Advertentie
Advertentie

De tegenwoordige tijd van Koen Vanmechelen: 'Kunst is als topsport'

©Koen Vanmechelen

In de tweede aflevering van zijn tijdcapsule vertelt kunstenaar Koen Vanmechelen (55) over zijn tegenwoordige tijd. Hij hoeft niet aan de dagelijkse hectiek te ontsnappen. 'Ik leef in een meditatieve staat. Daardoor kan ik de realiteit vanop een afstand aanschouwen.'

Op welke momenten kan u uw hoofd leegmaken?

‘Als ik aan het creëren ben. Kunst is als topsport. Het vergt het uiterste van zowel je lichaam als je geest. Een kunstenaar beweegt zich als een spons door de maatschappij. Het werk dat ik neerzet, is een vertering daarvan. De creatie is een moment van absolute passie en enorme fysieke inspanning. Je geest slaapt en zendt alle kracht naar je lijf. De volledige betekenis van het werk daagt pas als het kunstwerk af is, op het moment dat je als toeschouwer je werk bekijkt. Achteraf zie je altijd nieuwe elementen, want een werk is een versmelting van jezelf en je omgeving. Als je er niet verbaast over bent, heb je geen kunstwerk gemaakt.’

Als kunstenaar duw je tegen de grenzen van de samenleving.
Koen Vanmechelen
kunstenaar

Heeft u een ochtendroutine?

'Voor mijn Cosmopolitan Chicken Project werk ik samen met community's over de hele wereld, van Chili tot Zimbabwe. ’s Ochtends bel ik mijn medewerkers op in de landen die dan al wakker zijn. Om te checken of alles goed met hen gaat. Het zijn vaak mensen die in moeilijke omstandigheden leven. Soms worden mensen vermoord, soms worden kinderen op weg naar huis verkracht. Vanochtend had ik een heel intens gesprek omdat één van de kinderen in een community zelfmoord wil plegen. We bespraken hoe we hem kunnen helpen. Ik heb vijf foundations. In totaal werken we met zo’n 10.000 mensen over de hele wereld samen. In covidtijden hebben we er ook voor gezorgd dat elk van hen een masker kreeg.’

Wat mag uw moeder niet over u weten?

De Tijdcapsule

Elke week neemt iemand plaats in De Tijdcapsule om te vertellen over de verleden, de tegenwoordige, de toekomstige en de oneindige tijd.

‘Ik onthou haar dingen die haar nodeloos ongerust zouden maken. Als ik in Nicaragua bedreigd word door iemand met een machete, zal ik haar die details besparen.’

Wat doet u als u 5 minuten wilt ontsnappen aan de dagelijkse hectiek?

‘Omdat ik in een meditatieve staat leef, heb ik die momenten niet nodig. Ik leef in de continuïteit van de ontsnapping, met een brug naar de realiteit. Daardoor kan ik die realiteit vanop een afstand aanschouwen. Als kunstenaar, en volgens mij ook als wetenschapper, duw je tegen de grenzen van de samenleving. Soms creëert je werk dan een barst in die limieten van de maatschappij, waardoor een bevruchtingsproces optreedt en inspiratie de wereld insijpelt. Om dat te kunnen bereiken moet je wel aan de andere kant van de realiteit staan, als toeschouwer in plaats van als deelnemer.’

Bio

Koen Vanmechelen (55) is geboren in Sint-Truiden.  In 1999 begon hij met zijn Cosmopolitan Chicken Project, dat zeven jaar later werd omgevormd tot een stichting die door kruising van kippenrassen op zoek gaat naar de universele kip. In 2010 richtte hij The Walking Egg op, dat onvruchtbaarheid in de ontwikkelingslanden onderzoekt. Hij heeft zijn atelier op de kunstsite Labiomista in Genk, een plek waar bioculturele diversiteit centraal staat en waar mens, dier en natuur elkaar kunnen ontmoeten.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie