Winkeliers zetten zich schrap voor strengere maatregelen

'Winkels zijn nu volledig coronaproof ingericht, zowel personeel als klanten kennen de regels.' ©Kristof Vadino

Deze namiddag beslist het Overlegcomité over een verstrenging van de maatregelen of zelfs een lockdown. In de plaats van preventief maatregelen te nemen wachten winkeliers deze keer de officiële beslissing af.

Ook al moet het (nog) niet van de overheid, toch sluit Proximus vanaf maandag zijn honderd winkels. Klanten kunnen nog altijd digitaal een afspraak maken. De telecomoperator heft ook opnieuw de downloadlimieten op voor alle gezinnen met vast internet. Daarmee is Proximus, net als in maart, de overheid een stap voor. Ook toen besliste de telecomoperator om fysiek contact zo veel mogelijk te beperken.

Ketens als Torfs, Coolblue, JBC, Exki en Dreamland (Colruyt) volgden toen dat voorbeeld, en besloten hun winkels, naast de toen verplichte sluiting in de weekends, ook in de week dicht te houden. Deze namiddag ligt opnieuw een lockdown - of alleszins een verstrenging van de maatregelen - op tafel bij het Overlegcomité. Maar winkels lijken nu afwachtender om te freewheelen.

'We hebben de vraag intern al gesteld', zegt Wouter Torfs, de CEO van de gelijknamige schoenenketen. 'Maar we gaan niet holderdebolder beslissingen nemen, als de overheid binnen een paar uur samenzit.' Ook Colruyt is van plan zijn ketens open te houden, als het mag. 'Winkelen gebeurt in een totaal andere context dan in maart. We evalueren ook elke week de veiligheid en passen aan waar nodig', zegt woordvoerster Hanne Poppe. Het einde van het jaar is de belangrijkste periode voor Dreamland, met Sinterklaas en de feestdagen.

Coronaproof

Mensen komen niet samen in winkels om luid te praten, zoals op café of thuis.
Hans Cardyn
Handelsfederatie Comeos

'Het grote verschil met maart is dat winkelen nu volledig veilig kan', zegt Hans Cardyn van de handelsfederatie Comeos. 'Winkels zijn coronaproof ingericht, en zowel het personeel als de klanten kennen de regels. Iedereen draagt een mondmasker, terwijl dat in maart zelfs niet mocht: toen waren die voorbehouden voor het zorgpersoneel.'

Net als Torfs meent Cardyn dat het sluiten van de winkels weinig winst oplevert in de strijd tegen corona. 'Dat zijn niet de broeihaarden waar besmettingen plaatsvinden. Mensen komen er niet samen om luid te praten, zoals op café of thuis. Het is bewezen dat de meeste besmettingen gebeuren in de privésfeer.'

De Belgische Beauty Federatie, de vereniging van contactberoepen als schoonheidsspecialisten en kappers, behoedt zich voor een selectieve sluiting zoals met de horeca al is gebeurd. 'Dat zou buitenproportioneel zijn en geen enkel effect hebben op de curve. Amper 1,5 procent van de contactberoepen geeft aan besmet te zijn geraakt door een klant. Dat is veel lager dan de maatschappelijke circulatie van het virus.'

Steunmaatregelen

Ook Unizo wijst op dat verschil, maar vreest dat een sluiting van sommige sectoren onoverkomelijk is. 'Het is met een aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid dat sommige sectoren aan banden zullen gelegd worden. Je moet al onder een steen geleefd hebben om niet door te hebben hoe ernstig de situatie is.'

Bij nieuwe sluitingen zal Unizo pleiten voor de verlenging van bestaande steunmaatregelen. 'Protest zal er zeker niet ontstaan.' Ook Cardyn erkent dat volksgezondheid voor alles komt. 'We werken aan een voorstel met nieuwe steunmaatregelen, maar komen daar pas mee naar buiten als duidelijk is wat moet gebeuren.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie