De verleden tijd van Astana-Premier Tech-CEO Yana Seel: 'Nooit gedacht dat ik aan het hoofd van een wielerploeg zou staan'

Astana-Premier Tech-CEO Yana Seel. ©Getty Images

De Belgisch-Kazachse Yana Seel (36) staat aan het roer van de wielerploeg van Astana-Premier Tech. Hoewel ze als 16-jarige naar België kwam om geneeskunde te studeren, nam haar leven een andere wending. Ze werd de eerste vrouwelijke CEO van een World Tour-ploeg. In deze eerste aflevering van haar tijdcapsule vertelt Seel over haar verleden tijd.

Wat wilde u worden als kind?

‘Arts. Ik heb nog altijd spijt dat dat niet gelukt is. Op mijn 16de ben ik uit Kazachstan naar België gekomen om geneeskunde te studeren. Op mijn ingangsexamen had ik net één puntje te weinig. Dus koos ik voor biomedische laboratoriumtechnologie. Ik heb twee jaar in een labo gewerkt, maar daarna ben ik een compleet andere richting uitgegaan. Nu ben ik 36. Ik had nooit gedacht dat ik ooit aan het hoofd van een wielerploeg zou staan. Geneeskunde ligt me nog altijd nauw aan het hart. Ik werk vaak als vrijwilliger mee aan medische projecten in Kazachstan.’

Bio

De Belgisch-Kazachse Yana Seel (36) kwam op haar zestiende naar België. Ze studeerde biomedische laboratoriumtechnologie aan Howest in Brugge. Na twee jaar als researcher in UGent-labo's te hebben gewerkt, besloot ze haar carrière een andere wending te geven. Ze studeerde tegelijkertijd bedrijfsmanagement en marketing en sales. Daarna ging ze de managementwereld in. In 2019 maakte ze de overstap naar het wielrennen en werd ze CEO van de Kazachse wielerploeg Astana-Premier Tech.

Welk moment uit uw kindertijd is u het meest bijgebleven?

‘Dat ik mijn eerste eigen centje verdiende. In de kledingzaak van mijn ouders verkocht ik stukken uit oudere collecties. Als ik een bepaald bedrag behaalde, kreeg ik daar een procentje van. Hoewel je in Kazachstan pas vanaf je 15de jobstudent mocht worden, begon ik al op mijn 12de.'

Welk onvergetelijk moment wilt u opnieuw beleven?

‘Een vakantie met mijn ouders aan de Zwarte Zee in Rusland. Mijn vader was militair, gespecialiseerd in nucleaire wapentechnologie. Hij moest altijd veel en hard werken. Simpele momenten die we gewoon als gezin samen doorbrachten, waren uniek voor ons.’

Op mijn twaalfde verdiende ik mijn eerste centjes in het bedrijf van mijn ouders.
Yana Seel
CEO wielerploeg Astana-Premier Tech

Wat is het moeilijkste moment dat u ooit beleefd hebt?

‘Mijn vader is gestorven toen ik heel jong was. Ik moest van de ene dag op de andere volwassen worden en het gezin helpen.’

De Tijdcapsule

Elke week neemt iemand plaats in De Tijdcapsule om te vertellen over de verleden, de tegenwoordige, de toekomstige en de oneindige tijd.

Wanneer had u het laatst een krop in de keel?

‘Voor mijn werk reis ik vaak naar het buitenland. Onlangs vroeg mijn oudste zoontje: ‘Ben je weer weg? Moeten we het weekend weer zonder jou doorbrengen?’ Ik leg dan uit dat dat voor mijn baan is en dat het niet anders kan. Maar dat blijft zeer doen.’

Waar hebt u voor het laatst goddelijk gegeten?

‘Bij mijn grootmoeder. Ze was afkomstig uit Letland. De gerechten daar hebben veel weg van de traditionele Belgische keuken: patatjes met groenten en vlees. Haar eten was altijd met zoveel warmte en liefde bereid. Ze had de oorlog meegemaakt. Je bord niet leegeten werd absoluut niet getolereerd.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie