Advertentie

De oneindige tijd van Etienne Davignon: 'Ik heb zeker geen impact op de wereld nagelaten'

©Wouter Van Vooren

In de laatste aflevering van zijn tijdcapsule denkt zakenman Etienne Davignon na over het oneindige. 'Ik heb geen vermoeden over hoe ik zal sterven. Hopelijk zo laat mogelijk!'

We steken u in een teletijdcapsule: met welke persoon, levend of dood, wilt u uit eten?

‘Met mijn overleden echtgenote. Geen bijzonder diner, maar gewoon weer samenzijn zoals vroeger. Niet meer, niet minder.’

Ik heb veel respect voor mensen die kiezen voor euthanasie als ze geen levenswaardige toekomst meer zien.
Etienne Davignon
Zakenman, diplomaat, politicus

Heeft u de dood al in de ogen gekeken?

‘Ik bevond me al in omstandigheden waarbij de onzekerheid zo groot was dat de dood een reële optie was. Ik was in Congo tijdens de crisis in de jaren 60, toen er rellen uitbraken. We wisten niet wat er zou gebeuren. Op dat moment kan je zelf niet veel aan de situatie doen of veranderen.’

Hebt u een stiekem vermoeden over hoe u het loodje zult leggen?

Bio

Etienne Davignon (88) was jaren een spin in het web van politiek en economisch België. In 1977 werd hij in de Europese Commissie bevoegd voor het industriële beleid, waarbij hij de noodlijdende Europese staalindustrie herstructureerde. Na zijn tweede mandaat als Europees commissaris begon Davignon aan een carrière in de bedrijfswereld. Hij werd lid van het directiecomité van de Generale Maatschappij, de holding die toen een aanzienlijk deel van de Belgische economie in handen had. Toen de Generale in de handen van de Franse groep Suez belandde, rolde Davignon binnen bij Suez en later Engie, waar hij nog altijd een kantoor op de hoofdzetel heeft.

‘Nee. Hopelijk zo laat mogelijk! (lacht) Maar ik wil zeker geen leven dat je niet ten volle kan leiden, waar je niets aan hebt. Ik heb in mijn portefeuille een briefje waarop staat dat als ik een beroerte krijg, men niet tot het uiterste moet gaan om me te reanimeren. Ik heb veel respect voor mensen die kiezen voor euthanasie als ze geen levenswaardige toekomst meer zien. Enkele van mijn vrienden hebben al voor die weg gekozen. Maar als het einde nadert, zie je wel altijd dat ze niet meer zo zeker zijn. De wil om te blijven leven blijkt toch heel sterk.’

Denkt u dat er iets is na de dood?

‘Misschien. De kans is waarschijnlijk groter van niet dan van wel. Maar tot je zelf sterft, kan je dat niet weten.’

Welke anekdote gaat het meest over de tongen op uw koffietafel?

‘Er zijn er zo veel. Ze zullen altijd met mensen en ervaringen te maken hebben. Ik heb veel goede herinneringen aan plezierige gebeurtenissen.’

Welke impact hoopt u op de wereld na te laten?

‘Op de wereld heb ik zeker geen impact nagelaten. De tijd gaat voorbij en wist het verleden uit. Wat tien jaar geleden belangrijk was, is het vandaag niet meer. Maar voor mijn kinderen en kleinkinderen hoop ik wel iets blijvend te hebben nagelaten.’

Welke muziek mag op uw begrafenis gedraaid worden?

‘Vrolijke muziek, vol hoop en plezier. Iets van Maurice Ravel. Of Mozart, natuurlijk. Zeker niet de Missa Solemnis van Beethoven. Dat is heel mooi, maar niet voor op mijn begrafenis.’

Zal iemand dansen op uw graf?

‘Ze zijn vrij om dat te doen, dat kan me dan niet langer schelen.' (lacht)

Wat mag de titel van uw biografie zijn?

‘‘Ik heb het geprobeerd'.’

De Tijdcapsule

Elke week neemt iemand plaats in De Tijdcapsule om te vertellen over de verleden, de tegenwoordige, de toekomstige en de oneindige tijd.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie