Valerie Van Peel: 'Hoe groter de miserie, hoe groter de lach'

©Karoly Effenberger

Elke week neemt iemand plaats in de tijdcapsule, om te vertellen over de verleden, de tegenwoordige, de toekomstige en de oneindige tijd. Vandaag bevindt N-VA-ondervoorzitter Valerie Van Peel zich in het verleden.

Wat is uw eerste herinnering?

‘Dat ik als vijfjarige in de laatste kleuterklas over de speelplaats liep alsof ik de wereld helemaal begrepen had. Ik was de oudste, die kleintjes van het eerste en tweede wisten nog niet hoe het leven in elkaar zat. Ik wel, dacht ik (lacht). Een paar maanden later moest ik naar de speelplaats van het lager onderwijs. Opnieuw de jongste en weer onderaan beginnen. Gedurende een paar maanden was dat verschrikkelijk confronterend. Ondertussen is dat een levensles. Telkens als ik denk dat ik iets weet, besef ik dat ik dat weer in vraag moet stellen.’

Wat wilde u worden als kind?

‘Dierenarts. Ik worstelde met van alles in mijn jeugd, maar de honden waarmee ik ben opgegroeid waren een veilige baken. Daar is een dierenobsessie uit gegroeid. Toch heb ik op mijn achttiende voor politieke en sociale wetenschappen gekozen. Een studie als dierengeneeskunde voelde plots beklemmend omdat ik dacht dat ik daar niets anders mee zou kunnen doen. Achteraf gezien heb ik daar wat spijt van. Ik had liever een kunde geleerd.’

Tijdens mijn tienerjaren zijn misbruiken uit mijn jeugd naar boven gekomen, het waren heel moeilijke jaren.
Valerie Van Peel
N-VA-Politica

Welke leerkracht heeft het meeste invloed op u gehad?

‘In het middelbaar - ik zat op een voor mij verstikkende katholieke school - had ik een leraar godsdienst die voor op zijn tijd was. In plaats van religie gaf hij een soort levenslessen. Hij kon recht in je ziel kijken en op een heel directe en cassante manier mensen typeren. Hij merkte iets ongewoons in me op, een zekere zwaarte. Tijdens mijn tienerjaren zijn misbruiken uit mijn jeugd naar boven gekomen, het waren voor mij heel moeilijke jaren. Alleen mijn gezin was daarvan op de hoogte, mijn klasgenoten en vriendinnen niet. Daardoor straalde ik soms iets uit dat je niet altijd kon benoemen. Sommige mensen met wat feeling, zoals die leerkracht godsdienst, pikten daarop in, waardoor ik me toch wat begrepen voelde.’

Voor welk tv-programma mocht u vroeger later opblijven?

‘'Van Koten en De Bie', een Nederlands komisch sketchprogramma, en 'Morgen Maandag' op de VRT. Bij onze familie zit humor in de genen. Hoe groter de miserie, hoe groter de lach. Dat is een copingmechanisme. Mijn broer Michael heeft er zelfs zijn job van gemaakt.’

Van Kooten en de Bie - De rijles

Lees morgen over de tegenwoordige tijd van Valerie Van Peel.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie