Ibrahim Ouassari (MolenGeek): 'Een slager leerde me de zin van het ondernemerschap'

Ibrahim Ouassari, de oprichter van MolenGeek. ©Valentin Bianchi

Elke week neemt iemand plaats in de tijdcapsule om te vertellen over de verleden, de tegenwoordige, de toekomstige en de oneindige tijd. Vandaag bevindt Ibrahim Ouassari (42), IT-ondernemer en oprichter van de codeerschool MolenGeek in Molenbeek, zich in het verleden.

Wat wilde u worden als kind?

‘Kosmonaut. Ik keek veel naar Star Wars, Star Trek en Alien en was er rotsvast van overtuigd dat we in het jaar 2000 naar Mars zouden reizen en in vliegende auto’s zouden rijden. We staan nog altijd met onze voeten op de grond, maar de geeky avonturen die ik vroeger in de ruimte wilde beleven, beleef ik nu op aarde.’

MolenGeek

In 2015 stampte Ibrahim Ouassari samen met vier partners de technologieschool MolenGeek uit de grond. Vandaag is ze een permanent vormingscentrum met een codeerschool, een coworkingruimte en een start-upincubator.

Wanneer wist u wat u wilde worden?

‘Op mijn 19de. Mijn vriend Davy had me aangemoedigd een computer te kopen om muziek te downloaden. Op een avond had ik een probleem met het muziekprogramma en heb ik op een vragenforum van Yahoo! - in heel slecht Engels - om hulp gevraagd. De volgende dag had een Japanner een oplossing voor mijn probleem gevonden. Toen besefte ik dat het internet miljoenen mensen verbond en wist ik dat ik me op informatica en development wilde storten.’

Is er iemand die uw leven veranderd heeft maar het niet weet?

Jongeren mezelf zien overstijgen, daar word ik euforisch van.
Ibrahim Ouassari
Molengeek-oprichter

‘De vader van een goede vriend. Hij heeft een slagerij gespecialiseerd in gevogelte, een heel bloeiend bedrijf. Toen ik jong was, zag ik bij hem altijd belangrijke mensen passeren, boekhouders, juristen, mannen in pak. Maar hij kon niet lezen of schrijven. Voor een heel slechte student - ik heb geen middelbaar diploma - was dat een enorme geruststelling en inspiratiebron. Hij heeft me de zin van het ondernemerschap aangeleerd. Nog voor ik in contact kwam met het internet of informatica wist ik door hem dat ik een eigen business wilde oprichten.’

Wanneer had u voor het laatst een krop in de keel?

‘Toen ik toevallig een foto van mijn vader, die in september overleden is, tegenkwam. Mijn moeder is nog veel vroeger gestoven en ik heb spijt dat ik niet meer tijd met haar heb kunnen doorbrengen. Ik heb haar nooit trots kunnen maken. Met mijn vader wilde ik dat heel hard compenseren. Ik had een heel goede band met hem.'

Wat was uw recentste euforische moment?

‘Een jongeman die bij MolenGeek een opleiding gevolgd heeft, is onlangs geslaagd op het ingangsexamen voor een bachelor informatica. En dat terwijl hij al in het 3de middelbaar gestopt was met school. Ik grapte dat hij de grootste teleurstelling van mijn leven is omdat hij gekozen heeft om terug naar school te gaan (lacht). Maar ik ben enorm trots op hem. Zelf zou ik er nooit in geslaagd zijn. Jongeren mezelf zien overstijgen, daar word ik euforisch van.’

Lees hier over de tegenwoordige tijd van Ibrahim Ouassari.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie