Longarts: 'Eerste Covid-19-patiënt al drie weken op intensieve'

CT-scans tonen de schade aan de longen bij Covid-19-patiënten. ©AFP

'Door de zware ontsteking van de longen moeten we opletten met de beademing.' Ingel Demedts, longarts van het ziekenhuis AZ Delta Roeselare, vertelt over de ravage die Covid-19 aanricht.

Ook op de drie campussen van het West-Vlaamse ziekenhuis AZ Delta - in Roeselare, Menen en Torhout - zagen ze de voorbije weken het aantal Covid-19-patiënten toenemen. 'Woensdag ging het al om meer dan 70 patiënten', zegt Ingel Demedts, longarts in Roeselare en bestuurslid van de Belgische vereniging van longartsen. 'In Roeselare gaat het om een vijftigtal patiënten, van wie tien op intensieve zorgen liggen. De eerste patiënt ligt al drie weken op die afdeling.'

Dankzij de intense samenwerking met de lokale huisartsen merkt Demedts dat er minder ongeruste mensen zonder klachten nodeloos naar het ziekenhuis stromen. 'Wat ook opvalt, is dat we nogal wat geriatrische patiënten met verrassende, ongewone symptomen zien binnenkomen. Ze zijn flauwgevallen of hebben een verminderde eetlust. Hoewel dat geen typische Covid-19-klachten zijn, blijken ze toch aan de aandoening te lijden.'   

Omdat Demedts en zijn collega-longartsen dagelijks Covid-19-patiënten behandelen, heeft hij een goed zicht op de ravage die het coronavirus aanricht in de longen. 'Belangrijk om aan te stippen is dat de meeste mensen weinig tot milde klachten hebben en dat lang niet iedereen op de afdeling intensieve zorgen belandt', zegt Demedts.

'Wie bijvoorbeeld uitgeput is, weinig eet en drinkt en lijdt aan lichte kortademigheid, belandt niet op intensieve zorgen en kan doorgaans al na een paar dagen naar huis.'

Op CT-scans zie je dat het virus een zware ontstekingsreactie en vochtophoping in de longen veroorzaakt.
Ingel Demedts
Longarts AZ Delta Roeselare

Littekenvorming op de longen

Maar er zijn dus ook ernstigere gevallen. 'Op intensieve zorgen is zeker niet iedereen hoogbejaard en zien we ook mensen jonger dan 60 jaar', zegt Demedts. 'Op gewone longfoto's merk je niet zo veel, maar op CT-scans zie je dat het virus een zware ontstekingsreactie veroorzaakt en tot vochtophoping in de longen leidt, op plekken waar de miljoenen longblaasjes normaal zuurstof opnemen.'

'Die ontsteking maakt dat we voorzichtig moeten zijn met de beademing, net omdat we anders riskeren nog meer schade aan de longen toe te brengen. Bij de zwaarste gevallen van Covid-19 zien we hoe het virus een blijvende beschadiging en littekenvorming op de longen veroorzaakt.'

Door de ontsteking van de longen moeten we voorzichtig zijn met de beademing, omdat we anders riskeren meer schade toe te brengen.
Ingel Demedts
Longarts AZ Delta Roeselare

Voor medicatie is het behelpen. 'We gebruiken bijvoorbeeld hydroxychloroquine (de minder toxische variant van het malariamiddel chloroquine, red.), al zijn daar maar zeer weinig klinische data over. Op intensieve zorgen gebruiken we ook andere virusremmers, maar ook dat is bij gebrek aan beter. Er lopen wereldwijd een pak studies naar medicatie die het virus mogelijk afremt.'

Hoe het coronavirus precies te werk gaat in de longen is volgens Demedts nog niet helemaal duidelijk. 'We weten dat de viruscel zich via een 'kroontje' (het 'spike'-eiwit, red.) vasthecht aan de longblaasjes en zo de cellen binnendringt en er zich vermenigvuldigt', zegt Demedts.

'Maar meer onderzoek is nodig. Het is wachten op de eerste autopsieën van overleden Covid-19-patiënten in China. In Italië werd in een recent rapport vastgesteld dat twee patiënten die geopereerd werden voor longkanker ook besmet waren met het coronavirus. Daaruit bleek heel duidelijk dat ze veel vochtophoping in de longen hadden en dat die zwaar ontstoken waren.'  

Lees verder

Advertentie
Advertentie