WGO past communicatie aan: 'Nog veel onduidelijk over verspreiding virus'

Hoe het virus zich verspreidt is nog altijd niet precies duidelijk, aldus de Wereldgezondheidsorganisatie. ©Photo News

Is de asymptomatische verspreiding van het coronavirus 'zeer zeldzaam'? Ja, liet de Wereldgezondheidsorganisatie uitschijnen. Maar dat was niet zo bedoeld, klinkt het dinsdagavond.

Zijn patiënten zonder symptomen wel of niet besmettelijk? Aanvankelijk werd ervan uitgegaan dat besmette personen zonder symptomen wel degelijk anderen kunnen besmetten. Maar volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) zou de zogenaamde asymptomatische verspreiding nu toch een 'zeer zeldzaam' gegeven zijn, zo klonk het maandag.

De WGO baseerde zich op gegevens van landen die aan gedetailleerd contactonderzoek doen, zoals Singapore. 'Het is zeldzaam dat een persoon die geen symptomen heeft het virus daadwerkelijk doorgeeft aan een andere persoon', zei de epidemiologe Maria Van Kerkhove, het hoofd van de afdeling voor opkomende ziekten en zoönose (een infectieziekte die van dier op mens kan overgaan, red.), maandag op een persconferentie in Genève.

Maar dinsdag nuanceerde ze die conclusie. Ze gebruikte inderdaad de woorden 'zeer zeldzaam' in een antwoord op een vraag van een journalist, gaf ze aan. Maar het is een misverstand daaruit globale conclusies te trekken, benadrukte ze. Er is veel meer onderzoek nodig, aldus Van Kerkhove. Over de verspreiding van het virus is nog veel onduidelijk, luidde het. 

Echte asymptomatische dragers

‘Het gaat er maar om hoe je asymptomatisch definieert’, zei Sciensano-viroloog Steven Van Gucht nog voor de nuancering van Van Kerkhove. ‘We gingen er inderdaad al langer van uit dat de echte asymptomatische dragers van het virus, die met andere woorden geen enkel symptoom ontwikkelen en naar schatting zo’n 20 procent van alle geïnfecteerden uitmaken, minder besmettelijk zijn.’  

‘Simpelweg omdat zij niet niezen of hoesten, waardoor er geen druppels en viruspartikels worden verspreid. We hebben dat trouwens ook gemerkt met de eerste besmette persoon in ons land. Die had een hoge virusconcentratie in zijn neus, maar heeft nooit ook maar één symptoom vertoond.’ Er  is ook nog een categorie van geïnfecteerde personen zonder symptomen. ‘Verschillende studies hebben al aangetoond dat zulke mensen ‘presymptomatisch’, een à twee dagen voor ze hun eerste symptomen vertonen, een zeer hoge virusuitscheiding vertonen en dus wel degelijk zeer besmettelijk kunnen zijn. Het is dus geen zwart-witverhaal.’ 

Wat de ene als een symptoom ervaart, ervaart een andere niet noodzakelijk zo.
Steven van Gucht
Viroloog Sciensano

De Belgische viroloog zegt ook dat het verschil tussen symptomatisch en asymptomatisch vaak subjectief is. ‘Denk aan de eerste besmettingen in Duitsland, door een Chinese vrouw over wie zelfs werd gepubliceerd dat ze geen symptomen had. Maar toen men ze achteraf had getraceerd, bleek dat ze die wel degelijk had gehad en zich onder meer zeer verkouden had gevoeld. Kortom: wat de ene als een symptoom ervaart, ervaart een andere niet noodzakelijk zo. Het is met andere woorden een zeer grijze zone.’

Contacten traceren

Van Gucht is het eens met het advies over contacttracing van WGO-experte Van Kerkhove. Ze raadt overheden aan vooral geïnfecteerde mensen met symptomen op te sporen en te isoleren. 'We willen echt focussen op het volgen van de symptomatische gevallen', zei Van Kerkhove. 'Als we daadwerkelijk alle symptomatische gevallen zouden volgen, om die dan te isoleren, hun contacten op te volgen en die in quarantaine te plaatsen, kunnen we de uitbraak drastisch verminderen.'

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie