‘Eigenlijk raden we af cannabis te roken'

Werknemers van het cannabisbedrijf Canopy sorteren marihuanaknoppen in de fabriek in het Canadese Smiths Falls. ©Bloomberg

De cannabissector kan zowel de wereld van pijnstillers, slaapmiddelen, alcohol, sportdrankjes als dierenwelzijn op zijn kop zetten, zegt Bruce Linton, de CEO van het beursgenoteerde Canadese cannabisbedrijf Canopy.

In een cafetaria voor skiërs, hoog in de feeë­rie­ke bergen boven Davos, vond afgelopen week in de marge van het Wereld Economisch Forum een internationale cannabistop plaats. Investeerders schoven er aan houten tafels aan voor een gesprek met Bruce Linton, de oprichter en CEO van Canopy dat in Wall Street - beursticker: WEED - een beurswaarde van 13 miljard euro heeft.

Linton, een energieke vijftiger, draagt onder zijn blazer een T-shirt waarop een marihuanaplant getekend staat. Hij ziet zijn aanwezigheid in Davos als een overwinning. Hij legt uit dat jarenlang niemand in zijn bedrijf geloofde. ‘Toen ik zes jaar geleden van start ging, dacht mijn familie dat de georganiseerde misdaad me ging vermoorden. ‘Nog een geluk dat je moeder twee zonen heeft’, zei mijn broer toen tegen mij.’

Geen openingsbel

Hij besefte daarom dat een van de grootste hindernissen het overwinnen van wantrouwen was. ‘Daarom hebben we vanaf dag een Deloitte als consultant ingehuurd, een kredietlijn geopend bij een grote Amerikaanse bank en gewerkt aan een beursnotering.’

Bruce Linton, CEO van Canopy. ©Bloomberg

‘Nasdaq was niet goed genoeg. Het moest het oude stenen gebouw van de NYSE zijn, met de associatie van Rockefeller. Ze wilden ons niet, omdat we in de cannabisindustrie actief zijn. Toen vroeg ik: als iemand ons overneemt, gooi je dat bedrijf dan van de beurs? Ze gingen overstag, maar we mochten de openingsbel niet luiden.'

Reputatie en vertrouwen zijn nog altijd cruciaal, legt hij uit. Daarom huurt hij geen lobbyisten in, maar praat hij persoonlijk met regulatoren. ‘We raden eigenlijk ook af cannabis te roken. De geur kan de buren hinderen. Misschien ruiken kinderen het. We raden aan cannabis tot je te nemen via olie, een puffer of een drankje.’

Snoop Dogg

Om het wantrouwen weg te werken organiseert Canopy in de buurt van het hoofdkantoor in Smiths Falls, nabij de hoofdstad Ottawa, jaarlijks een feest voor de lokale gemeenschap. De zonen van Linton traden er op, als voorprogramma van de rapper en bekende marihuanagebruiker Snoop Dogg. Voor wie in het dorp woont, was het concert gratis. Anderen moesten 20 dollar toegangsgeld betalen, dat naar een lokaal project ging. En om diezelfde reden - reputatie - is Linton bijzonder gelukkig met zijn aanwezigheid in Davos.

Presenteert Canopy zich als een medisch bedrijf? ‘We zijn vier bedrijven’, antwoordt hij. ‘We zijn een landbouwonderneming in onze kweekserres. We zijn een chemisch bedrijf dat de marihuana daarna behandelt. We zijn een medisch bedrijf dat klinische testen doet. En we zijn een recreationeel bedrijf, zoals de drankensector. Alleen word je van cannabisdrank minder dik dan van alcohol en schaadt het je lever niet. We zien ook mogelijkheden in sportdrankjes die je doen ontspannen na de inspanning.’

Legalisering

Linton is ervan overtuigd dat hij meerdere sectoren op hun kop kan zetten: de farmawereld van pijnstillers en slaapmiddelen, de drankensector, de wereld van dierenmedicatie en zelfs het toerisme. ‘Hoeveel mensen reizen naar Amsterdam om er stoned te worden? Wat zou dat niet geven mocht Griekenland cannabis legaliseren?’

De manier waarop Nederland cannabis aanpakt, vindt hij overigens het slechtste van alle werelden. ‘Het gebruik is legaal voor Nederlanders, maar de bevoorrading van de coffeeshops is illegaal. Het is voor ons verboden te leveren. Wij raden overheden aan het anders doen: legaliseer de productie, controleer het, reguleer het, hef er belastingen op en creëer er lokale jobs mee.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie