West-Vlaamse wasmachine maakt mondmaskers coronavrij

©rv

Door de dreigende schaarste in mondmaskers moet de overheid steeds creatiever zijn in de strijd tegen het coronavirus. Nadat België al in een Europese groepsaankoop is gestapt, wil de FOD Volksgezondheid een beroep doen op de wastechnologie van het West-Vlaamse Decontex.

Vanuit Tielt levert Decontex diensten om onder andere brandweerpakken en medische beschermingskledij te ontsmetten. De start-up, opgericht in 2016 door Tommy Verminck (41), optimaliseerde daarvoor een technologie die de NASA in de jaren 80 ontwikkelde om ruimtepakken te wassen in CO2-wasmachines. Door de combinatie van hoge druk en vloeibare CO2 kan Decontex doordringen tot de diepste vezels zonder het textiel te beschadigen, wat met water wel het geval is.

Tommy Verminck richtte in 2016 het wasserijbedrijf Decontex op. Met vloeibare CO2 wast dat veiligheidskledij, zoals brandweerpakken. ©Emy Elleboog

‘Samen met een machineproducent hebben we een gloednieuwe machine gemaakt, speciaal voor corona’, zegt Verminck. ‘Er passen 250 mondmaskers in, en het wasproces duurt ongeveer 30 minuten. We kunnen dus een paar duizend maskers per dag coronavrij maken.’

Decontex kan ook wegwerpmondmaskers recupereren. Omdat de wasmachine maar één toer per minuut draait, blijft het materiaal intact. ‘Normaal wordt 60 à 65 procent van de mondmaskers eenmalig gebruikt, wat productiebedrijven onder druk zet. We mikken erop dat die nu drie tot vijf keer hergebruikt kunnen worden.’

Als onze techniek gevalideerd wordt, hebben we een wereldprimeur.
Tommy Verminck
Oprichter Decontex

KU Leuven

De veiligheid is prioritair, benadrukt Verminck. ‘De mondmaskers die mogelijk het virus dragen, worden hermetisch verpakt en vervoerd. Ze gaan ook zo de machine in, zodat directe blootstelling vermeden wordt. Als de techniek aanslaat, zullen we externe transporteurs als DHL of DPD moeten inschakelen. Dan moeten we kunnen aantonen dat de medewerkers 100 procent beschermd zijn.’

Maar zover is het nog niet. Op vraag van de Duitse overheid is Decontex de machine druk aan het testen, samen met de KU Leuven. ‘Het wasproces wordt licht aangepast via enkele parameters zoals additieven en hogere druk, want het moet 100 procent coronaproof zijn.’

Verminck heeft er vertrouwen in. ‘Het virus behoort tot dezelfde familie als hiv, herpes en hepatitis, waarmee we al ervaring hebben. Als het proces gevalideerd wordt, hebben we een wereldprimeur beet.’ Volgens Verminck zijn behalve Duitsland en België ook Scandinavische overheden geïnteresseerd.

250
mondmaskers
Er passen 250 maskers in de wasmachine van Decontex, en het proces duurt ongeveer 30 minuten. 'We kunnen dus een paar duizend maskers per dag coronavrij maken’, zegt oprichter Tommy Verminck.

Omzet verdubbelen

Het zou een grote stap zijn voor de start-up, nu vier jaar oud. Decontex wast tot 150 pakken per dag, voor 18 van de 20 brandweerzones in Vlaanderen en een 15-tal lokale politiezones. In Nederland is ongeveer de helft van de zogeheten ‘veiligheidszones’ klant. Het bedrijf werkt ook samen met ongeveer 15 ziekenhuizen. 

Het virus behoort tot dezelfde familie als HIV, herpes en hepatitis, waarmee we al ervaring hebben.
Tommy Verminck
Oprichter Decontex

‘Als we technisch kunnen aantonen dat het werkt bij mondmaskers, en als overheden overtuigd zijn van de noodzaak, verwachten we veel vraag en kunnen we onze omzet minstens verdubbelen.’ Nu draait Decontex een omzet van ongeveer 900.000 euro. Voor 2020 mikt het op anderhalf miljoen. Het bedrijf opent een nieuwe productie-eenheid voor corona en werft daarvoor tot zes nieuwe mensen aan.

Lees verder

Advertentie
Advertentie