Amerikaanse schuldenberg van 6.000 miljard dollar te blijven financieren.

(tijd) 'De 6.000 miljard dollar Amerikaanse schulden zijn catastrofaal, maar niet problematisch', klonk het tijdens een debat van drie Belgische topeconomen.Beleggers doen er niet alleen goed aan elk woord van Fed-voorzitter Ben Bernanke aandachtig te beluisteren. Minstens even belangrijk is Bernankes evenknie bij de Chinese centrale bank, Zhou Xiaochuan. Zhou houdt immers de sleutel in handen van het labiele evenwicht van de wereldeconomie.

Die boodschap kregen beleggers te horen op een debatavond van het Financieel Forum Oost-Vlaanderen in Gent, waar drie Belgische topeconomen hun visie gaven over de wereldeconomie: Freddy Van den Spiegel (Fortis), Frank Lierman (Dexia) en Edwin De Boeck (KBC).

'Een van de risico's voor de wereldeconomie is de onhoudbare buitenlandse schuld van de VS', stelt Van den Spiegel. 'De 6.000 miljard dollar buitenlandse schulden zijn catastrofaal, maar niet problematisch', luidt zijn opmerkelijk oordeel.

'Ze zijn een catastrofe omdat de Amerikanen hun schulden nooit zullen kunnen terugbetalen. Maar voor de financiële markten en de economie is er geen probleem, zolang de rest van de wereld zijn geld niet terugvraagt.'

'Gelukkig heeft in een geglobaliseerde wereld niemand belang bij de ondergang van de VS', zegt de Fortis-econoom. 'China nog het minst van al. China en de VS houden elkaar in een labiel evenwicht. China kan niet stoppen met investeren in de Verenigde Staten. Het mooie scenario is een geleidelijke verbetering van de Amerikaanse schuldenberg. Een beetje zoals de staatsschuld in België: ons land was in 1982 virtueel failliet, nu is de toestand nog altijd ernstig maar niet kritiek. Bij het doemscenario gaan dollar, Wall Street en de Amerikaanse economie kopje onder en stokt ook de Chinese export en economische groei.'

'De twee zijn inderdaad wederzijds afhankelijk van elkaar', beaamt Lierman van Dexia. 'Mij lijkt het dat de Chinezen slim genoeg zijn om de yuan/dollar-koers niet aan de markt over te laten. Sinds China op 21 juli 2005 de vaste wisselkoers van de yuan ten opzichte van de dollar liet varen, bepalen de autoriteiten zelf het tempo van de appreciatie.' De yuan piekte deze week op 7,8358 per dollar.

Het trage tempo van de yuan-revaluatie zorgt regelmatig voor zure oprispingen bij Amerikaanse en Europese politici, die vrezen dat de westerse industriële jobs in steeds grotere getale richting China verdwijnen. 'Maar zelfs een stijging van de yuan met 20 procent zal geen verschil maken', zegt de Dexia-econoom. 'De loonkosten in China zijn maar een tiende van die in de eurozone.'

Wal-Mart

Ook Edwin De Boeck begrijpt de politieke commotie niet. 'Niet China is de hoofdschuldige aan het oplopende handelstekort met de VS, maar Wal-Mart.' Volgens de KBC-econoom neemt de warenhuisgigant in zijn eentje 15 à 20 procent van het handelstekort voor zijn rekening. 'Schuldige is overigens een verkeerd woord. De Amerikaanse consument doet al jaren zijn voordeel met de lage Wal-Mart-prijzen.'

De Boeck is somberder dan zijn twee collega's over de wereldeconomie in 2007. Hij vindt dat beleggers het belang van China niet mogen overschatten en maakt zich veeleer zorgen over de scherpe groeivertraging in de VS, onder druk van de tuimelende huizenmarkt. 'Vergeet niet dat de Amerikaanse consument goed is voor 16 procent van de wereldwijde olievraag. Dat is het dubbele van de 8 procent voor de gehele Chinese economie. En de Amerikaanse bouwsector is 18 keer groter dan de Chinese. Bijgevolg zal de crisis in de Amerikaanse woningmarkt een impact hebben op de financiële markten in 2007, wat China ook doet.'

De KBC-econoom maant beleggers ook aan de Chinese cijfers met een flinke korrel zout te nemen. 'Ik geloof de statistieken die uit Peking komen niet. Een opkomende economie die jaar na jaar met precies 10 procent groeit, dat is te mooi om waar te zijn.'

KVS

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud