Advertentie
Advertentie

De verleden tijd van Damya Laoui: 'Ik wilde natuurreporter worden'

Wetenschapper en onderzoeker aan de VUB Damya Laoui. ©Thomas Sweertvaegher

Professor en onderzoekster Damya Laoui (VUB) staat bekend om haar baanbrekende immuuntherapieën tegen kanker. Nochtans ontstond haar passie voor biowetenschappen bijna toevallig. 'Het was geen berekende keuze, het was gewoon te leuk om te stoppen.' In de eerste aflevering van haar tijdcapsule blikt ze terug op haar verleden tijd.

Wat wilde u worden als kind?

‘Natuurreporter bij de BBC, om in Afrika filmpjes te gaan maken van wilde dieren. In het zesde middelbaar ontdekte ik dat je daar best zoölogie voor studeert, maar die richting hadden ze enkel in Gent en ik had het budget niet om daar op kot te gaan. Omdat een vriend zei dat je met bio-ingenieurswetenschappen ook alle richtingen uit kon, koos ik uiteindelijk daar voor. Het beviel me zo dat ik na mijn studies ben gaan doctoreren en nu professor en onderzoeker ben. Dat was geen berekende keuze, het was gewoon te leuk om te stoppen.’ 

Mijn broer stierf toen ik twaalf was. Dat maakt je plots een stuk volwassener.
Damya Laoui
Kankeronderzoekster

Welk moment uit uw jeugd is u het meest bijgebleven ?

‘Als kind was ik heel verlegen. Rond mijn veertiende is dat plots veranderd en had ik veel meer vrienden rond mij. Daardoor werd het leven plots veel leuker.’

Wat was uw laatste euforische moment?

‘Onlangs heb ik in mijn eentje zitten dansen toen een van mijn beste vriendinnen me vroeg om meter te worden van haar dochtertje.’

Wat is het moeilijkste moment dat u ooit beleefd heeft?

‘De dood van mijn broer toen ik twaalf jaar was. Dat verandert alles. Het maakt je plots een stuk volwassener.’

Damya Laoui

Damya Laoui (36) werd geboren in Eigenbrakel en studeerde als bio-ingenieur af aan de Vrije Universiteit Brussel. Voor die universiteit werkt ze nu, net als voor het Vlaams Instituut voor Biotechnologie. Ze ontwikkelde een vaccin tegen kanker. In 2017 riep het Massachusetts Institute of Technology haar uit tot een van de Innovators under 35 Europe. Een jaar later werd ze door New Scientist bekroond als Wetenschapstalent 2018. Met haar partner en hun twee kinderen woont ze in het Waals-Brabantse Limal.

Wanneer had u het laatst een krop in uw keel?

‘Ik kan extreem lastig worden van antivaxers. Mensen die met grote zelfzekerheid verkondigen dat het vaccin je magnetisch maakt of geen effect heeft. Dat is gewoon antigenezing.’

Is er iemand die uw leven veranderd heeft, maar het niet weet?

‘Ik was werkstudent om mijn studies te kunnen financieren. Dat was niet altijd even makkelijk. Mijn oude studiegenoot Yann Sterckx deelde zijn samenvattingen altijd met mij en stond altijd voor me klaar. Ik herinner me dat ik hem de avond voor een examen belde omdat ik iets niet begreep en hij is toen langsgekomen om mij dat uit te leggen, terwijl hij de dag erna ook examen had. Zonder hem zou ik nu niet op deze positie zitten. We zijn nog steeds vrienden. Hij is zelf ook professor aan de UAntwerpen.’

Welke leraar had het meeste impact op u?

‘Mijn leraar fysica, Henk Foriers. Hij was heel streng en we waren allemaal een beetje bang van hem. Hij durfde wel eens met een spons naar je te gooien als je niet oplette. Maar hij was ook heel gedreven. Ik was niet zo goed in fysica en wiskunde, maar hij heeft me destijds veel moed ingesproken. Hij zei me dat ik moest stoppen met lijstjes en samenvattingen te maken, maar in de zetel moest zitten om na te denken over het geheel. Dat doe ik nu nog steeds. Om de paar weken neem ik een paar uurtjes tijd voor mezelf en denk ik na over mijn wetenschap om alles in een bredere context te plaatsen.’ 

De Tijdcapsule

Elke week neemt iemand plaats in De Tijdcapsule om te vertellen over de verleden, de tegenwoordige, de toekomstige en de oneindige tijd.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie