‘Mijn grootste zorg is genoeg handen aan onze covidbedden’

Hoofdverpleegkundige Claus Verdonck. ©JONAS LAMPENS

‘Onze verpleegkundigen draaien al volledige extra shiften tijdens hun vrije dagen.’ Claus Verdonck, hoofdverpleegkundige op intensieve zorg van het UZ Gent, maakt zich zorgen over de mentale druk op zijn team. Dagboek van een zorgverlener.

‘Op intensieve zorg ontvingen we tijdens de eerste golf als eersten Covid-19-patiënten en waren we de laatsten om ze te zien vertrekken. Ik stuur 60 verpleegkundigen aan, op intensieve zorg zijn vijf afdelingen. Overal wordt de Covid-19-capaciteit opgeschaald.’

Voorlopig kunnen we alles bolwerken, maar je moet niet onderschatten welke extra inspanningen we al van onze verpleegkundigen vragen om alles haalbaar te houden. Ze draaien volledige shiften extra tijdens hun vrije dagen. Snipperdagen kunnen niet worden opgenomen.'

‘Fysiek is een shift van acht uur niet te onderschatten. Eén verpleegkundige op intensieve zorgt voor twee patiënten en heeft zijn handen meer dan vol, omdat je hen constant moet monitoren. Er kan van alles gebeuren. Negen op de tien liggen aan de beademing. In de lente zagen we voornamelijk 65-plussers. Nu hebben we patiënten van alle leeftijden, ook veertigers en vijftigers.’

‘Tijdens de eerste golf hebben we uitgebreid verplegend personeel verplaatst om genoeg mankracht te hebben voor Covid-19-patiënten. We kunnen nu eenmaal niet zomaar een kast met extra personeel opentrekken. Ook nu weer verplaatsen we verpleegkundigen van het operatiekwartier, waar het wat rustiger is omdat niet-essentiële zorg tijdelijk wordt uitgesteld, naar intensieve zorg. Die mensen, die uit hun comfortzone gehaald worden, krijgen een snelcursus verpleging op intensieve.’

‘In het organiseren van de bestaffing stop ik veel tijd. Mijn grootste zorg is dat we aan de Covid-19-bedden genoeg handen blijven hebben. Ik heb veel schrik dat onze verpleegkundigen ziek uitvallen. Eén verpleegkundige van mijn team testte positief en zit een week in quarantaine. Die persoon raakte voor alle duidelijkheid niet besmet door een patiënt.’

Aan het begin van een shift moet je je elke keer weer, dag in dag uit, opladen. Je moet de hele shift alert zijn en je focus behouden.

‘Mentaal is de zorg voor Covid-19-patiënten allerminst te onderschatten. Aan het begin van een shift moet je je elke keer weer, dag in dag uit, opladen. Je moet de hele shift alert zijn en je focus behouden. Je kan het je zelfs niet permitteren in de buurt van een patiënt even in je ogen te wrijven, want dan loop je een risico op besmetting.’

‘Toen we de eerste golf ingingen, wisten we niet hoelang die zou duren en hoeveel patiënten erop ons afkwamen. Maar toen vlogen we er met veel enthousiasme en dynamiek in. We kregen veel applaus. Nadien ebde dat weg en zagen we hoelang die golf geduurd heeft.’

‘Bij een deel van de bevolking is de solidariteit ver te zoeken. Veel mensen houden zich niet aan de afstands- en hygiëneregels, terwijl wij er de gevolgen van dragen en zelf extra voorzichtig zijn. Soms zou je zo’n mensen willen meenemen naar intensieve, om ze te tonen hoe erg covidpatiënten die beademd moeten worden eraan toe zijn.’   

‘Wat ons ook verontrust, is dat we absoluut de piek van het aantal ziekenhuisopnames nog niet bereikt hebben en we nog altijd aan het opschalen zijn. We bereiden ons voor op een nog langere en intensere periode dan tijdens de eerste golf.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie