Advertentie
Advertentie

De tegenwoordige tijd van Damya Laoui: 'Ik ben overbeschermend'

Professor en onderzoeker aan de VUB Damya Laoui. ©Thomas Sweertvaegher

Professor en onderzoeker Damya Laoui (36) ontsnapt aan de waan van de dag door te knuffelen met haar kinderen. Of met de kat als de kinderen niet thuis zijn. In de tweede aflevering van haar tijdcapsule evalueert ze haar tegenwoordige tijd.

Hoeveel uur heeft u vannacht geslapen?

‘Vijf en een half uur. Dat is niet voldoende. Ik heb acht uur nodig om fit te zijn. Normaal ben ik een goede slaper, maar door de stress word ik de laatste tijd vaak te vroeg wakker.’

Wat was u net voor dit interview aan het doen?

‘Ik zat in een meeting met een bedrijf dat laboratoriumtoestellen maakt. We hebben een nieuwe machine nodig die cellen uit organen kan sorteren. Zo’n toestel kan tot 500.000 euro kosten. Het is dus belangrijk geen miskoop te doen.’

Wanneer op de dag bent u het minst aangenaam? Hoe uit zich dat?

Ik ben een slechte lezer, altijd al geweest, ik val heel snel in slaap.
Damya Laoui
Kankeronderzoekser (VUB)

‘Na het middageten, tijdens mijn verteringsmoment, ben ik soms lastig en inefficiënt. Zeker als ik te veel gegeten heb, kan ik heel vermoeid zijn.’

Waar wordt u, ondanks al uw ervaring, nog steeds zenuwachtig van?

‘Als ik voor een groot publiek moet spreken. Ik geef heel graag presentaties over wetenschappelijke onderwerpen. Ik deed zelfs ooit een Tedx-Talk (een internationale conferentie waar sprekers ‘de presentatie van hun leven geven’, red.) . Toch blijf ik telkens enorm zenuwachtig.’

De Tedx Talk van Damya Laoui

Wat doet u als u 5 minuten wilt ontsnappen aan de dagelijkse hectiek?

‘Dan ga ik even naar mijn moestuin. Om te zien hoeveel de groentjes gegroeid zijn sinds mijn laatste pauze. Of ik speel buiten met mijn kat. Als mijn kinderen niet op school zijn, hou ik graag lange knuffelpauzes met hen.’

Hoeveel ongelezen e-mails zitten in uw mailbox? Hoe voelt u zich daarover?

De Tijdcapsule

Elke week neemt iemand plaats in De Tijdcapsule om te vertellen over de verleden, de tegenwoordige, de toekomstige en de oneindige tijd.

‘540. Ik voel me daar absoluut niet goed over, want soms is dat ook echt onbeleefd. Ik ga elke dag door mijn lijst en ik lees en beantwoord de berichten die dringend zijn. De anderen geef ik een vlaggetje om later te bekijken, maar dat lukt bijna nooit.’

Welk boek ligt momenteel op uw nachtkastje?

‘‘Ik ben Hassan’, de autobiografie van Hassan Al Hilou. Ik heb het van hemzelf gekregen. Het leest heel vlot, maar ik moet er meer tijd voor maken. Ik ben een slechte lezer, altijd al geweest, ik val heel snel in slaap.’

Wat is uw achilleshiel?

‘Ik ben overbeschermend. Ik kan hele worstcasescenario’s in mijn hoofd afspelen als mijn kinderen niet op tijd thuis zijn. Zelfs bij mijn doctoraatsstudenten heb ik dat beschermende gevoel, waarbij ik me heel snel zorgen maak, terwijl er nooit iets ergs aan de hand is.’

Bio

Damya Laoui (36) werd geboren in Eigenbrakel en studeerde als bio-ingenieur af aan de Vrije Universiteit Brussel. Voor die universiteit werkt ze nu, net als voor het Vlaams Instituut voor Biotechnologie. Ze ontwikkelde een vaccin tegen kanker. In 2017 riep het Massachusetts Institute of Technology haar uit tot een van de Innovators under 35 Europe. Een jaar later werd ze door New Scientist bekroond als Wetenschapstalent 2018. Met haar partner en hun twee kinderen woont ze in het Waals-Brabantse Limal.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie