Advertentie
Advertentie

De oneindige tijd van Damya Laoui: 'Mijn eerste bevalling werd me bijna fataal'

Wetenschapster en onderzoekster aan de VUB Damya Laoui. ©Thomas Sweertvaegher

In de laatste aflevering van haar tijdcapsule beantwoordt kankeronderzoekster Damya Laoui (36) vragen over het oneindige. 'Ik wil weten hoe het karakter of het bewustzijn van een mens gevormd wordt.'

We steken u in een teletijdcapsule: met welke persoon, levend of dood, wilt u uit eten gaan?

‘Mijn overleden pianolerares, mevrouw Kinet. Nadat zij op pensioen was gegaan bij de academie mocht ik jarenlang gratis bij haar thuis komen pianospelen. Zij was een heel gepassioneerde vrouw. Tijdens de Tweede Wereldoorlog had ze in een concentratiekamp gezeten en ze had daar veel extreme verhalen over. Ik vraag me af hoe zij zou kijken naar de gebeurtenissen van vandaag.’

Op mijn begrafenis zal misschien gezegd worden dat er nu plots wat meer chocolade in de wereld is.
Damya Laoui
Kankeronderzoekster (VUB)

Heeft u de dood al in de ogen gekeken?

‘Ik heb een heel zware eerste bevalling gehad, die net niet fataal was. Zelf ben ik gelukkig flauwgevallen. Ik heb dus niet alles bewust meegemaakt. Mijn vriend heeft het wel allemaal zien gebeuren. Het was psychologisch heel zwaar om aan een tweede kindje te beginnen, maar dat is er gelukkig uit gefloept.’

Wat is uw laatste avondmaal?

‘Moambe, gemaakt door mijn peter. Het is een gerecht met kip en een saus gemaakt van palmnoten, geserveerd met saka-saka, bakbananen, rijst en superpikante saus.’

De Tijdcapsule

Elke week neemt iemand plaats in De Tijdcapsule om te vertellen over de verleden, de tegenwoordige, de toekomstige en de oneindige tijd.

Welke anekdote gaat het meest over de tongen op uw koffietafel?

‘Dat ik heel veel chocolade at. En dat klopt eigenlijk niet. Ik eet niet veel chocolade, ik eet er gewoon elke dag een beetje van. Als ik nog geen chocolade gegeten heb, kan ik heel lastig worden. Mijn collega’s hebben dus altijd wel wat chocolade klaarliggen, voor het geval dat ik het nodig heb. Daar worden wel vaak grapjes over gemaakt. Op mijn begrafenis zal misschien gezegd worden dat er nu plots wat meer chocolade in de wereld is.’

Welke muziek mag op uw begrafenis worden gedraaid?

‘Op de begrafenis van mijn vader werd muziek van Idir, een Kabylische zanger, gedraaid. Zijn zachte en mooie muziek was op dat moment heel aangenaam, en helemaal niet triest. Er zou ook wat feestmuziek gespeeld mogen worden. Een begrafenis is sowieso al droevig, de muziek hoeft daar niet toe bij te dragen.’

Idir - Pourquoi cette pluie

Op welke vraag wilt u een antwoord voor u sterft?

‘Hoe wordt ons bewustzijn gevormd? Ik heb twee kindjes met totaal verschillende persoonlijkheden. Hoe komt zoiets? Een mens is iets chemisch. We zijn een hoop moleculen en onze gedachten zijn wat neuronen bij elkaar. Een bewustzijn wordt enerzijds genetisch gevormd en anderzijds door onze persoonlijke ervaringen. Sommige onderzoeken wijzen er nu op dat wat een kindje in de buik meemaakt een effect kan hebben op het karakter ervan. Ik zou graag weten hoe dat juist in elkaar zit.’

Bio

Damya Laoui (36) werd geboren in Eigenbrakel en studeerde als bio-ingenieur af aan de Vrije Universiteit Brussel. Voor die universiteit werkt ze nu, net als voor het Vlaams Instituut voor Biotechnologie. Ze ontwikkelde een vaccin tegen kanker. In 2017 riep het Massachusetts Institute of Technology haar uit tot een van de Innovators under 35 Europe. Een jaar later werd ze door New Scientist bekroond als Wetenschapstalent 2018. Met haar partner en hun twee kinderen woont ze in het Waals-Brabantse Limal.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie